Cultura

Aborrecido na cidade: a difícil transformação da tecnologia em São Francisco 2014

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Esta história faz parte de um LEXO special repor t que examina a controvérsia que toma San Francisco como um influxo maciço de techies alimenta um boom econômico sem precedentes - e reação.

SÃO FRANCISCO - Em um dia ensolarado de abril, o horizonte de São Francisco ofereceu um adereço útil para o prefeito Ed Lee, que aproveitou o momento pode-você-acredita-neste ponto de vista para animar as câmeras de notícias.

'Sei que estamos na nuvem, mas não há nada nebuloso sobre o que está sendo revelado hoje', disse Lee a uma sala cheia de representantes cívicos e empresariais.

De seu ponto de vista 25 andares acima do centro da cidade, a multidão reunida nos escritórios corporativos da Salesforce.com assistiu enquanto trabalhadores da construção civil usavam guindastes para colocar vigas para o que será o edifício mais alto da cidade - um arranha-céu de 61 andares com o nome Salesforce. A empresa, que já é a maior empregadora de tecnologia de São Francisco, com 14.200 trabalhadores, alugará mais da metade da torre de 1,4 milhão de pés quadrados, criando ainda mais empregos no setor privado assim que o projeto for concluído em 2017.



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Como chefe municipal, Lee estava previsivelmente satisfeito com mais uma empresa de tecnologia de alto perfil se expandindo em São Francisco, e não em um dos subúrbios do Vale do Silício, 30 minutos ao sul. O momento também forneceu outro lembrete do ressurgimento econômico movido a tecnologia nesta cidade perene de crescimento e queda, com empregos em tecnologia ajudando a elevar a taxa de desemprego para 4,1% na Bay Area, bem abaixo da média estadual de 7,4% em junho.

Mas enquanto a tecnologia pode estar reenergizando a economia local, um clima sombrio se instalou entre os ativistas sociais que não compartilham a vibração otimista do prefeito sobre os benefícios de se aproximar da indústria de tecnologia. Na verdade, eles vinculam sua presença cada vez maior aqui a uma lacuna social cada vez maior. A presença de recém-chegados endinheirados ostentando salários de seis dígitos em tecnologia está elevando o custo de vida ao ponto de ruptura de milhares de pobres e da classe trabalhadora, argumentam eles. Histórias sobre idosos, moradores de longa data despejados para dar lugar ao inventário do Airbnb se tornaram um destaque na primeira página do jornal local.

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As empresas de tecnologia contestam que São Francisco é um ímã para os disruptores tecnológicos que mudam a maneira como todos vivemos e trabalhamos, e dizem que estão trazendo prosperidade para as mais de 68.000 pessoas que trabalham no setor de tecnologia de São Francisco.

O choque entre essas duas visões do mundo levou a uma primavera e verão de palavras raivosas e angústia.

Poucos dias antes do anúncio da Salesforce, os manifestantes montaram uma fila do lado de fora da casa do parceiro do Google Ventures, Kevin Rose, distribuindo panfletos descrevendo-o como um 'parasita'.

'A start-up que ele financia traz enxames de empresários que devastaram as paisagens de São Francisco e Oakland', escreveram os manifestantes em um panfleto distribuído na manifestação. Somos nós que servimos café, entregamos comida, chupamos suas bundas, cuidamos de seus filhos e limpamos o chão.'

Rosa se recusou a comentar. Mas na semana passada ele anunciou planos de reduzir seu tempo no Google Ventures para se concentrar em uma nova startup de internet para consumidores chamada North Technologies. Presumivelmente, ele está contratando.

Verão de amor, alguém?

San Francisco é uma cidade pequena geograficamente, com apenas 46,9 milhas quadradas, com uma população de mais de 825.000 pessoas. (Em comparação, a cidade de Nova York é 10 vezes maior - em 469 milhas quadradas - com mais de 8 milhões de habitantes.)

