Ciência

A gravidade no espaço produz um sorriso cósmico

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Quando você olha para o abismo – às vezes ele lhe devolve um sorriso atrevido. Pelo menos é o que esta imagem do espaço profundo tirada pelo telescópio espacial Hubble parece estar funcionando - mas na verdade é o resultado de algo muito legal.

Na imagem, você pode ver dois 'olhos' amarelos brilhantes - na verdade, são galáxias. Há também um nariz branco brilhante. E então manchas de luz curva indicam uma boca sorridente e as linhas de um círculo parcial ao redor de todo o grupo.

Eles realmente não existem - ou pelo menos não na forma que os vemos na foto.

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No espaço, há muita massa. Algumas dessa massa podemos ver e medir, outras não. Mas toda essa massa combinada cria fortes campos gravitacionais, particularmente em torno de objetos grandes – como um aglomerado de galáxias ou um buraco negro. Agora, todos nós sabemos que a gravidade tem um efeito sobre a matéria física; vemos e sentimos isso a cada segundo de nossas vidas.



Quando os campos gravitacionais ficam tão grandes quanto no espaço, eles também têm um efeito quantificável sobre a luz à medida que ela viaja através de vastas distâncias - já que o espaço-tempo é dobrado por esses campos (de acordo com Einstein teoria geral da relatividade ), o mesmo acontece com a luz, causando um efeito de lente. Este efeito - chamado lente gravitacional - é algo que os astrônomos precisam estar cientes e corrigir enquanto estudam o universo.

O tipo mais forte de lente gravitacional é fácil de detectar, pois causa distorções visíveis - como as vistas na imagem acima, onde a luz é dobrada em um anel. Estes são chamados de anéis de Einstein, e eles só ocorrem quando a fonte da luz original, a lente gravitacional e o observador estão em alinhamento exato em uma linha reta.

A lente gravitacional é realmente muito interessante por si só - além de algo que precisa ser corrigido. Na verdade, pode ser usado para ajudar a estudar matéria escura . Estima-se que cerca de 85% da massa do universo seja composta de matéria escura invisível e indefinida. Embora não possamos ver ou medir essa matéria, podemos observar seu efeito no universo.