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4 coisas que esperar do Google em 2015

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O Google é uma potência, mas é uma potência em transição.

Em 2014, o mecanismo de busca do Google – o maior do mundo – continuou a dominar o mercado. Nos EUA, a empresa detém 67% do mercado de buscas em computadores desktop. Globalmente, é um negócio de US$ 50 bilhões em receita anualmente.

Mas, enquanto o Google analisa de onde virão os fluxos de receita futuros, o CEO Larry Page não tem vergonha de dizer que a empresa precisava expandir sua visão. Quando o Google foi fundado em 1998, deu a si mesmo o mandato de 'organizar as informações do mundo'. Agora, isso significa muito mais do que apenas pesquisar.

“Acho que a declaração de missão é provavelmente um pouco restrita demais e estamos pensando em como fazer isso de maneira um pouco mais ampla”, disse Page disse em dezembro.



Portanto, não surpreendentemente, muito do que se espera do Google no próximo ano tem pouco a ver com seu gigantesco negócio de buscas e mais a ver com suas empresas em constante crescimento fora das buscas - do YouTube ao seu laboratório secreto Google X ao seu dominante plataforma Android. Aqui estão quatro coisas a serem consideradas ao analisar o Google em 2015.

1) O lançamento do consumidor de óculos Google
Lembra do Google Glass? Os óculos inteligentes conectados à Internet, que chamaram a atenção dos geeks e da mídia tecnológica, foram lançados em um programa limitado no início de 2013, mas ficaram relativamente obscuros em 2014. O Google está esperado para lançar a versão de consumidor do Glass em algum momento deste ano.

O dispositivo, que o cofundador do Google Sergey Brin anteriormente destinado a um amplo lançamento no ano passado, foi recebido com fascínio e desprezo desde que foi lançado em 2012. Ele tocou particularmente um nervo com aqueles preocupados com pirataria e privacidade. Glass, que tem uma câmera e um dispositivo de gravação embutidos, foi banido dos cinemas pela Motion Picture Association of America e também foi banido por alguns bares.

Mas, apesar de toda a controvérsia que Glass provocou, o dispositivo ainda está tecnicamente em um teste muito público. O Google planejou estrategicamente um lançamento lento, chamando as primeiras pessoas a possuir o dispositivo de 'exploradores'.

Não está claro o que o produto oferecerá quando ultrapassar sua fase de protótipo. Alguns analistas esperam uma queda de preço em relação ao preço original 'explorer' de US$ 1.500. Paul Saffo, professor de Stanford e futurista do Vale do Silício que observa o setor há décadas, acredita que o preço foi deliberadamente alto para moderar as expectativas. 'Se tivesse um preço ao consumidor, as pessoas esperariam a funcionalidade do consumidor', disse ele.

Outros dizem que o produto será melhor como resultado das dificuldades iniciais. 'O que vemos na versão 2, 3 ou 4 será significativamente melhor por causa do fracasso da versão um', disse Sameet Sinha, analista da B. Riley and Co.

2) Um esforço para obter orçamentos de anúncios de TV para o YouTube
O Google tem feito grandes investimentos no YouTube, sua principal plataforma de vídeo online. A empresa tem lutou para manter seus principais talentos criativos no serviço, especialmente porque rivais como o Facebook e startups como Victorious pretendem lotar o território do YouTube.

Há uma boa razão para esse investimento. O YouTube recebe mais de um bilhão de visitantes únicos todos os meses e transmite cerca de três meses de vídeos para os espectadores a cada minuto. A eMarketer previu que as receitas de anúncios em vídeo do YouTube nos EUA atingiriam US$ 1,13 bilhão até o final de 2014.

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O Google quer lucrar ainda mais com o YouTube. No mundo da publicidade, a televisão tem sido tradicionalmente onde marcas e agências gastam mais dinheiro. Mas analistas dizem que isso está prestes a mudar. Os gastos com anúncios na Web devem superar os gastos com anúncios na televisão em 2016, de acordo com um estudo Publicados em novembro pela Forrester (embora isso inclua todos os tipos de anúncios baseados na Web - não apenas vídeos online).

Várias grandes empresas de tecnologia aumentaram seus investimentos em anúncios de vídeo online nos últimos dois anos. Em novembro, o Yahoo comprou a empresa de tecnologia de anúncios Brightroll por US$ 640 milhões - a segunda maior aquisição que a CEO Marissa Mayer fez desde que assumiu o comando do Yahoo em 2012. A AOL comprou a Adap.tv, outra empresa de tecnologia de anúncios em vídeo, em 2013.

