Tecnologia

Adeus Nokia: A ascensão e queda de um pioneiro móvel

  IMG_7261.jpg

Você nunca esquece seu primeiro celular.

O meu era o Nokia 5190. Pelos padrões de hoje, era volumoso e embaraçosamente carente de recursos. Ele fez ligações e jogou o jogo 'Snake'. Esqueça uma tela Retina; ostentava uma tela monocromática com luz de fundo verde. E que tal isso para a moda: veio com um estojo de couro de brinde e um prendedor de cinto que eu, lamentavelmente, usei com orgulho.

Foi perfeito.

A Nokia serviu como minha embaixadora no mundo sem fio, permitindo-me experimentar pela primeira vez o que realmente significava estar livre de telefones fixos e públicos (lembra deles?). Foi uma grande revelação para um jovem repórter na estrada. Para o bem ou para o mal, a Nokia me ajudou a me tornar o geek obcecado por gadgets que sou hoje.



Então é com um pouco de melancolia que me despeço da Nokia. Na sexta-feira, a empresa finlandesa confirmou que concluiu a venda de praticamente todos os seus negócios de dispositivos e serviços para a Microsoft. A Microsoft disse que a unidade, agora chamada Microsoft Mobile Oy, se enquadraria em seu grupo de dispositivos.

  IMG_7252.jpg

'Hoje é um dia emocionante quando nos juntamos à família Microsoft e damos o primeiro, mas importante, passo em nossa jornada de longo prazo', disse Stephen Elop, ex-CEO da Nokia e novo chefe de dispositivos da Microsoft, em um comunicado. postagem do blog .

A aquisição de US$ 7,5 bilhões da Microsoft é um lembrete preocupante de que mesmo as empresas mais fortes podem cair.

Ao lado da Motorola, que inventou o telefone celular, não havia nome maior no ramo do que a Nokia. A empresa esteve em uma queda tão constante nos últimos seis anos que é fácil esquecer como seu reinado foi dominante e duradouro sobre o negócio de celulares. A Samsung Electronics é considerada uma titã com pouco mais de um quarto do mercado global de celulares atualmente; A Nokia em seu auge em 2007 controlava 41% do mercado.

'É difícil imaginar qualquer fornecedor atingindo 41% de participação no mundo de hoje', disse Ken Hyers, analista da Strategy Analytics.

  Nokia_CEO_Stephen_Elop_001.jpg

No final do ano passado, a participação de mercado da Nokia ainda era de 15%, graças a uma horda de telefones básicos mais baratos, segundo dados compilados pela Strategy Analytics. Sua participação no mercado de smartphones estava na casa de um dígito.

Mas quando a Nokia estava no topo, ninguém podia tocá-la. Esse tipo de sucesso acabou gerando uma atitude obstinada e vulnerabilidade que foi exposta primeiro pelo Motorola Razr e depois mais completamente pelo iPhone da Apple.

Se debatendo em um mundo que estava avançando sem ele, a Nokia chamou o veterano da Microsoft Stephen Elop em 2010 para agitar as coisas, o que ele prontamente fez com uma decisão controversa de abandonar o software proprietário da empresa e adotar o sistema operacional móvel Windows Phone da Microsoft. O que se seguiu foi uma batalha de três anos para ganhar aceitação para o software Windows Phone e seus telefones Lumia.

Agora, o negócio de dispositivos e serviços da Nokia faz parte da família Microsoft. 'Você esquece quando vê uma queda gigante, quando você é tão alto, tão alto, o colapso é bastante dramático', disse Hyers.

Raízes de borracha

A Nokia não vai desaparecer completamente. Além dos dispositivos móveis, os negócios de infraestrutura de telecomunicações da empresa, serviços de mapeamento e divisão de tecnologia avançada continuarão operando sob a marca Nokia. É a mais recente encarnação de um negócio de 150 anos que pode traçar suas origens até a fabricação de galochas de borracha.

A Nokia era um conglomerado industrial em várias áreas antes de Jorma Ollila assumir o cargo de CEO em 1992. Antes de sua nomeação, a Nokia estava em frangalhos, tendo feito vários investimentos ruins em novos negócios - tudo na tentativa de se transformar de um fornecedor de papel. Esses investimentos azedaram depois que uma recessão maciça atingiu a Finlândia. A certa altura, no final dos anos 80, o conselho considerou vender o incipiente negócio de telefonia móvel.

Ollila, no entanto, convenceu a Nokia a não apenas manter o negócio, mas também dar todo o seu peso a ele e à unidade de infraestrutura de telecomunicações. A empresa abandonaria as divisões de borracha, cabos e eletrônicos de consumo nos anos seguintes.

