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Cablevision aposta em operadoras de celular com serviço somente Wi-Fi

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A gigante do cabo Cablevision planeja assumir os provedores de celular com um próximo serviço de telefonia móvel totalmente Wi-Fi, anunciou a empresa na segunda-feira.

Apelidado de Freewheel, o serviço somente Wi-Fi permitirá que as pessoas façam chamadas, enviem mensagens de texto e naveguem na Web sempre que estiverem conectadas a uma rede Wi-Fi, incluindo os 1,1 milhão de hotspots Wi-Fi Optimum da Cablevision. O Freewheel, que não terá acesso a redes celulares, deve ser lançado no próximo mês.

A decisão da Cablevision de entrar no negócio móvel é um tanto surpreendente. Uma das principais barreiras à entrada de provedores de cabo é o acesso a redes celulares. Como a Cablevision não possui torres de celular à sua disposição, a empresa não pode fornecer o mesmo nível de serviço que encontraria em uma rede 4G LTE da Verizon, AT&T ou outras operadoras.

O serviço sem contrato da Cablevision não será padronizado para uma rede de operadora caso o Wi-Fi não esteja disponível. Sempre que os clientes estiverem longe de uma conexão Wi-Fi, eles terão essencialmente um smartphone que não funciona.



Por enquanto, pelo menos, o Motorola Moto G é o único produto que funcionará com o Freewheel, e a Cablevision venderá o smartphone por US$ 99,95. Um porta-voz da empresa disse que a Cablevision não tem uma parceria exclusiva com a Motorola, o que implica que a Cablevision - cuja área de serviço inclui Nova York, Nova Jersey, Connecticut e Pensilvânia - tem potencial para expandir seu portfólio de hardware no futuro.

Apesar das limitações, o Freewheel será notavelmente mais barato que o serviço de celular padrão, chegando a US$ 29,95 por mês para dados ilimitados, conversas e mensagens de texto. Aqueles que já assinam o Optimum Online da Cablevision para banda larga pagarão US$ 9,95 por mês pelo Freewheel.

O Freewheel, embora aparentemente o primeiro serviço desse tipo de um provedor de cabo, não é a primeira oferta apenas de Wi-Fi. No início deste mês, FreedomPop, cujo serviço é executado na rede da Sprint, anunciou um plano somente Wi-Fi por US $ 5 por mês que se conecta a 10 milhões de pontos de acesso.

Os provedores de celular torceram o nariz para a ideia de serviços somente Wi-Fi, mas não é um conceito tão absurdo. Cerca de 80% de todo o tráfego de dados em smartphones viaja através de redes Wi-Fi. O acesso gratuito a redes Wi-Fi também está se tornando mais difundido, o que pode tornar ainda mais forte o discurso de vendas de um dispositivo somente Wi-Fi.

Ainda assim, nem todos estão convencidos de que a Cablevision terá um efeito no mercado. O pesquisador da indústria Craig Moffett, da MoffettNathanson Research, disse na segunda-feira que é improvável que o Freewheel faça um estrago.

'Com uma pegada que cobre apenas 4% dos EUA e um serviço que terá apelo limitado devido à falta de backup de celular, esse serviço não terá muito impacto nas empresas de telefonia móvel, nem gerará receita suficiente. para a Cablevision ser material', disse Moffett.

E você, Google?

Ao mesmo tempo, disse Moffett, o serviço da Cablevision poderia se tornar uma prova de conceito que atrairia outras empresas para uma oportunidade potencial.

O Google, de fato, pode estar apostando nesse mesmo conceito. A gigante da Internet está atualmente considerando oferecer um serviço que dependeria parcialmente de redes Wi-Fi para lidar com chamadas, textos e dados, de acordo com o The Wall Street Journal , que citou pessoas que disseram ter conhecimento de seus planos. Mas, ao contrário da oferta da Cablevision, que é apenas Wi-Fi, o Google prevê que seu serviço encontre o melhor sinal para atender às necessidades do usuário, permitindo que os dispositivos se conectem às redes Sprint e T-Mobile, bem como ao Wi-Fi.

O movimento agnóstico de plataforma do Google seria lançado em todo o país, disseram as fontes ao Journal. Pode estar disponível no primeiro semestre deste ano, embora um cronograma exato não tenha sido aprovado. Um relatório da semana passada sugeriu que não estará disponível até 2016 .

Se nada mais, a perspectiva de outras empresas se juntarem à briga móvel de novas maneiras sugere que a agitação nesse setor continuará este ano. Em 2014, as batalhas eclodiram entre as principais operadoras enquanto tentavam se unir com mudanças nos planos, cobranças de dados e muito mais. A T-Mobile foi indiscutivelmente o agente de mudança mais ativo em 2014, anunciando uma ampla gama de iniciativas sob sua estratégia 'Uncarrier'. Isso resultou em ganhos significativos de assinantes para a T-Mobile.

Uma das empresas que podem tomar conhecimento e decidir entrar no mercado é a gigante do cabo Comcast, Moffett disse:

Um serviço de WiFi em primeiro lugar, especialmente se (quando) oferecido pela Comcast, que tem uma pegada e capacidade de marketing muito maiores, tem o potencial de atrair um número significativo de clientes se tiver um preço agressivo e pode ser enormemente deflacionário para os provedores de celular tradicionais. logo após a entrada do Google no negócio sem fio, e a divulgação de hoje de que o Google realmente terá roteamento dinâmico de menor custo que jogará com WiFi, Sprint e T-Mobile em uma chamada por chamada e/ou sessão por por sessão, o Freewheel da Cablevision é mais um canudo no vento. O negócio sem fio está em uma situação difícil (ousamos dizer, esvaziando mais rápido do que uma bola de futebol na Nova Inglaterra?).

O Google se recusou a comentar o relatório.

Atualização 11h42 PT para incluir os comentários da Cablevision.