Sinha disse que acha que o Google irá mais agressivamente depois de fazer acordos com grandes marcas e agências de publicidade para trazer seus orçamentos de anúncios para o YouTube. A empresa já começou a fazer esses pactos. Em fevereiro, Google fechou um acordo com a Magna Global, uma das maiores compradoras de publicidade do mundo. A Magna Global é uma unidade da IPG Mediabrand e investe US$ 37 bilhões por ano em nome de seus clientes. O acordo supostamente comprometeu cerca de US$ 100 milhões em dinheiro de marketing para os sites do Google, incluindo o YouTube.

Outra dica sobre o compromisso do Google em trazer grandes orçamentos de anúncios para o YouTube? Em fevereiro, a empresa colocou Susan Wojcicki, uma das primeiras e mais altas executivas do Google, no comando do YouTube. Anteriormente, Wojcicki passou anos administrando o negócio geral de publicidade do Google.

'Não pode ficar muito mais sênior do que isso', disse Sinha.

3) Android em todos os lugares
Indiscutivelmente, nenhuma divisão dentro do Google estava mais ocupada em 2014 do que a responsável pelo Android, o sistema operacional móvel da empresa. O software já alimenta mais de 80% dos smartphones do mundo, e o Google deu grandes passos em 2014 em direção à expansão.

Em setembro, a empresa lançou o Android One, uma iniciativa destinada a levar telefones Android acessíveis e de alta qualidade para mercados emergentes. O projeto, que orienta os fabricantes de aparelhos sobre quais componentes eles devem incluir em seu hardware, foi lançado originalmente na Índia. Em dezembro, o Google expandiu o programa para Bangladesh, Nepal e Sri Lanka. A empresa originalmente planejava lançar nas Filipinas e na Indonésia até o final de 2014, mas esses lançamentos - juntamente com lançamentos em outros países - provavelmente ocorrerão no próximo ano.

Em novembro, a empresa começou a lançar o Android Lollipop, que o czar do produto do Google Sundar Pichai chamado o lançamento 'maior e mais ambicioso' da empresa até agora do sistema operacional. A atualização é uma grande reformulação do design do software e da interface do usuário.

Sinha, da B. Riley and Co, acredita que esses esforços significam que o Android está pronto para dar um salto de qualidade. 'O que vemos [em 2015] é o Android saindo com telefones significativamente melhores do que vemos agora', disse ele.

O Google também fez grandes apostas em dispositivos vestíveis. Junto com o Glass, a empresa se concentrou no Android Wear, uma versão modificada do Android feita sob medida para wearables como smartwatches.

A recompensa pode ser grande. Em 2018, as remessas de wearables ultrapassarão 100 milhões de unidades, um aumento de quase seis vezes em relação a 2013, segundo a empresa de pesquisa IDC. A concorrência no mercado também vai esquentar em breve, já que a Apple se prepara para lançar seu próprio wearable, o Apple Watch, no início de 2015.

O principal problema dos wearables no início foi que muitos deles ainda são muito caros e que ainda não há muitos usos para eles. Mas o Google diz que está comprometido em ajudar o Android Wear a amadurecer rapidamente. 'Queremos ser capazes de iterar muito, muito rapidamente', disse Hiroshi Lockheimer, principal engenheiro do Android, contou LEXO em setembro.

4) Escrutínio contínuo na Europa
Embora o Google tenha focado seus esforços em vários novos negócios, a busca ainda é o pão com manteiga da empresa. E o domínio da empresa lá provavelmente dará dores de cabeça ao Google à medida que as investigações antitruste continuarem em 2015.

O Google esteve envolvido nos últimos quatro anos em uma investigação antitruste na Europa. O caso investiga alegações de que a empresa prioriza os resultados de suas próprias propriedades – como o YouTube ou a rede social Google+ – sobre os resultados dos concorrentes. O Google também foi o principal alvo de uma decisão de um tribunal europeu conhecida como 'direito ao esquecimento', que permite que as pessoas solicitem que seus nomes sejam excluídos dos resultados de pesquisa se o conteúdo for irrelevante ou desatualizado.

O Parlamento Europeu também apresentou uma moção pública a favor de dividir o negócio de buscas do Google do resto da empresa (embora o Google não tenha sido mencionado pelo nome). A moção em si é inútil, mas exerce pressão política sobre a Comissão Europeia - que define a agenda política da região - enquanto investiga o Google. Também ressalta um tom político hostil em relação à empresa.

'Tudo isso realmente reflete uma ampla suspeita do Google na Europa', disse Jan Dawson, analista da Jackdaw Research. Dawson disse que espera que a Comissão Europeia implemente regras sobre como o Google pode 'promover de forma cruzada' seus próprios produtos nas buscas.

A investigação antitruste da Comissão contra o Google está em andamento desde que começou em 2010. Depois de três tentativas anteriores, o Google e os reguladores europeus ainda não chegaram a um acordo. A nova chefe de concorrência da Europa, Margrethe Vestager, que assumiu o cargo em novembro, indicou que ouviria todos os queixosos antes de decidir como a investigação prosseguiria.