Histórias relacionadas

  • Nokia no limite: por dentro da luta de um ícone pela sobrevivência
  • Tablet da Nokia transforma MIcrosoft de BFF em arquirrival
  • Microsoft fecha acordo com Nokia e paga mais do que o esperado
  • O phablet Lumia 1520 da Nokia não é uma panacéia para as lutas dos EUA
  • Por que o Nokia X com Android é ótimo para a Microsoft

Ollila fez muitas apostas inteligentes desde o início. A Nokia desempenhou um papel importante no desenvolvimento da tecnologia sem fio GSM, um padrão global de telefonia ainda usado hoje. Ele configurou a cadeia de suprimentos de fabricação interna da empresa, permitindo que ela construísse seus próprios telefones de maneira rápida e eficiente.

O setor de telefonia celular era altamente fragmentado, com vários fornecedores que analisavam o mercado país a país. A Nokia foi uma das primeiras a ver o mercado global como um todo, construindo telefones que funcionavam em vários países ao mesmo tempo. Mas, ao mesmo tempo, reconheceu a importância de atingir todos os níveis de preço. Estabeleceu uma forte presença nos mercados ocidentais de alta qualidade e viu um de seus telefones aparecer em filmes como 'The Matrix'. Ele tocou bem para o público em mercados emergentes como a Índia, onde os telefones eram vendidos por apenas US$ 40.

Em 1998, a Nokia derrubou a Motorola para se tornar a maior fabricante de telefones do mundo. Quando comprei o 5190, um ano depois, a Nokia fornecia pouco mais de um em cada quatro telefones no mercado.

'A Nokia estava para o celular como o Kleenex estava para o papel de seda', disse Hyers. 'Foi assim que eles foram dominantes.'

Não foram apenas as porcas e parafusos que ganharam elogios da Nokia. Os telefones pareciam ótimos. E a Nokia fez muito trabalho para reduzir o tamanho a cada nova geração. A estética do design finlandês funcionou para os consumidores. 'Naquela época, os celulares eram simples, mas eles tinham estilo? Não', disse Ramon Llamas, analista da IDC. 'Isso foi algo que a Nokia rapidamente percebeu.'

A empresa estava em plena expansão.

'Aqueles primeiros anos foram uma loucura', disse Petra Soderling, ex-funcionária da Nokia que trabalhou na empresa entre 2000 e 2012 e agora administra uma comunidade de suporte de software sem fins lucrativos chamada Mobile Brain Bank. 'Novas pessoas estavam sendo contratadas da esquerda e da direita... mesmo o estouro da bolha pontocom não parecia ter muito impacto na rapidez com que o celular estava crescendo.'

A Nokia adotou o 'DNA Nokia', um conceito de que todos os seus telefones têm uma aparência distinta, mas consistente. Enquanto a empresa experimentou vários designs, seus engenheiros se apegaram ao visual de 'barra de chocolate'.

Essa recusa teimosa em mudar o design acabou sendo a primeira rachadura em seu domínio.

Ascensão do Razr

Enquanto a maior parte do mundo estava devorando o cardápio constante de celulares em forma de barra de chocolate da Nokia, os consumidores na América do Norte começaram a olhar para os telefones flip, aparelhos com um design de concha.

A Motorola, montando seu próprio retorno, liderou a investida dos telefones flip e cimentou a tendência com a estreia do Razr ultrafino no final de 2004. Ele continua sendo um dos celulares mais bem-sucedidos de todos os tempos, reinando como um dos mais vendidos por quase três anos.

Quando comprei um Razr pela Verizon Wireless, o modelo tinha quase dois anos. Eu ainda estava animado para possuir um. E fazia anos que eu não pensava na Nokia.

  launch7_mot_440x330.jpg

A Nokia se recusou a sucumbir aos caprichos de uma região selecionada, em vez disso, continuou com seus designs de barra de chocolate com componentes de ponta, como rolamentos de esferas de metal encontrados em carros de luxo. Perguntei aos executivos da Nokia sobre a possibilidade de um telefone flip várias vezes naqueles anos. Eles descartaram isso como uma moda passageira.

Hyers lembrou que um executivo da Nokia reclamou que não conseguia abri-lo com uma única mão. Enquanto isso, o analista e seus colegas estavam todos usando telefones flip (que eles tinham pouca dificuldade em operar com uma mão).

Foi neste ponto que a Nokia abandonou amplamente o mercado dos EUA. As operadoras americanas procuravam cada vez mais fornecedores para fornecer telefones personalizados, um pedido que as iniciantes Samsung e LG ficaram muito felizes em atender. As operadoras se afastaram da Nokia, que mantinha uma presença de nicho nos EUA por meio de um punhado de butiques.

