Tecnologia

Apple negocia acordo com fabricante de baterias de carros elétricos

A Apple está em negociações para encerrar uma ação movida por um fabricante de baterias de carros elétricos que acusa a fabricante do iPhone de roubar engenheiros importantes para trabalhar com uma nova divisão de baterias.

Sistemas A123 entrou com um processo no mês passado no tribunal federal de Massachusetts contra a Apple e cinco de seus ex-funcionários que agora trabalham lá. O processo acusa a Apple de ter realizado uma 'campanha agressiva' no ano passado para recrutar funcionários que realizaram atividades críticas de desenvolvimento e testes. O processo parece fornecer mais evidências de que a fabricante do iPhone pretende desenvolver um carro .

Na terça-feira, a Apple apresentou uma moção solicitando mais tempo para responder ao processo, dizendo que está “explorando uma possível resolução deste assunto com o autor”.

Representantes da Apple e A123 Systems não responderam imediatamente a um pedido de comentário.



A A123 Systems, que desenvolve sistemas de armazenamento de energia para uma variedade de aplicações comerciais e industriais, incluindo 'armazenamento avançado de energia para veículos elétricos', alimentou especulações de que a Apple estava desenvolvendo um carro elétrico quando alegou em seu processo que 'a Apple está atualmente desenvolvendo uma divisão de baterias em grande escala para competir no mesmo campo que o A123.' A A123 Systems se orgulha de ter construído mais sistemas híbridos de íons de lítio para ônibus de trânsito do que qualquer outro fabricante no mundo.

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Os cinco funcionários citados na ação foram contratados para desempenhar as mesmas funções na Apple, em violação aos acordos de não concorrência e confidencialidade assinados pelos funcionários, segundo a denúncia de A123. Embora as cláusulas de não concorrência sejam legalmente inexequíveis em muitos estados, as leis de Massachusetts - onde a A123 Systems entrou com a ação - permitem tais acordos.

Rumores começaram a circular no mês passado de que a Apple está criando uma equipe encarregada de projetar um carro elétrico para enfrentar Tesla e outros. A Apple não comentou, mas surgiram vários rumores de que a Apple contratou pessoas da indústria automotiva e parece pronta para construir um veículo elétrico que pode ou não dirigir sozinho. Tecnologias como as desenvolvidas pela A123 Systems seriam fundamentais para colocar um carro elétrico na estrada.

A Apple está pressionando sua equipe de desenvolvimento para ter o carro pronto para produção já em 2020, Bloomberg relatado no mês passado, citando fontes não identificadas descritas como tendo conhecimento do assunto. A equipe, que teria cerca de 200 funcionários, vem crescendo nos últimos meses e agora inclui especialistas em tecnologias como baterias e robótica, informou a agência de notícias.