Tecnologia

Apple e Google oferecem US$ 415 milhões para encerrar processo anticaça

Quatro empresas do Vale do Silício - incluindo Apple e Google - concordaram em pagar US$ 415 milhões para encerrar um processo antitruste que acusou as empresas de conspirar para não contratar funcionários umas das outras.

O acordo proposto, que também inclui Intel e Adobe Systems, foi revelado em uma moção apresentada pelas empresas na quinta-feira no Tribunal Distrital dos EUA em San Jose, Califórnia. uma oferta anterior que foi rejeitada por um juiz federal.

Na moção, que ainda requer aprovação do tribunal, os réus continuaram negando que tenham cometido qualquer irregularidade ou violado qualquer lei.

'Negamos as alegações contidas no processo e negamos que tenhamos violado qualquer lei ou que tenhamos qualquer obrigação com o autor', disse o porta-voz da Intel, Chuck Mulloy, em comunicado por e-mail. 'Escolhemos resolver o assunto para evitar o risco, os ônus e a incerteza do litígio em andamento'.



Apple e Google se recusaram a comentar, enquanto a Adobe não respondeu a um pedido de comentário.

A ação, movida em 2011 por ex-funcionários, acusou os gigantes do Vale do Silício de realizarem uma 'teia interconectada' de acordos para manter os salários baixos ao não contratar trabalhadores uns dos outros entre 2005 e 2009. O processo chamou muita atenção pelo visual intimista contribuiu para o funcionamento interno e aparente cooperação entre algumas das maiores empresas do Vale.

Depois que três outras empresas se estabeleceram em 2013, as quatro empresas restantes tentaram evitar um julgamento potencialmente caro e demorado em maio passado, concordando em pagar US $ 324,5 milhões aos queixosos em uma oferta de liquidação. Essa oferta foi rejeitada em agosto pela juíza do Tribunal Distrital dos EUA Lucy Koh por ser muito baixa. Ela escreveu que estava preocupada com o fato de os demandantes receberem menos proporcionalmente do que os funcionários cobertos por um acordo alcançado um ano antes com Lucasfilm, Pixar e Intuit - os outros três réus iniciais no caso.

Essas três empresas pagaram um total de US$ 20 milhões, cobrindo 8% dos funcionários citados no processo. Se os réus restantes chegarem a um acordo com a mesma taxa ou maior que os réus liquidados, o valor deve totalizar pelo menos US$ 380 milhões, disse ela.

Algumas das evidências no caso se concentraram em e-mails enviados entre executivos das empresas mencionadas que supostamente detalham a conspiração.

Um arquivamento judicial não editado em janeiro de 2012 contou uma troca de e-mails entre o falecido cofundador e CEO da Apple, Steve Jobs, e o então CEO do Google e membro do conselho da Apple, Eric Schmidt, em que Jobs educadamente pede a Schmidt que pare de tentar contratar um dos engenheiros da Apple.

'Eu ficaria muito satisfeito se o seu departamento de recrutamento parasse de fazer isso', escreveu Jobs a Schmidt em 7 de março de 2007.

De acordo com a troca detalhada no arquivo, Schmidt enviou a solicitação, dizendo: 'Acredito que temos uma política de não recrutamento da Apple e esta é uma solicitação de entrada direta. Vou precisar enviar uma resposta para a Apple rapidamente, então por favor me avise o mais rápido possível.'

O caso começou em 2011 quando um ex-engenheiro de software da Lucasfilm entrou com uma ação alegando que as sete empresas conspiraram para manter os salários baixos, evitando roubar os funcionários umas das outras. Seguiram-se várias queixas semelhantes e todas foram consolidado em uma ação coletiva que abrangeu cerca de 65.000 funcionários que trabalharam para as empresas entre 2005 e 2010.

O processo se concentra especificamente nas empresas visadas por uma investigação antitruste de 2009 do Departamento de Justiça dos EUA. Essa investigação e a ação civil que se seguiu foram liquidado em setembro de 2011 , tendo as empresas supracitadas concordado em descontinuar os acordos de não solicitação. No entanto, o processo diz que as empresas ainda estão lucrando com a prática.