'A Nokia não estava entregando, ou não entregando com rapidez suficiente', disse Tuong Nguyen, analista do Gartner. 'Os fornecedores coreanos puderam entregá-lo mais rápido e conseguiram identificar as fraquezas (da Nokia)'.

O N95 da Nokia, por exemplo, foi aclamado pelos fãs da empresa como o melhor dispositivo de vitrine. Mas nos EUA, foi amplamente ignorado porque as operadoras se recusaram a vendê-lo.

A Motorola, alimentada pelo Razr, havia conquistado a coroa nos Estados Unidos, e o então CEO da Motorola, Ed Zander, acreditava que tinha impulso suficiente para lutar de forma realista pela posição de liderança global da Nokia.

Em última análise, a Motorola não conseguiu aproveitar o sucesso do Razr. A decisão da Nokia de abandonar o mercado norte-americano não teve consequências imediatas; continuou a ganhar participação de mercado em todo o mundo e atingiu seu pico até o segundo semestre de 2007. Isso foi após o lançamento do primeiro iPhone da Apple.

A revolução dos smartphones da Apple

Ao contrário da percepção errônea do público, a Apple não inventou o smartphone. Antes da potência de tela sensível ao toque de Steve Jobs entrar em cena, a Nokia era líder no negócio de smartphones, possuindo cerca de metade do mercado.

Mas o que o iPhone trouxe ao mercado foi uma nova noção do que um smartphone poderia fazer e quem poderia se beneficiar de tal dispositivo: virtualmente tudo e todos. A Apple liderou a tarefa de transformar o smartphone em um dispositivo de consumo de um usado principalmente em um ambiente corporativo, uma noção que a então Research in Motion havia arranhado no ano anterior com seu BlackBerry Pearl compacto e amigável ao consumidor.

  apple_iphone_beatles.jpg

O sofisticado software baseado em tela sensível ao toque iOS da Apple revolucionou a forma como as pessoas interagiam com seus telefones. Em comparação, a enorme quantidade de smartphones no mercado funcionava em sistemas operacionais mais antigos e desajeitados. O software Symbian da Nokia não foi diferente, e estava começando a mostrar sua idade assim que o iPhone, e mais tarde o sistema operacional Android do Google, começaram a decolar.

Ainda assim, a Nokia se recusou a entrar na onda da tela sensível ao toque, novamente mostrando sua incapacidade de se adaptar às novas tendências. Ele esperou um ano após o lançamento do iPhone original para apresenta seu primeiro telefone com tela sensível ao toque, o Nokia 5800 . Infelizmente, era menos um smartphone e mais um aparelho otimizado para tocar música.

Tão importante quanto foi o sucesso da Apple em popularizar o conceito de loja de aplicativos. A Nokia realmente tinha uma loja de aplicativos bastante robusta, mas era voltada para usuários mais experientes tecnicamente e não tão fácil de usar quanto a iOS App Store. O ecossistema de aplicativos é creditado por prender os clientes nos sistemas operacionais da Apple, firmando sua liderança no negócio de smartphones.

Ao fazer uma pesquisa para um perfil da Nokia no final de 2012, tive a chance de conversar com vários ex-funcionários e atuais sobre como era a empresa naquela época. Para muitos deles, não era apenas a arrogância que os mantinha enraizados no Symbian, mas a incapacidade de assumir riscos.

  IMG_7241.jpg

'Não havia um senso de urgência', disse-me um ex-executivo da Nokia. Ao lidar com uma máquina que bombou milhões de telefones, um único erro ou uma ligação ruim pode custar bilhões de dólares à empresa. Como resultado, a gestão foi estruturada em várias camadas de órgãos de aprovação e reuniões. 'Toda a estrutura foi construída para evitar erros.'

A falta de urgência é compreensível; A participação da Nokia nos mercados de smartphones e celulares estava em declínio, mas a queda não foi dramática. Em inúmeras entrevistas com executivos da Nokia, eles foram rápidos em apontar sua liderança de mercado como prova de que ainda estavam em uma posição forte.

A Nokia tentou vestir sua plataforma Symbian com hardware bem elaborado, usando materiais premium e tecnologia de câmera de ponta. Mas a empresa sabia que o Symbian não poderia ser sua opção de software de longo prazo e estava preparando uma plataforma de próxima geração, o Meego, como seu sucessor.

Além de um dispositivo comercial, o N9, Meego não deveria ser.

