Tecnologia

A CES 2015 nos ensinou que o futuro do áudio sem fio é agora

LAS VEGAS -- O CES Internacional terminou por mais um ano e nos deu um vislumbre da tecnologia que veremos nos próximos 12 meses e além. No campo do áudio, houve um punhado de surpresas - especialmente do Google, que nem exibe na feira. Mas este foi mais um ano em que as tendências anteriores foram consolidadas e ratificadas.

Especificamente, o streaming de áudio multiroom sem fio agora é uma subcategoria completa; O áudio Bluetooth agora é dominante, especialmente para fones de ouvido; e a música de alta resolução está mais uma vez tentando derrubar o formato MP3. (E, em alguns casos, essas tendências estão se misturando nos mesmos produtos.)

A maior decepção de áudio do show para mim? Dolby Atmos.

Transmissão em várias salas

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A maior surpresa em Las Vegas foi o anúncio do novo protocolo de streaming do Google baseado no Chromecast e chamado simplesmente de ' Google Cast .' Ele pretende competir com o Apple AirPlay, tornando possível transmitir música diretamente de um smartphone para alto-falantes compatíveis.



Uma das primeiras empresas a anunciar suporte foi a Sony com seu novo Receptores STR-DN1060 e STR-DN860 , bem como um conjunto de alto-falantes de streaming dedicados. Fluxo de música da LG e Denon Heos também estão a bordo. Enquanto isso, a Sony também estreou seu próprio recurso de streaming chamado SongPal Link, que funciona de maneira semelhante a essas outras tecnologias: streaming Wi-Fi por meio de um aplicativo de smartphone.

Os alto-falantes multi-sala da CES 2015

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Além do Google e da Sony, a maioria das tecnologias deste ano já estava pronta - Play-Fi da DTS, Spotify Connect, AllPlay da Qualcomm - e havia um punhado de novos dispositivos para acompanhá-los. A Philips anunciou alto-falantes dedicados ao Spotify, a Harman Kardon tinha uma barra de som AllPlay e até a marca de ponta McIntosh estava exibindo seu streamer de mídia Play-Fi MB50.

Toda essa competição significa que as marcas de áudio tradicionais realmente têm as facas longas para a Sonos, a novata experiente que dominou o áudio de streaming multiroom pelo menos na última meia década.

Alta resolução

Música de alta resolução é qualquer coisa que seja gravada em uma taxa de bits maior do que os CDs padrão, e seus defensores dizem que soa mais próximo da apresentação ao vivo, pois é capaz de capturar e disseminar mais informações. (Ele também, é claro, soa muito melhor do que o áudio AAC e MP3 que a maioria de nós tem ouvido desde os dias do iPod.) O principal formato de escolha é FLAC , mas popularizar a alta resolução tem sido uma luta desde os dias dos discos físicos SACD e DVD-Audio.

Enquanto a Sony estava forçando bastante sua mensagem de alta resolução - e especialmente durante sua palestra na segunda-feira - foi a aparição do 'rosto de alta resolução' Neil Young no show que atraiu mais interesse.

O ecossistema de música Pono de Young tem sido provocado há anos e, por isso, foi uma surpresa saber esta semana que não apenas os jogadores começariam a aparecer em lojas como a de Fry, mas que a loja de música da empresa também estava aberta para negócios.

Enquanto eu escutou o PonoPlayer no salão do show (vídeo), e gostei especialmente por sua interface, é difícil avaliar como o público reagirá, especialmente considerando toda a hipérbole em torno do produto ao longo dos anos. Se você entrar esperando ser deslumbrado, é como se estivesse realmente ansioso pela véspera de Ano Novo apenas para se decepcionar. Novamente. Como diz meu colega Steve Guttenberg, 'alta resolução é sobre sutileza'.

Também digno de nota foi Walkman ZX2 da Sony , que custa um prêmio significativo, mas oferece algo que o PonoPlayer não oferece: streaming. Com menos pessoas comprando música e mais pessoas pagando por assinaturas de streaming, são players como o ZX2 que se encaixam mais prontamente no que é inevitavelmente o futuro.

