Ciência

Astronautas de moscas-das-frutas vão viver por gerações no espaço

A maioria das pessoas não gostaria de receber um bando de moscas em seus alojamentos incrivelmente apertados. Os astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional não são a maioria das pessoas. Eles logo estarão cumprimentando uma série de moscas-das-frutas que devem chegar no final do verão como parte de um novo projeto da NASA chamado Fruit Fly Lab.

As moscas da fruta estão substituindo os humanos para um estudo que se concentrará no impacto da vida no espaço no sistema imunológico. “O Fruit Fly Lab nos permitirá analisar uma variedade de questões, como o efeito do voo espacial no envelhecimento, na aptidão cardiovascular, no sono, no estresse e muito mais”. diz Sharmila Bhattacharya do Centro de Pesquisa Ames da NASA.

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Acontece que os humanos têm muito em comum com as moscas da fruta, um inseto que a NASA descreve como tendo 'cérebros do tamanho de um alfinete'. 'Cerca de 77 por cento dos genes de doenças humanas conhecidas têm uma correspondência reconhecível no código genético das moscas da fruta, e 50 por cento das sequências de proteínas da mosca têm análogos de mamíferos', diz Bhattacharya.

As moscas não terão uma corrida livre pela ISS. Em vez disso, eles estarão vivendo em um habitat especial onde as câmeras gravarão todos os seus movimentos, como uma versão de 'Big Brother' voando no espaço. Algumas das moscas serão congeladas e enviadas de volta à Terra para estudo à medida que o projeto avança.



Esta não será a primeira vez que moscas-das-frutas são colocadas em órbita, mas um experimento anterior no ônibus espacial Discovery durou apenas 13 dias. Desta vez, as moscas terão a oportunidade de passar por várias gerações como parte de um esforço para estudar os efeitos potenciais de viagens espaciais de longo prazo, como os humanos experimentariam em uma missão a Marte. Pode acontecer que a humilde mosca da fruta acabe desempenhando um papel fundamental para levar os humanos com segurança ao Planeta Vermelho.

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