Tecnologia

AT&T acusa Comissão Federal de Comunicações de favoritismo

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A AT&T está acusando a Comissão Federal de Comunicações de operar sob um padrão duplo quando se trata de fazer cumprir as regras da agência.

Em uma carta na quinta-feira ao presidente da FCC, Tom Wheeler, a empresa disse que a agência demorou a aprovar uma isenção para um recurso de chamada Wi-Fi que não atende às regras da FCC sobre acessibilidade para pessoas com deficiência de fala e audição.

A empresa de telefonia com sede em Dallas, Texas, solicitou a isenção em junho, esperando lançar o recurso em 25 de setembro, juntamente com o lançamento da Apple de seu mais recente software iOS 9, que suporta o recurso. Enquanto isso, a T-Mobile e a Sprint oferecem o recurso há mais de um ano sem isenção, violando as regras federais, disse a AT&T. A empresa disse que a FCC não fez nada para fazer cumprir seus regulamentos.

'Há uma preocupação crescente na AT&T de que haja uma assimetria na aplicação das regulamentações federais à AT&T, por um lado, e seus concorrentes de mercado, por outro', escreveu Jim Cicconi, chefe de assuntos legislativos da AT&T, na carta. 'Esta situação simplesmente adiciona combustível ao fogo.'



A carta vem em meio a alegações do segundo maior provedor sem fio do país de que está sendo perseguido pela FCC. No início deste ano, o Comissão anunciou que buscaria uma multa de US$ 100 milhões contra a AT&T para enganar os clientes que se inscreveram em seu plano de dados ilimitados. A empresa desacelera o serviço sem a devida notificação ou explicação, disse a FCC, uma violação das regras da agência. A AT&T nega a afirmação. A empresa também vem discutindo com a FCC sobre as regras para um próximo leilão de espectro sem fio. O leilão separará um bloco de licenças que apenas operadoras menores podem licitar, excluindo lances de grandes players AT&T e Verizon.

A FCC se recusou a comentar a alegação de Cicconi de que a agência não reprimiu igualmente as violações das regras. Mas um porta-voz da FCC disse que a agência não está se arrastando no pedido de isenção. Em vez disso, o período de comentários públicos foi encerrado recentemente e a agência está revisando as observações.

TTY versus RTT
A AT&T alega que a T-Mobile e a Sprint, que oferecem um recurso que permite que as chamadas telefônicas mudem automaticamente para uma conexão Wi-Fi quando uma conexão de celular está fraca, não estão cumprindo as regras da FCC que exigem que o serviço de voz forneça acomodações para o sistema de fala. e deficientes auditivos.

A AT&T diz que todos os serviços de telecomunicações são obrigados a oferecer suporte ao serviço de teletipo, ou TTY, que permite que as mensagens do tipo deficientes auditivos e de fala sejam transmitidas pela rede telefônica usando dispositivos com teclados.

O problema é que os dispositivos TTY não operam de forma confiável em conexões Wi-Fi, e a AT&T desenvolveu uma solução alternativa, que afirma ser tecnicamente superior ao TTY. A empresa disse em sua carta que os defensores da deficiência apoiam sua solução de “texto em tempo real”, ou RTT, querem que ela seja implementada rapidamente e geralmente apoiam o pedido da AT&T de isenção temporária.

Em um processo separado, a AT&T pediu à FCC para substituir a tecnologia antiquada usada nas regras TTY mais antigas por sua solução. Até que essa questão seja resolvida, a empresa solicitou uma isenção temporária das regras para fornecer chamadas Wi-Fi.

A AT&T disse em sua carta que a T-Mobile e a Sprint oferecem serviços de chamadas Wi-Fi há 'bem mais de um ano em dispositivos Android e há meses em dispositivos iOS', sem que nenhuma das operadoras solicitasse uma isenção dos regulamentos TTY. A AT&T disse que não oferecerá o recurso de chamada Wi-Fi até que sua petição de renúncia seja aprovada.

'Não estamos em condições de fornecer serviços de chamadas Wi-Fi para nossos clientes, mesmo que nossos concorrentes ofereçam esses serviços em desacordo com as regras da comissão', escreveu Cicconi.

A T-Mobile disse em comunicado que está 'em total conformidade com as regras da FCC'. A Sprint não quis comentar.