Ciência

Artefatos esquecidos da lua Apollo encontrados no armário de Neil Armstrong

 Câmera Armstrong

O astronauta Neil Armstrong se tornou o primeiro humano a pisar na Lua quando viajou 240.000 milhas na missão Apollo 11 da NASA em 1969. Ele faleceu em 2012, mas deixou um legado cheio de espaço, aventura e inspiração científica. Ele também deixou para trás uma riqueza de materiais físicos relacionados às suas viagens. Uma bolsa cheia de artefatos raros está agora no centro das atenções, pois o Smithsonian National Air and Space Museum compartilha detalhes de um pedaço oculto da história espacial.

O Apollo Lunar Surface Journal, um arquivo da NASA dedicado a preservar e compartilhar informações sobre as missões lunares da NASA, tem um página dedicada a um saco de pano branco que Carol Armstrong, a viúva do astronauta, encontrou em um armário após sua morte.

O conteúdo da bolsa está emprestado ao Smithsonian. O recipiente de pano branco foi imediatamente identificável como um Saco de Armazenamento Temporário, também chamado de Bolsa McDivitt pelos astronautas. Ele foi projetado para ser conectado dentro do Módulo Lunar. Abre na parte superior como uma bolsa de mão ou uma bolsa de médico dos velhos tempos. A bolsa continha itens úteis, incluindo uma câmera, cordão de cintura, conjunto de lâmpada, alça de fixação do capacete, rede, um espelho e uma chave de emergência.

A engrenagem lunar da Apollo 11 de Neil Armstrong redescoberta (fotos)

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Parte do que torna esses itens tão emocionantes é que eles voaram no Módulo Lunar Apollo 11 conhecido como Eagle. Quando os astronautas retornaram à Terra, eles deixaram a Águia para trás. Eventualmente, a órbita do módulo decaiu e foi destruída no impacto com a lua.



Foi necessária uma equipe de especialistas para descobrir se os itens foram ou não realmente transportados no módulo. 'Os especialistas da ALSJ foram capazes de determinar com quase total certeza que todos os itens eram de fato da Eagle', disse. escreve Allan Needell , curador do Smithsonian National Air and Space Museum, em uma postagem no blog descrevendo a descoberta.

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As transcrições da missão referem-se ao saco, pelo que se sabia que o conteúdo estava a regressar à Terra com a tripulação. Armstrong chamou de 'apenas um monte de lixo que queremos levar de volta'. Desde então, Needell observa: 'Até onde sabemos, Neil nunca discutiu a existência desses itens e ninguém mais os viu nos 45 anos desde que ele voltou da Lua'.

A câmera de aquisição de dados e o cordão de cintura do Eagle estão em exibição como parte de uma exposição temporária chamada Fora da espaçonave: 50 anos de atividade extra-veicular no Museu Nacional do Ar e do Espaço, em Washington. O Smithsonian está documentando o restante dos artefatos e pode, em algum momento, colocá-los em exibição pública.

Em 1969, três homens ajudaram a traçar um novo curso na história espacial para a humanidade. Naquela época, os itens do Módulo Lunar podiam parecer um monte de lixo, mas a tripulação da Apollo 11 se preocupou em trazê-los de volta para a Terra. Todas essas décadas depois, eles permanecem como um lembrete da engenhosidade e do esforço que levaram as pessoas até a superfície da lua.