Isso significa que San Francisco tem espaço limitado para expansão. O influxo de trabalhadores de tecnologia mais jovens e mais ricos com dinheiro para gastar estava destinado a ser notado – e foi.

Sua chegada mudou profundamente o tecido dos bairros antigos, incluindo o Mission District, tradicionalmente da classe trabalhadora. Por décadas, ela é conhecida por seu ótimo clima, refeições baratas e moradia (relativamente) de baixo custo. Enquanto o sol ainda brilha, restaurantes e bares badalados que atendem a técnicos de 20 e 30 e poucos anos estão substituindo rapidamente bodegas e lanchonetes no que era um antigo bairro latino.

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Os aluguéis também estão subindo - rapidamente. Assim como os avisos de despejo. Um grupo ativista anti-gentrificação chamado Projeto de Mapeamento Anti-Despejo compilou uma lista de proprietários que usaram uma lei da Califórnia de 1985 para despejar inquilinos. Inclui Mary Elizabeth Phillips, de 98 anos, que mora no mesmo apartamento desde 1937 e agora está negociando, depois que sua situação foi divulgada, para ficar em seu lugar.

Antes de empresas como Salesforce e Twitter, Pinterest e Zynga decidirem fazer da cidade sua casa, São Francisco já tinha os aluguéis mais altos dos EUA. Mas definitivamente ficou mais caro aqui. Desde 2012, o preço médio pedido nos aluguéis subiu para US$ 3.057, de cerca de US$ 2.700.

Os ativistas da habitação temem que as pessoas que não recebem salários de seis dígitos simplesmente não possam mais viver aqui. Claudia Tirado, professora da terceira série que está lutando com essa realidade, mudou-se para um apartamento de dois quartos e aluguel controlado na Missão com o namorado e o filho de dois anos há seis anos. Em 2012, um advogado do Google chamado Jack Halprin comprou a propriedade de sete unidades e começou a enviar notificações de despejo para Tirado e outros ocupantes do prédio.

Vexed in the city: A invasão tecnológica de São Francisco (fotos)

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'Esta é uma luta pessoal para mim', disse Tirado, que tem até fevereiro próximo para desocupar seu apartamento. 'São Francisco não é uma daquelas cidades onde você tem que procurar alguém para alugar. Aqui, se houver uma vaga disponível, você tem 10 candidatos com dinheiro em mãos. Isso vai ser muito difícil para nós.'

Halprin não respondeu aos pedidos de comentário.

Tirado e inúmeros outros caçadores de apartamentos estão enfrentando a verdade que o economista Adam Smith descobriu há mais de 200 anos: quando a oferta é baixa e a demanda é alta, os preços sobem. Em São Francisco, há pouco menos de 139.500 apartamentos, de acordo com o Conselho Nacional de Habitação Multifamiliar. Isso torna a situação desagradável para os caçadores de apartamentos, especialmente quando o outro cara trabalha para uma empresa de Internet quente cujo preço das ações está em território sangrento ou quando um proprietário decide lucrar com uma tendência que viu os aluguéis serem convertidos em encontros de uma noite por usuários do serviço de compartilhamento de apartamentos do Airbnb.

'Eu vejo o que está acontecendo aqui com o crescimento indo em direção ao céu e engarrafamento no chão', disse Lee Housekeeper, um publicitário de São Francisco de longa data que costumava ser o agente de música dos Doors, Jefferson Airplane e Janis Joplin. 'Todos os tipos de problemas estão associados a esse crescimento e devemos ter cuidado - mas, no geral, é muito melhor do que não comer'.

San Francisco sempre foi um lugar caro para se viver. Na verdade, antes de encontrar fama como general da Guerra Civil, William Tecumseh Sherman trabalhou como banqueiro aqui na década de 1850 e depois reclamou em sua autobiografia sobre o alto custo dos imóveis locais. Em junho, o preço médio das casas em São Francisco atingiu o nível de um milhão de dólares pela primeira vez, de acordo com a DataQuick. Isso é ótimo se você já é proprietário de uma casa. Não é tão maravilhoso se você ainda está fazendo compras.

