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A neutralidade da rede ganha uma nova reviravolta quando o Congresso parece pronto para intervir

Uma batalha política em Washington, D.C. está esquentando enquanto a Comissão Federal de Comunicações sugere fortemente que suas novas regras de neutralidade da rede, que serão votadas no próximo mês, incluirão a diretiva do presidente Barack Obama de reclassificar a banda larga como um serviço público.

Na quarta-feira, o presidente da FCC, Tom Wheeler, disse durante uma discussão na Consumer Electronics Show em Las Vegas que a FCC planeja votar em 26 de fevereiro se deve reclassificar os provedores de serviços de Internet como operadoras comuns sob o Título II do tráfego de banda larga de comunicações.

A questão de como o tráfego de banda larga deve ser classificado tem sido um tema quente no debate sobre a neutralidade da rede. Às vezes chamada de Internet Aberta, a neutralidade da rede é o princípio de que os provedores de serviços de Internet dão acesso igual a conteúdo e aplicativos sem favorecer ou bloquear certos tipos de produtos ou sites.

Grandes provedores de banda larga, como AT&T e Verizon, dizem que reclassificar a banda larga como uma utilidade sufocará a inovação ao impor regulamentações antiquadas de telecomunicações. Alguns defensores do consumidor e empresas de conteúdo, como a Netflix, dizem que reclassificar os serviços de banda larga como utilitários é a única maneira de garantir que a Internet dê tratamento igual ao conteúdo e aos sites.



Wheeler se recusou a detalhar como a FCC votará. A decisão da FCC ocorre após forte insistência do presidente Obama, que diz que ajudará a tornar a Internet mais acessível para usuários e empresas.

O debate sobre como a banda larga deve ser classificada já provocou reações no Congresso, onde líderes democratas e republicanos preparam uma legislação. Em dezembro, foi relatado que os líderes republicanos estavam trabalhando em uma legislação que impediria os provedores de serviços de Internet de bloquear ou diminuir o tráfego da Internet ou permitir que provedores de banda larga cobrassem de empresas de conteúdo, como a Netflix, por acesso prioritário a suas redes. Essa legislação forneceria uma base legal para as regras sem alterar a forma como a banda larga é classificada.

Essa semana, Politico reportado que o membro do ranking do Comitê de Comércio do Senado, Bill Nelson (D-Fla.), está trabalhando em um projeto de lei de neutralidade da rede com o presidente do comitê, John Thune (R-S.D.).

Nelson disse ao Politico que ele e Thune 'conversaram extensivamente' sobre um projeto de lei que resolveria o problema de neutralidade da rede da FCC sem transformar ISPs em serviços públicos, mas que os dois 'não têm nenhuma resolução'.

Enquanto isso, os democratas no Senado derrotaram os republicanos ao introduzir sua própria legislação de neutralidade da rede. Na quarta-feira, eles reviveram um projeto de lei que proibiria as empresas de banda larga de criar uma 'via rápida' na Internet. A Lei de Concorrência Online e Escolha do Consumidor , foi reintroduzido pelo senador Patrick Leahy (D-Vt.) e Rep. Doris Matsui (D-Calif.), e tem o apoio de outros democratas proeminentes do Senado, como o senador Al Franken (D-Minn.).

Conflito com o Congresso?

Se qualquer uma das leis se tornar lei, isso impedirá a próxima regulamentação da FCC, definida para o próximo mês. O presidente se esquivou de perguntas sobre como ele responderia a uma ação do Congresso que poderia, por um lado, antecipar uma regulamentação da agência e, ao mesmo tempo, resolver o problema persistente da autoridade reguladora de uma vez por todas, sem recorrer à abordagem de utilidade pública.

'Estamos saindo com o padrão ouro', disse Wheeler. 'Se o Congresso quiser entrar e dizer que queremos ter certeza de que essa abordagem não seja estragada no futuro por algum futuro presidente da FCC maluco...' Wheeler não terminou seu pensamento.

A ação do Congresso, no entanto, poderia fazer mais do que simplesmente validar uma possível ação da agência. A falta de autoridade da FCC sobre ISPs de banda larga sob a lei atual 'tem sido o problema real desde o início', disse Christopher Yoo, professor da Faculdade de Direito da Universidade da Pensilvânia, que falou no início do dia na Cúpula de Políticas de Inovação anual da CES.

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O próprio conceito de neutralidade da rede, disse Yoo, não é nem de longe tão controverso quanto a falta de autoridade do Congresso da FCC para promulgar e fazer cumprir as regras que regulam o serviço de Internet de banda larga em primeiro lugar.

Os tribunais federais rejeitaram duas vezes os esforços anteriores da FCC para regular os ISPs, mais recentemente em janeiro de 2014, quando a última rodada de debates sobre a neutralidade da rede recomeçou. As decisões não encontraram falhas nas regras, mas sim na autoridade da agência para criá-las.

Wheeler escreveu em uma postagem no blog logo após a decisão de janeiro de que o tribunal havia finalmente dado à FCC orientação acionável sobre como proceder de acordo com a lei atual, citando uma disposição conhecida como Seção 706 que dava à FCC autoridade para promover a banda larga.

Em abril, a agência emitiu um Aviso de Legislação Proposta para restaurar as regras de 2010 rejeitadas pelo tribunal, baseando sua autoridade na Seção 706.

'[O] simples fato é que o tribunal forneceu um roteiro legal de como podemos proteger a neutralidade da rede e fazê-lo rapidamente', escreveu Wheeler no final de abril. Regras da Internet... Estamos falando sobre neutralidade da rede há uma década; é hora de colocar algo em prática - e fazê-lo com rapidez.'

A questão pode em breve não ser como a FCC votará, mas se eles vão esperar que o Congresso busque um possível compromisso bipartidário.

Fique ligado.