Tecnologia

AT&T inaugura a chamada cross-country, 100 anos atrás

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SÃO FRANCISCO - 'Ahoy! Ahoy! Sr. Watson, você está aí? Está me ouvindo?' Assim falou Alexander Graham Bell para associar Thomas Watson, ao longo de uma linha que se estende por mais de 3.400 milhas, marcando o primeiro telefonema transcontinental.

'Sim, Sr. Bell, eu o ouço perfeitamente', respondeu Watson. 'Você me ouve bem?'

Foi há 100 anos - em 25 de janeiro de 1915 - que essas palavras foram as primeiras a serem ditas de costa a costa, um marco tecnológico que impulsionou um século de inovação em telecomunicações.

'A primeira ligação telefônica transcontinental não foi apenas um avanço para a AT&T, foi um marco importante na rica história de inovação de nossas nações', disse Ken McNeely, presidente da AT&T Califórnia.



Os quatro telefones originais usados ​​para fazer a ligação raramente saem dos arquivos da AT&T para exibição pública. Na semana passada, no entanto, eles foram revelados e estarão em exibição na Sociedade Histórica da Califórnia em San Francisco como parte de seu ' City Rising: San Francisco e a Feira Mundial de 1915 ' exposição na 678 Mission Street, que abre oficialmente em 22 de fevereiro.

o conclusão da linha transcontinental antes da Feira Mundial de 1915 foi uma realização significativa da engenharia. O trecho de Denverto San Francisco, em particular, era difícil de atravessar e apresentava desafios de engenharia únicos, pois as linhas cruzavam as Montanhas Rochosas e os vastos trechos subdesenvolvidos de Nevada e Utah.

AT&T faz a primeira ligação transcontinental, há 100 anos (fotos)

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Em 1908, o presidente da American Telephone and Telegraph Company (agora AT&T), Theodore Vail, estabeleceu a meta de construir a infraestrutura de telecomunicações para criar uma linha transcontinental. Só havia um problema: na época, a tecnologia para atingir esse objetivo não existia.

A AT&T começou a estudar a amplificação de sinais elétricos e, eventualmente, com a ajuda do inventor Lee de Forest, desenvolveu amplificadores valvulados - a principal inovação que possibilitou estender o circuito Nova York-Denver pelo resto do caminho até San Francisco.

Essa primeira chamada histórica foi iniciada por Bell na cidade de Nova York e incluiu Vail, o presidente dos EUA Woodrow Wilson na Casa Branca e Watson em São Francisco.

'Estamos falando de mais de 3.400 milhas com a mesma facilidade e clareza que falamos sobre duas milhas 38 anos atrás', disse Bell na chamada histórica.

O primeiro telefonema de qualquer tipo de Bell ocorreu em março de 1876.

No início do século 20, as comunicações da costa leste dos EUA para a costa oeste ainda levavam dias. Em 1914, a viagem de navio a vapor pelo Canal do Panamá levava 16 dias. Em 1915, as viagens por ferrovia transcontinental caíram para 90 horas.

Mas a AT&T agora havia reduzido o tempo para comunicações entre países para apenas 1/15 de segundo.

O serviço transcontinental foi oficialmente inaugurado naquela mesma noite às 21h01. A primeira ligação comercial foi feita mais tarde naquela noite de um homem em São Francisco que ligou para sua mãe.

Uma chamada de costa a costa de três minutos custava US$ 20,70 - quase US$ 400 no dinheiro de hoje.