Tecnologia

CEO da Verizon joga água fria nos rumores de acordo com a AOL

Pense em trabalho em equipe, não em aquisição, quando você pensa em Verizon e AOL.

Essa foi a mensagem do CEO da Verizon Communications, Lowell McAdam, que negou rumores de que a gigante das telecomunicações está em negociações sérias para comprar a gigante de mídia online AOL. Mas ele deixou em aberto a ideia de que as empresas podem formar uma parceria no futuro.

Falando na Citi Media Conference em Las Vegas na terça-feira, McAdam riu dos rumores de que a Verizon está em negociações para comprar a AOL.

'Se eu tivesse um dólar para cada empresa que deveríamos comprar, estaria em boa forma financeira', disse ele. 'Seremos mais parceiros de empresas de mídia do que de uma aquisição. A AOL, juntamente com muitas outras empresas de mídia, são parceiros em potencial para nós. Mas dizer que estamos tendo discussões significativas sobre aquisições é realmente impreciso.'



Notícias Bloomberg informou na noite de segunda-feira que a Verizon estava em negociações com a AOL comprar ou possivelmente formar uma joint venture com a empresa para fortalecer suas ofertas de vídeo e gerenciar melhor sua tecnologia de publicidade online.

McAdam disse que a Verizon, que possui e opera a maior rede sem fio dos Estados Unidos e tem uma extensa implantação de banda larga de fibra cobrindo grande parte de sua cobertura de telefonia tradicional, está mais interessada em distribuir conteúdo do que em criá-lo.

'Não nos vejo como uma empresa de conteúdo, mas sim uma empresa de plataforma', disse ele.

A idéia por trás do boato de aquisição é que uma união entre as duas empresas permitiria à Verizon competir de forma mais agressiva com a rival AT&T, dando à Verizon acesso ao extenso conteúdo de vídeo e online da AOL e sua bem-sucedida plataforma de anúncios.

A AT&T e a Verizon, que oferecem serviços de banda larga fixa e sem fio, estão se expandindo para novos mercados à medida que o crescimento desacelera nos negócios mais estabelecidos. A entrega de conteúdo de vídeo em suas redes é uma avenida que as empresas exploraram.

No ano passado, a AT&T anunciou planos para comprar provedor de TV via satélite DirecTV.

A Verizon, enquanto isso, manifestou interesse em se tornar o que é chamado de distribuidor de vídeo na Internet over-the-top (OTT), que oferece vídeo pela Internet em vez de linhas de vídeo dedicadas, como em uma rede de TV a cabo ou por satélite. Há um ano, a Verizon comprou o extinto negócio de set-tops da Intel . E em uma conferência com investidores em setembro, McAdam indicou que a empresa tinha a tecnologia para criar tal serviço. Ele acrescentou que a Verizon pode lançar um serviço de vídeo móvel em 2015.

A AOL, que possui marcas de mídia online como Huffington Post e Patch, poderia não apenas fornecer conteúdo à Verizon para esse serviço, mas também oferecer uma plataforma de publicidade que poderia ajudar a Verizon a atingir clientes em diferentes dispositivos. Em 2013, AOL comprei Adapt.tv , um mercado de anúncios em vídeo, que ajudou a transformá-lo de um gateway de Internet em queda para uma potência de mídia digital orientada por anúncios.

Um bom ajuste, ou não o estilo da Verizon?

Peter Stabler, analista sênior do Wells Fargo, disse em uma nota de pesquisa na manhã de terça-feira, antes de McAdam falar na conferência de investidores, que vê 'sentido estratégico em uma parceria e/ou aquisição da AOL pela Verizon'.

“Acreditamos que a ambição de vídeo OTTmobile da Verizon e o ativo de segmentação entre dispositivos se encaixam bem com a AOL, onde a administração construiu uma pilha de tecnologia de anúncios de ponta a ponta, incluindo recursos de vídeo profundos”, escreveu Stabler na nota. 'Em nossa opinião, uma combinação de ativos ou parceria formal forneceria à Verizon uma capacidade líder de serviço de vídeo interno, bem como o potencial - acreditamos - de oferecer à AOL um mecanismo aprimorado de segmentação entre plataformas'.

Mas os analistas que seguem a Verizon estavam céticos em relação aos relatórios antes mesmo de ouvir a negação de McAdam. Kevin Smithen, analista da Macquarie Securities, disse em uma nota de pesquisa aos investidores na terça-feira 'que comprar um negócio herdado como o da AOL apenas para obter acesso a uma tecnologia emergente não tem sido o estilo da Verizon'.

Além disso, Smithen acha que a Verizon provavelmente gastará muito dinheiro no leilão de espectro sem fio AWS-3 do governo dos EUA para pagar um grande negócio que poderia custar à empresa pelo menos US$ 5 bilhões.

De fato, os comentários de McAdam apontam para a Verizon não querer gastar muito dinheiro para comprar uma gigante da mídia como a AOL neste momento. Mas ao ponto de Stabler sobre possíveis sinergias, os comentários de McAdam indicam que a empresa também poderia colher benefícios de algum tipo de parceria com a AOL.

'Não nos vejo possuindo muito conteúdo', disse McAdam. 'Seremos um agregador e distribuidor de conteúdo em nossa plataforma. E nas poucas instâncias em que temos algum conteúdo, já estamos inserindo publicidade e continuaremos a fazer isso. Até onde avançamos depende da economia. Veremos como isso se moldará nos próximos três a cinco anos.'