Ciência

A perfuração relaxada do Curiosity sugere a antiga água ácida em Marte

 Mojave 2

O rover Curiosity da NASA está na base do Monte Sharp em Marte nos últimos cinco meses. Sua última tarefa? Examinar uma amostra da montanha coletada usando uma nova técnica de perfuração refrigerada. O alvo de rocha é chamado de 'Mojave 2' e já está sugerindo condições ambientais antigas na área.

O Curiosity já havia tentado perfurar uma rocha diferente, apelidada de 'Mojave', mas acabou quebrando a amostra, tornando-a inadequada para entrega aos instrumentos analíticos do rover. Teve mais sorte na segunda vez, e agora os resultados preliminares do 'Mojave 2' indicam que este local em Marte pode ter sido anfitrião de algumas antigas condições ácidas da água.

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A grande pista preliminar descoberta pelo Curiosity é uma grande quantidade de jarosita, um mineral sulfato que se forma em ambientes ácidos. A análise da amostra ainda está em andamento, mas parece indicar condições muito mais ácidas em comparação com o que foi encontrado em outros locais de perfuração de Marte.

Cientistas da NASA estão se perguntando 'se a água mais ácida evidente em Mojave 2 era parte das condições ambientais quando os sedimentos que construíram a montanha foram depositados pela primeira vez, ou o fluido que encharcou o local mais tarde.'



A NASA atribui o sucesso da coleta de amostras em Mojave 2 em parte a um novo e mais suave método de perfuração. “Este foi o nosso primeiro uso de perfuração de baixa percussão em Marte, projetada para reduzir a energia que transmitimos à rocha”, disse John Michael Morookian, do Jet Propulsion Lab da NASA. 'A broca do Curiosity é essencialmente um martelo e um cinzel, e isso nos dá uma maneira de não martelar com tanta força.'

O Curiosity estava atacando suas amostras de rocha com entusiasmo, o que pode ter contribuído para a quebra no local original de Mojave, mas um novo algoritmo o leva devagar, começando em um nível de percussão muito baixo. Levou 10 minutos para o Curiosity perfurar 2,6 polegadas na rocha mole Mojave 2.

O rover pode tentar coletar amostras de outros locais na base da montanha antes de subindo mais alto no Monte Sharp .