Ciência

A recompensa suculenta de descascar tomates com energia infravermelha

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Parece uma meditação zen: como você remove perfeitamente a pele de um tomate sem remover a carne de dentro? Mas não são os monges no topo de uma montanha que descobriram a resposta para a pergunta complicada. São cientistas do USDA Serviço de Pesquisa Agrícola .

O processo que eles criaram envolve o envio de tomates Roma ao longo de uma esteira transportadora, onde são explodidos por energia infravermelha de tubos especiais por cerca de 60 segundos. O infravermelho é um tipo de radiação eletromagnética invisível que tem comprimentos de onda maiores que a luz visível, mas menores que as ondas de rádio. Depois que os tomates são atingidos pelas ondas, que fazem sua pele rachar, eles passam para uma câmara de vácuo onde os rolos de pressão removem a camada externa.

A equipe que desenvolveu o método foi liderada pelo engenheiro Zhongli Pan , e testou o processo em 6.000 tomates ao longo de cinco anos. Sua pesquisa foi publicada na edição de janeiro da Revista Pesquisa Agropecuária .

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Os pesquisadores dizem que seu método tem três vantagens distintas sobre os processos atuais de remoção de pele de tomate, que incluem aquecimento a vapor ou jateamento das frutas com jatos quentes de hidróxido de sódio ou hidróxido de potássio e depois enxaguá-los em água da torneira.



Primeiro, seu método é 'seco', o que significa que toda a água envolvida nos métodos atuais pode ser economizada, e o processamento secundário de tratamento de água que surge dos métodos modernos também pode ser eliminado.

Em segundo lugar, o processo remove apenas a pele e a menor parte do tomate abaixo dela, ao contrário dos métodos atuais que podem descascar os tomates. 'Em um estudo publicado em 2014, os pesquisadores mostraram que a perda relacionada à casca - medida comparando o peso do tomate antes e depois do descascamento - foi de cerca de 8 a 13% com o aquecimento infravermelho e cerca de 13 a 16% com hidróxido de sódio. à base de peeling', diz o artigo sobre a pesquisa.

Finalmente, o método infravermelho parece ser uma melhoria porque a estrutura do tomate tende a se manter melhor e não fica mole.

Claro, se você já tentou tirar a casca dos tomates em casa, você tem alguma noção do que os pesquisadores estão falando. Você pode colocá-los em água fervente para tirar a pele, mas isso tende a deixar a fruta meio mole. Assá-los também funciona, mas também cozinha o tomate, o que pode não ser ideal para seus propósitos.

Embora esta pesquisa tenha sido voltada para a indústria de conservas de tomate, quem sabe? Talvez um dia haja um descascador de tomate infravermelho automático Ronco em balcões de cozinha em toda a América.