Quem é o culpado? Não faltam anedotas sobre técnicos e compradores estrangeiros, que aparecem com dinheiro pronto para superar rivais e pagar o que for preciso para vencer. De fato, as pessoas que trabalham no setor de tecnologia de São Francisco custam em média US$ 145.000 por ano (incluindo bônus e opções de ações), cerca do dobro da renda média de outros empregos do setor privado na cidade, de acordo com um estudo da South Mountain Economics.

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O quadro completo é mais complicado quando você considera que os setores financeiro, jurídico e contábil - que estão prosperando - ainda representam uma parte um pouco maior da economia de São Francisco. Enquanto as pessoas que trabalham no setor de tecnologia de São Francisco representam cerca de 13% dos empregos no setor privado da cidade, finanças, jurídico e contabilidade representam 15%.

Mas é o seguinte: financistas, advogados e contadores não administram sistemas de ônibus privados.

Grande parte do debate sobre se a indústria de tecnologia é boa ou ruim para São Francisco é sobre ótica. Os críticos da tecnologia aproveitaram a imagem de ônibus equipados com Wi-Fi e ar condicionado transportando funcionários de São Francisco para o Vale do Silício como um símbolo de privilégio percebido. Manifestantes bloquearam periodicamente - e às vezes atacaram - os ônibus, que levam cerca de 35.000 trabalhadores de tecnologia para o Google e outras empresas do Vale do Silício todos os dias. Desde então, uma coalizão que representa sindicatos e ativistas locais entrou com um processo para interromper um programa da prefeitura que permitiria que os ônibus parassem em cerca de 200 pontos de ônibus públicos em São Francisco.

Os ônibus também são pontos de discussão no debate sobre a gentrificação dos bairros mais antigos de São Francisco. Ativistas apontaram para uma tese de mestrado da UC Berkley apresentada no ano passado pela urbanista Alexandra Goldman que sugere que 'os preços de aluguel a uma distância caminhável dessas paradas de ônibus estão subindo mais rápido (até 20%) do que os preços de aluguel fora da distância caminhável'.

A maioria dos executivos de tecnologia evitou a pirotecnia verbal em torno do que seus manipuladores sem dúvida argumentariam ser um argumento sem vitória. A avaliação mais franca do Google veio em junho passado, quando o cofundador do Google, Larry Page, reconheceu ao The New York Times que os protestos refletiam em parte os medos das pessoas sobre deslocamentos sociais forçados pelo avanço da tecnologia. Ao mesmo tempo, ele disse que a empresa costuma ser alvo de reclamações que pouco têm a ver com o Google, o maior mecanismo de busca do mundo.

'Até certo ponto, estamos sendo usados ​​como uma forma de atrair atenção', disse Page ao Times. Mas, ele admitiu, 'acho que as pessoas também têm problemas legítimos com isso'.

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Um executivo do setor que engajou publicamente os críticos da tecnologia foi o lendário capitalista de risco Tom Perkins. Em uma carta ao Wall Street Journal, Perkins comparou a crítica aos ricos à perseguição nazista aos judeus. Ele descreveu a raiva direcionada aos ônibus particulares e a culpa que está sendo colocada na indústria de tecnologia pelo aumento dos preços dos imóveis como 'uma deriva muito perigosa em nosso pensamento americano'.

Perkins mais tarde se desculpou por traçar um paralelo com a Kristallnacht, mas manteve sua afirmação de que pessoas bem-sucedidas estavam cercadas em uma guerra de classes emergente.

Ron Conway, um investidor de tecnologia bem conectado e um grande apoiador da primeira corrida de Lee para prefeito, oferece uma avaliação mais sóbria. essas questões', disse Conway. 'Estamos absolutamente comprometidos em ser uma força positiva para todos os San Franciscanos.'

Desvantagem de um ganho financeiro

Para qualquer prefeito que preside uma miríade de eleitores, o às vezes controverso dar e receber que é a política da cidade vem com o território.