Embora não existam atualmente serviços de streaming de alta resolução, Tidal disse que planeja trazer música de alta resolução à sua coleção e atualmente não planeja cobrar uma taxa adicional por ela.

Dolby Atmos

Dada a atual falta de software, não foi completamente surpreendente ver uma reação silenciosa ao Atmos na CES; nenhum novo receptor anunciou a capacidade Atmos. Onkyo tinha alguns equipamentos em exibição na tenda Gibson, mas era tudo de 2014, incluindo os módulos de alto-falante Atmos adicionais.

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Mas considerando a derrota que a tecnologia relacionada Dolby Pro Logic IIz recebeu após seu lançamento, é natural ver ceticismo na perspectiva de ainda mais 'canais de altura', os alto-falantes extras projetados para adicionar um componente vertical ao som surround.

Para confundir ainda mais as coisas, o concorrente da Dolby DTS revelou seu próprio formato chamado DTS:X na preparação para o show. Como o Atmos, o DTS:X é baseado em objeto, não em canal, e isso significa que um filme mapeia cada efeito sonoro no espaço 3D e seu sistema se adapta e reproduz o som com base em onde seus alto-falantes estão. Embora nada digno de nota tenha sido anunciado na CES, os receptores começarão a ficar online em março.

Com base em várias demos Dolby e um sistema Atmos nos estúdios LEXO - criado pelo próprio designer de alto-falantes Andrew Jones - ainda estou indeciso sobre essa tecnologia. Algumas pessoas podem ser mais sensíveis às informações de altura do que eu, mas descobri que é quase tão sutil quanto os benefícios de alta resolução sobre áudio com qualidade de CD. Vai ser difícil convencer as pessoas a comprar mais alto-falantes para suportar apenas um punhado de filmes.

Dito isso, a maior esperança do Atmos é que ele não esteja vinculado a um formato de disco físico: versões de streaming e fone de ouvido também estão disponíveis.

Fones de ouvido sem fio em grande estilo

Os alto-falantes Bluetooth são um dos pilares da CES há anos, mas agora são as mercadorias 'eu também' que são tidas como garantidas em quase todos os estandes. E embora os fones de ouvido sem fio Bluetooth também sejam velhos na CES, eles pareciam ainda mais onipresentes este ano, especialmente com marcas mais estabelecidas como Sony e Sennheiser dominando suas novas linhas com modelos sem fio.

Os melhores novos fones de ouvido sem fio Bluetooth na CES 2015

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Preparando o cenário para 2015

Enquanto Pono fez um grande sucesso neste show, certamente vai parecer tão datado quanto o agora tristemente extinto iPod Classic nos próximos anos. Embora ainda haja um lugar para players sem rede, o futuro do som é, sem dúvida, streaming, pois todos nós renunciamos a coleções físicas de música para nossas infinitas listas de reprodução no éter. Nossos telefones se tornaram nossas vidas e agora, com a combinação de streaming e áudio multiroom, eles também podem se tornar nossos sistemas estéreo. Embora ainda haja lugar para sistemas AV dedicados, o advento de formatos ainda mais proprietários, como o Atmos, só pode ver as pessoas fugindo na direção oposta pela simplicidade e flexibilidade que o áudio multiroom oferece.

Mas uma coisa é certa: espere ver uma longa lista de sistemas multiroom sem fio, players de áudio de alta resolução, alto-falantes Bluetooth e fones de ouvido Bluetooth - sem mencionar alguns bons e antigos receptores AV, alto-falantes e barras de som - revisados ​​aqui na LEXO em 2015. Por enquanto, veja toda a cobertura de notícias de áudio da CNET na CES 2015 aqui.

[Nota do editor 1/10/2015: Uma versão anterior afirmava incorretamente que a barra de som Harman/Kardon Omni continha um chipset AllPlay, mas usa a tecnologia de mídia sem fio Blackfire Research.]