Tecnologia

Apple converterá fábrica de safira falida do Arizona em um data center

A fábrica falida da GT Advanced no Arizona em breve abrigará servidores em vez de safira.

A Apple, ex-parceira da GT, disse na segunda-feira que converterá a instalação em Mesa em um data center de sua forma anterior como uma fábrica de safira. Governador do Arizona Doug Ducey em um comunicado de imprensa estimou o investimento da Apple em US$ 2 bilhões e disse que a instalação empregará 150 funcionários em tempo integral da Apple e exigirá de 300 a 500 empregos na construção e comércio.

O novo data center 'servirá como um centro de comando para nossas redes globais', disse a Apple em comunicado. “Este projeto multibilionário é um dos maiores investimentos que já fizemos e, quando concluído, adicionará mais de 600 empregos de engenharia e construção aos mais de 1 milhão de empregos que a Apple já criou nos EUA”.

A notícia de segunda-feira marca o fim do capítulo arruinado na história da Apple que foi o GT Advanced. As duas empresas firmaram parceria em novembro de 2013 para construir a instalação Mesa para produzir safira, um material transparente e resistente a arranhões que pode ser usado para telas em aparelhos de tecnologia. A Apple na época disse que a instalação empregaria 700 pessoas e criaria 1.300 empregos de construção e administração, e alguns observadores do mercado esperavam que a empresa usasse safira em seus mais novos iPhones. Mas a GT lutou para fazer a produção decolar, e o iPhone 6 e 6 Plus da Apple foram lançados com telas sem safira.



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Em outubro, a GT entrou com pedido de proteção contra falência do Capítulo 11, um movimento surpresa que ocorreu menos de um ano depois de assinar o acordo de US$ 578 milhões com a Apple. Poucos dias após o pedido, a GT Advanced disse que rejeitaria cerca de uma dúzia de acordos com a Apple e encerraria sua enorme instalação de produção de safira em Mesa. A Apple disse repetidamente que buscava preservar empregos no Arizona depois que a GT entrou com pedido de concordata. A GT empregou centenas de pessoas nas instalações de Mesa, todas as quais serão demitidas assim que a fábrica for totalmente fechada.

Nos pedidos de falência tornados públicos em 10 de outubro, a GT apresentou uma explicação para sua pedido surpresa de proteção contra falência do capítulo 11 , dizendo que a queima de caixa da operação da planta de produção de safira do Arizona para a Apple não era sustentável e que a GT precisava encerrar o trabalho lá para preservar a empresa.

Um acordo entre a Apple e a GT foi aprovado por um tribunal de falências em dezembro. A GT agora tem quatro anos para vender os equipamentos da fábrica para pagar a Apple. A transição da instalação para a Apple faz parte de um processo judicial no qual a GT pode usar a instalação até o final do ano. A Apple não recuperará totalmente o controle do site até 2016.

O investimento de US$ 2 bilhões da Apple está no topo dos investimentos anteriores da empresa nas instalações.

A Apple observou na segunda-feira que, como todos os data centers da Apple, a nova instalação do Arizona será alimentada inteiramente por energia renovável. A maior parte da energia virá de uma nova fazenda solar local, disse a Apple. Ducey disse que os projetos da Apple produzirão 70 megawatts de energia limpa, o suficiente para abastecer mais de 14.500 casas no Arizona.

A 'decisão da Apple de trazer esta nova instalação para Mesa é uma grande vitória para o Arizona e uma grande prova de nosso clima favorável aos negócios e força de trabalho talentosa', disse Ducey na segunda-feira.

A Bloomberg informou anteriormente a notícia.

Ben Fox Rubin contribuiu para este relatório.