Tecnologia

CEO da Sprint: T-Mobile para um 'despertar rude' na batalha de rede

O presidente-executivo da Sprint, Marcelo Claure, está pronto para aumentar a pressão sobre seus rivais com uma rede que ele acredita ter melhorado o suficiente para manter sua empresa no jogo.

A terceira maior operadora do país sofreu nos últimos dois anos com a qualidade de sua rede. Um plano de atualização demorado e complexo pesou em seu serviço, resultando em baixa cobertura e velocidades de download mais baixas para os clientes. Poucos foram mais visivelmente críticos do que o CEO da T-Mobile, John Legere, que usa regularmente o Twitter como veículo para criticar a rede de seu concorrente.

'Velocidades de dados comerciais meia-boca', twittou Legere no domingo, depois de assistir ao anúncio da Sprint no Super Bowl.

Que Legere tenha se tornado mais vocal não é coincidência. A Sprint lançou agressivamente novas promoções e programas de descontos, ressaltando a crescente competição no setor sem fio que resultou em planos de smartphones mais baratos e mais dados para os clientes. Embora a Sprint tenha se concentrado em competir em preço, sua reputação de baixa qualidade de rede continuou a perseguir a empresa. Mas as coisas estão prestes a mudar, de acordo com Claure.



'Acho que Legere terá um rude despertar quando novas pontuações forem divulgadas sobre o desempenho da rede', disse Claure em entrevista na quinta-feira. 'Eu deixo as ações falarem.'

Claure disse que espera que a Root Metrics, uma empresa de testes de rede reconhecida por várias operadoras como um barômetro confiável de qualidade de cobertura, divulgue seus dados nas próximas semanas e que a Sprint tenha uma forte exibição. Ele já elogiou sua posição em Chicago, onde está em segundo lugar atrás da Verizon Wireless, como um sinal de sua melhoria. Nos mercados onde a Sprint melhorou, os consumidores começarão a ver publicidade mais pesada, acrescentou.

Histórias relacionadas

  • O crescimento de clientes da Sprint retorna, mas a perda do terceiro trimestre dobra nas cobranças
  • Sprint reduz pela metade os planos de tarifas para desertores da AT&T e Verizon
  • T-Mobile continua a roubar clientes de rivais
  • Blitz do Super Bowl: T-Mobile e Sprint pretendem bater forte com anúncios interessantes

Legere, no entanto, rejeitou os comentários de Claure e chamou os dados da Root Metrics desatualizados. T-Mobile cita Speedtest.net em sua reivindicação de rede mais rápida da América. A operadora argumenta que o Speedtest.net é mais relevante porque usa dados extraídos de consumidores que realizam seus próprios testes de velocidade por meio do aplicativo. Os dados coletados por empresas como a Root Metrics não acompanham o ritmo de melhorias da rede, acrescentou.

“Se eu fosse eles, também estaria me apegando a dados de meses atrás”, disse Legere em um e-mail. 'Todo mundo sabe que a Sprint tem a pior satisfação do cliente de rede na indústria - por uma milha.'

A Root Metrics não quis comentar.

Sprint mais cedo na quinta-feira reportou resultados fiscais do terceiro trimestre que viu a empresa retornar ao crescimento de clientes, o que foi suficiente para mantê-la à frente da T-Mobile. Legere havia dito anteriormente que esperava superar a Sprint até o final de 2014 e acredita que ainda atingirá essa meta este ano.

Claure não está discutindo com essa previsão.

'T-Mobile tem grande impulso', disse ele. 'Estou focado em consertar os fundamentos, quer sejamos o número 3 ou o número 4. Os clientes não se importam com a classificação. Não estou preocupado se somos o número 3 ou o número 4.'

Isso não quer dizer que a Sprint está desistindo. Claure disse que planeja lançar um novo conjunto de planos de preços em abril, com base na pesquisa de clientes que está realizando. Isso pode incluir a capacidade de rolar dados, que a T-Mobile e a AT&T oferecem, ajustes de preços para seus planos ilimitados, um plano mais barato para pessoas que desejam menos dados e outras opções. Ele disse que os planos se enquadrarão em uma estratégia de preços mais simplificada.

A Sprint também está trabalhando na retenção de clientes, utilizando ofertas personalizadas para indivíduos, que incluirão a mudança para planos de tarifas mais atraentes. Para melhorar a percepção de sua rede, Claure disse que pressionaria para que mais clientes atualizassem para smartphones capazes de captar sinais LTE mais rápidos. Ele disse que o aluguel sem dinheiro tem impulsionado a adoção do telefone, observando que um terço dos novos clientes da Sprint optaram pelo programa.

'Em tendências operacionais, a plataforma Sprint continua enfrentando ventos contrários', disse Simon Flannery, analista do Morgan Stanley.

Claure disse que ainda acredita que a maior oportunidade de crescimento está em tirar os clientes da Verizon Wireless e da AT&T.

'Muitos clientes acreditam que a AT&T e a Verizon estão superfaturadas, então atendemos aos clientes que querem ir para a Sprint', disse ele.

Ainda assim, para Claure, que como Legere está no Twitter (e confirmou que também administra sua própria conta), é difícil ficar fora da briga. Ele trocou farpas brevemente - e retuítes seletivamente sarcásticos - com o CEO da T-Mobile após a Super Bowl . Ele diz que não leva para o lado pessoal.

'Eu vejo isso como uma competição amigável', disse Claure.

Atualizado às 11h13 PT: Para incluir um comentário do CEO da T-Mobile, John Legere.