Saltando de uma 'Plataforma em Chamas'

Depois de quatro anos medianos com o veterano da Nokia Olli-Pekka Kallasvuo no comando, o conselho da empresa optou por um estranho. Entrou ex-executivo da Microsoft Stephen Elop , que se descarregou com a bagagem institucional que havia se desenvolvido na empresa.

Apenas alguns meses depois de assumir o cargo em setembro de 2010, Elop fez ondas com seu infame ' Plataforma de queima ' memorando, que pedia que a empresa tomasse medidas drásticas para mudar ou morrer. Essa mudança veio na forma de a Nokia abandonar o Symbian e suas plataformas Meego e apostar na plataforma Windows Phone de seu ex-empregador para seus smartphones de última geração.

  O CEO da Nokia, Stephen Elop, fala com a LEXO em outubro de 2012

Alguns funcionários veteranos da Nokia ficaram horrorizados. Outros aplaudiram a nova direção.

Ame-o ou odeie-o, dê crédito a Elop por trazer um novo senso de urgência à empresa. Meu perfil da Nokia encontrou uma empresa cujos funcionários estavam preparados para uma mentalidade de startup. Havia uma vontade de correr riscos. Alguns até se permitiram esperar que um retorno fosse possível.

Começando com o Lumia 800 e o Lumia 710, lançados em outubro de 2011, a Nokia começou uma longa e lenta batalha para conquistar fãs para seus próprios telefones. Também se tornou a maior líder de torcida da Microsoft e do Windows Phone.

Inovando com o Lumia

Cerca de um ano depois, durante a estreia do Lumia 920 , Elop ousadamente elogiou o telefone como o mais inovador da indústria.

Não foi uma simples balbúrdia de marketing. O Lumia 920 apresentava uma tela sensível ao toque ultrassensível que seus dedos podiam deslizar mesmo se você estivesse usando luvas. Foi um dos primeiros telefones a popularizar o carregamento sem fio - completo com acessórios de carregamento sem fio coordenados por cores.

  msftbuild-366.jpg

O mais importante foi a estabilização de imagem óptica encontrada em sua lente de câmera 'PureView'. A Nokia tinha uma herança de forte tecnologia de telefone com câmera, e a empresa continuou a desenvolver isso com uma câmera mais estável que também podia tirar fotos com pouca luz. No ano seguinte, a Nokia impulsionou a tecnologia ainda mais ao embalar uma câmera de 41 megapixels no Lumia 1020 , permitindo zoom 3X.

Mas todas essas inovações fizeram pouco para virar a cabeça dos consumidores, que ainda gravitavam em torno do iPhone e da cada vez mais popular franquia Samsung Galaxy S. O primeiro telefone Lumia para os EUA, o Lumia 900, teve um impulso de marketing conjunto da Nokia, AT&T e Microsoft, incluindo um concerto de lançamento com Nikki Minaj na Times Square de Manhattan. Infelizmente, esses esforços fracassaram quando se tratava de aumentar a conscientização.

  Nokia XL

Não foi até que a Nokia começou a expandir seu portfólio para incluir telefones Lumia mais acessíveis que sua posição de participação de mercado começou a subir. A empresa pressionou a estratégia acessível no Mobile World Congress em fevereiro com a estreia do Nokia X , um smartphone com Android custa cerca de US$ 120 sem contrato.

'Esta é uma oportunidade incrível', disse Llamas.

O progresso tem sido lento, mas constante. Nos Estados Unidos, a Nokia finalmente ultrapassou a Motorola em participação de mercado no terceiro trimestre de 2013 como o quarto maior fornecedor de smartphones - retorno há muito atrasado no vai-e-vem entre essas duas empresas famosas, mas dramaticamente diminuídas (o Google está no meio de impor a perda de dinheiro da Motorola ao fornecedor chinês Lenovo).

Apesar do trabalho para reviver a Nokia, a empresa não conseguiu sair do vermelho. A Microsoft, com muito mais recursos financeiros, parece um lar lógico.

Não estou sozinho na minha melancolia. A ex-veterinária da Nokia, Soderling, disse que começou a se emocionar hoje quando seu stream no Facebook começou a se encher de fotos da placa azul brilhante da Nokia sendo retirada na sede de Espoo, na Finlândia, substituída por um logotipo branco da Microsoft.

Que a Nokia possa cair tão baixo serve de lição para todos os fornecedores de celulares. Por mais dominantes que a Samsung e a Apple sejam, a Nokia foi ainda maior em seu auge.

Talvez a Microsoft e a Elop possam continuar a construir a marca Lumia com sinos e assobios mais avançados. Mas, às vezes, sinto falta da simplicidade do 5190, antena atarracada e tudo.

Agora jogando: Vê isto: Nokia Lumia 930, primeiro carro-chefe WP 8.1 1:58