San Francisco tem uma história de ativismo. Greves trabalhistas em 1934 levaram a duas mortes e uma longa greve que abriu caminho para a sindicalização dos portos na costa oeste dos EUA. Na década de 1960, o verão do amor de São Francisco teve destaque no movimento de contracultura da década. San Francisco também elegeu Harvey Milk, o primeiro político abertamente gay do país, para seu conselho de supervisores em 1977.

Mesmo assim, Lee confessa sua frustração com a profundidade da reação tecnológica. É ainda mais desconcertante, disse ele, dadas as crescentes demandas da Prefeitura para fazer mais. Mesmo que Lee pudesse acenar com uma varinha mágica e legislar sobre o fim das forças desencadeadas pelo capitalismo pós-industrial, ele seria louco por fazer qualquer coisa que tornasse São Francisco menos atraente para as empresas de tecnologia.

Embora a tecnologia ainda represente uma parcela relativamente pequena da economia local, ela está crescendo rapidamente. A tecnologia compreendia US$ 5,9 bilhões do total de salários do setor privado de São Francisco em 1990. Hoje, é mais de US$ 9,3 bilhões. Isso ajuda a pagar por serviços expandidos para os segmentos economicamente mais vulneráveis ​​da população que Lee é responsável por proteger.

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'Sim, temos pessoas que discordam das mudanças, mas são as mesmas pessoas que estão pedindo mais moradias públicas, mais serviços sociais e melhores transportes', disse Lee. 'Não posso fazer isso com um orçamento paralisado.'

Como qualquer político de olho na reeleição, Lee sabe que o impacto da expansão do Vale do Silício para São Francisco é uma parte crucial para pagar as contas da cidade.

A economia local de São Francisco despencou com o resto do país quando a recessão começou no final de 2008. Em janeiro de 2010, a taxa de desemprego de São Francisco estabeleceu um recorde de 25 anos quando atingiu 10,4%.

Uma visão interna de um dia típico no país das maravilhas da tecnologia (fotos)

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Mas Lee é o mais afortunado dos prefeitos: ele lidera uma cidade que desfruta de uma das maiores explosões de prosperidade em seus 158 anos de história – graças principalmente a uma recuperação econômica impulsionada pela tecnologia. Atualmente, a taxa de desemprego é de 4,1%, com o setor de tecnologia responsável por mais de 30% dos empregos do setor privado criados aqui desde 2010.

As pessoas que trabalham nos setores de tecnologia e informação pagaram impostos sobre cerca de US$ 9,2 bilhões em salários em 2012. Além disso, a tecnologia respondeu por US$ 480 milhões em receitas fiscais no ano fiscal de 2012-2013, um aumento de 36% em relação a 2009-10.

E depois há os diversos 'efeitos multiplicadores' da pegada maior da indústria de tecnologia - todo o poder extra que forneceu à economia local, o escritório do controlador da cidade diz que as empresas de tecnologia são responsáveis ​​por quase todo o crescimento do emprego local de São Francisco desde 2010 .

A crescente presença do setor também está remodelando o horizonte local. No final de 2013, as empresas de tecnologia haviam preenchido cerca de 15,5 milhões de pés quadrados – cerca de 22% – do mercado local de escritórios. Isso é perceptível em uma cidade que tem apenas 11 km por 11 km.

'Preciso aumentar as receitas se quisermos aumentar os valores que gastamos para ajudar as pessoas e melhorar suas vidas', disse Lee. 'Quando as pessoas não tinham emprego, todos choramos juntos.'

Bem-vindo a um canteiro de obras 24 horas por dia, 7 dias por semana

A bandeira da cidade de São Francisco apresenta uma imagem de uma fênix em ascensão. Mas o guindaste - um guindaste de construção - pode ser um emblema mais adequado. O centro da cidade se assemelha a um grande projeto de demolição e construção, enquanto os desenvolvedores comerciais lutam para criar um novo espaço de escritórios para o círculo de tecnologia da cidade.

