Ciência

A sonda New Horizons da NASA inicia uma aproximação histórica a Plutão

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Depois de nove anos praticamente até o dia, a NASA Novos horizontes A espaçonave iniciou oficialmente seu encontro histórico com Plutão.

NASA confirmado na quinta-feira que a New Horizons está entrando na primeira de várias fases de aproximação, que culminará em 14 de julho, quando a sonda espacial estiver mais próxima de Plutão, permitindo capturar algumas imagens de perto do planeta anão. A New Horizons ainda está a cerca de 135 milhões de milhas de Plutão, segundo a NASA, e em 25 de janeiro começará a capturar imagens de longo alcance do sistema de Plutão que darão aos cientistas uma visão melhor da dinâmica das luas de Plutão e os ajudarão a navegar Novos Horizontes o resto do caminho.

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“Concluímos a jornada mais longa que qualquer espaçonave voou da Terra para atingir seu alvo principal e estamos prontos para começar a explorar”, disse Alan Stern, investigador principal da New Horizons do Southwest Research Institute em Boulder, Colorado, em uma coletiva de imprensa. liberar.

New Horizons acordou de uma série de hibernações em dezembro, e está ansioso para começar a capturar imagens da majestade de Plutão. As imagens de Plutão não começarão a ficar interessantes até por volta de maio, quando a sonda se aproximar o suficiente de Plutão para que o planeta pareça mais do que apenas um ponto brilhante à distância.



Além de Plutão e suas muitas luas , a New Horizons explorará parte do resto do Cinturão de Kuiper, que é uma região inexplorada rica em asteroides do nosso sistema solar que pode ter milhares de planetas pequenos, gelados e rochosos semelhantes a Plutão. E, se a New Horizons ainda estiver em funcionamento no ano de 2038, a New Horizons terá apenas 100 UA ( unidades astronômicas ) do sol e pode enviar dados para nos ajudar a entender melhor a heliosfera externa do sol.

2015 está se preparando para ser um ano incrível para conhecimento e imagens espaciais, e posso falar pelo resto do nerds do espaço (vídeo) no Crave ao dizer que estamos entusiasmados em ver o que a New Horizons aprende sobre Plutão, suas luas e o Cinturão de Kuiper além. Godspeed, Novos Horizontes.