Atraído por incentivos fiscais, o Twitter assinou um contrato de arrendamento em 2011 para realocar sua sede para uma área decadente da Mid-Market Street, o primeiro grande empreendimento naquele bairro perenemente arruinado em anos. Cerca de 15 outras empresas de tecnologia também se mudaram para a área e assinaram contratos para arrendar outros 1,3 milhão de pés quadrados.

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A indústria de tecnologia também está aumentando seu perfil físico em outras partes da cidade. Do outro lado da sede da CNET, no sul do bairro Market Street, conhecido como SOMA, o serviço de rede LinkedIn alugou todos os 26 andares de um prédio em construção que terá espaço para 2.500 funcionários. Em junho, a Riverbed Technology, uma empresa de rede, transferiu 600 pessoas para uma nova sede no centro da cidade.

E não são apenas as grandes empresas. Milhares de startups menores e desenvolvedores independentes estão disputando espaço em lofts em bairros quentes de San Francisco, como Mission Bay e Dogpatch, a uma curta distância de carro do centro da cidade, onde podem desenvolver seus aplicativos baseados na Internet para a Web, smartphones e outros dispositivos.

Por que se localizar em uma cidade famosa por altos impostos e congestionamentos às vezes entorpecentes? Acontece que o tráfego é tão ruim no Vale do Silício, enquanto o custo de vida em qualquer lugar entre San Jose e San Mateo pode ser igualmente caro. Além disso, na competição para contratar os melhores e mais brilhantes, os empregadores veem um endereço em São Francisco como seu trunfo.

'Estamos engajados em uma guerra diária por talentos, e é uma grande vantagem ter uma sede em São Francisco', disse Jerry Kennelly, CEO da Riverbed. 'É uma busca global por talentos e quando eles vêm aqui, eles veem uma cidade adorável com muitos jovens e uma vida de rua movimentada, onde eles podem conhecer outros jovens.'

Cuidado onde você despreza esse gadget

Sarah Slocum, uma publicitária especializada em alta tecnologia, foi alvo de um comportamento rude e incivil em fevereiro de 2014, quando entrou em um bar no bairro de Haight-Ashbury, em São Francisco, usando um par de óculos Google.

Slocum estava demonstrando como os óculos funcionavam quando uma mulher próxima se virou e deu uma sugestão grosseira sobre onde colocar seu brinquedo de alta tecnologia. 'Eu nunca tinha sido verbalmente ameaçado por um estranho aleatório', disse Slocum. 'Eu não entendia de onde essa hostilidade estava vindo. Eu não tinha trocado nenhuma palavra com ela antes. Foi meio estranho.'

Ficou mais estranho - especialmente depois que Slocum ativou o recurso de gravação do Google Glass. 'Eu disse: 'Vou gravar vocês, pensando que isso mudaria o comportamento deles'.'

Em vez disso, a situação aumentou e mais palavras – e insultos – foram trocados. 'Ela disse que eu estava matando a cidade. Foi uma interação bizarra. Eu nunca experimentei algo assim.'

Então um homem arrancou os óculos de US$ 1.500 do rosto de Slocum e correu para fora. Slocum os perseguiu e finalmente os arrancou dele. Infelizmente, quando ela voltou ao bar, alguém havia roubado sua bolsa angorá – chaves da casa e tudo.

Meses depois, Slocum ainda não sabe ao certo o que desencadeou o problema. 'Gosto de falar sobre tecnologia, inovação e novos gadgets', disse ela. 'É sempre legal usá-los porque você pode conversar com pessoas com interesses e paixões semelhantes e conhecer muitas pessoas legais. Normalmente, há uma reação positiva e as pessoas respondem com paixão e curiosidade.'

Unindo a cidade

Paul Ash vai trabalhar todos os dias enfrentando um inimigo implacável: a fome.

Este ano, Ash, que administra o SF-Marin Food Bank, distribuirá 46 milhões de libras de alimentos para os necessitados de um armazém de 60.000 pés quadrados no distrito de Potrero Hill, em San Francisco. Mas mesmo em uma cidade desfrutando de uma prosperidade incalculável, Ash ainda não está perto de declarar vitória na batalha.

'Não encontramos o fim de onde as pessoas precisam de comida em São Francisco', disse ele. Mais preocupante para Ash: sua lista de clientes inclui cada vez mais pessoas mais acima na escala de renda.

'Há um pouco de substituição de renda acontecendo', disse ele. 'Se uma família de quatro pessoas está ganhando US $ 35.000, se eles podem vir até nós e obter um pouco de produtos frescos, uma caixa de ovos e alguns laticínios frescos, talvez isso libere dinheiro para mais roupas para as crianças.'

Mas esta é uma área em que a indústria de tecnologia pode ajudar a si mesma ajudando os outros. Algumas empresas - como Salesforce, Google e eBay - oferecem seus funcionários para trabalhar no Banco de Alimentos, além de contribuir com doações. Mas enquanto eles falam sobre mudar o mundo, nem todas as empresas de tecnologia cumprem seu credo quando se trata de fazer a ação.

'Essas empresas ainda estão em fase de formação', disse Ash. 'Há muitos deles que estão se comportando como se fossem grandes cidadãos corporativos, e há aqueles de quem não ouvimos falar, cuja porta não está aberta.'

Uma porta que está escancarada é a do Salesforce.

O CEO da Salesforce, Marc Benioff, é um dos maiores filantropos da Bay Area. Ele e sua esposa, Lynne, doaram pessoalmente US$ 200 milhões para hospitais locais desde 2010. Benioff também criou um programa na Salesforce onde a empresa doa 1% de seu patrimônio, 1% do tempo de seus funcionários e 1% de seus produtos para caridade. Desde sua criação em 1999, a Salesforce doou mais de US$ 68 milhões com seus funcionários oferecendo cerca de 680.000 horas voluntárias de seu tempo.

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A Salesforce também dá a seus funcionários 6 dias de folga por ano para fazer o que quiserem, esperando que eles usem o tempo para se envolver em atividades da comunidade.

'A voz dele é grande', disse Ash. 'Ele é incomum. É sua cultura dar.'

Apesar das tensões atuais em São Francisco, Benioff acredita que a filantropia pode servir para superar as diferenças neste conto emergente de duas cidades. “Através da filantropia, podemos criar modelos que aliviam o fardo daqueles que estão sendo impactados”, disse Benioff. 'Não é como se isso fosse parar, mas pode ser mitigado por boas obras.'

Assim como Lee e Conway, Benioff acredita que envolver todas as partes interessadas no debate sobre o futuro de São Francisco eventualmente apontará para uma resposta.

'Você só passa por isso se as pessoas que estão promovendo a desobediência civil forem uma parte crítica dessa equação, assim como os políticos, os líderes empresariais, o setor sem fins lucrativos e os moradores', disse ele. 'Se todos puderem se unir e colaborar mais, acho que estaremos melhor.'

É um ponto de vista otimista. Mas a filantropia ou as parcerias público-privadas vão tão longe. Em última análise, a melhor maneira de as empresas de tecnologia ajudarem a cidade é crescendo e criando mais empregos, disse Lee, que descreveu a Salesforce como tendo 'uma das maiores almas corporativas que já vi'.

'Sim, há pessoas com quem temos que trabalhar mais, mas se nosso pote total não crescer, não teríamos dinheiro para financiar esses diferentes projetos', disse ele.

Mesmo assim, mais dinheiro nos cofres da cidade não ajudará as pessoas que não têm as habilidades necessárias para se candidatar a cargos mais técnicos. É aí que aqueles que elaboram a política social terão que ganhar seu salário - ou arriscar-se a um agravamento da divisão social.

'Temos que descobrir isso', disse Parker Harris, cofundador da Salesforce com Benioff. 'Essa raiva deve ser respeitada. Mas precisa ser dirigida'.