Tecnologia

Com novos telefones Lumia, Microsoft dobra em mercados emergentes

A Microsoft está focada no longo jogo quando se trata de dispositivos móveis.

A empresa de Redmond, Washington, foi agressivamente atrás de consumidores preocupados com o orçamento em mercados emergentes com smartphones Windows Phone mais baratos. A maior fabricante de software do mundo está apostando que consumidores em lugares como a Índia dependerão dos serviços incluídos da Microsoft, como o Office, e, eventualmente, passarão para dispositivos Windows mais chamativos e mais caros.

A Microsoft apresentou na quarta-feira o Lumia 532 , que será vendido por US$ 93, ou 79 euros, e o Lumia 435 , que custará cerca de US$ 81, ou 69 euros. Os preços do Reino Unido e da Austrália não foram anunciados, mas o preço do euro se converte em cerca de £ 60 ou AU$ 115 para o 532; e £ 55 ou AU $ 100 para o 435. Os dois smartphones superaram seu antecessor, o Lumia 520, que já era aclamado como um smartphone econômico.

Enquanto a Apple e a Samsung lutam mutuamente pela supremacia do mercado com telefones caros, players de baixo perfil e iniciantes reconhecem o potencial de crescimento ao oferecer telefones acessíveis e bons o suficiente. A Microsoft, cuja plataforma Windows Phone ocupa um distante terceiro lugar atrás do Android do Google e do iOS da Apple, levará o crescimento onde puder. A Índia parece especialmente promissora à medida que 'a grande maioria da base de usuários do país migra para smartphones de telefones comuns', segundo o pesquisador IDC.



'Parte da conscientização e visibilidade do Windows Phone e do Lumia é simplesmente chegar às mãos de mais pessoas', disse Jo Harlow, vice-presidente da unidade de negócios de telefonia da Microsoft, em entrevista na semana passada. 'O segmento acessível nos dá a oportunidade de fazer isso porque é muito grande.'

O Windows Phone poderia usar a ajuda. No terceiro trimestre, detinha apenas 3% do mercado - na verdade, um tiquetaque abaixo do que há um ano - de acordo com Gartner . Em comparação, o Android domina o mercado com 83,1% do mercado, com o iOS mantendo uma fatia de 12,7%.

A Microsoft precisa 'escalar o Windows Phone como uma plataforma, mas estou preocupado que o efeito colateral seja que eles estabeleçam a plataforma no nível mais baixo às custas de nunca desenvolver uma plataforma atraente de alto nível', disse Jan Dawson, um analista da Jackdaw Research.

Em última análise, a empresa espera que os clientes - talvez daqui a um ou dois anos - atualizem para um smartphone como o Lumia 435 ou Lumia 532. Embora o nome Nokia permaneça forte em regiões como África e Índia, a Microsoft está trabalhando para criar uma única família que começa com a linha Nokia e avança para a linha Microsoft Lumia, tornando-se a próxima compra lógica para os consumidores.

Semeando o mercado

A Microsoft deu o tom para sua estratégia móvel na semana passada com o primeiro anúncio de produto do ano. Em vez de um smartphone Lumia, a empresa lançou o smartphone de US$ 29 Nokia 215 no Mostra de Eletrônicos de Consumo . Rodando na plataforma básica da Série 30, o Nokia 215 oferece apenas alguns serviços da Microsoft, incluindo Bing e MSN, bem como Facebook e Twitter.

Apesar do preço, o Nokia 215 é tão importante para a Microsoft quanto qualquer produto principal. O baixo custo pode torná-lo um primeiro telefone ideal, especialmente em mercados como Índia ou África, onde a sensibilidade ao preço desempenha um papel importante.

Apple, Google e Microsoft não têm acesso a esses clientes, disse Harlow. Agora com o Nokia 215, a população pode finalmente ter o primeiro gostinho dos serviços da Microsoft. A empresa planeja adicionar mais serviços da marca Microsoft para reforçar ainda mais a conexão, acrescentou.

Ainda assim, a Microsoft enfrenta um desafio significativo de um exército de players regionais e locais que oferecem telefones Android acessíveis. A Motorola ganhou elogios da crítica por seu Moto G ($ 180 sem contrato) e Moto E ($ 129). A fornecedora chinesa Xiaomi saltou para as grandes ligas com smartphones com preços atraentes, enquanto a ZTE e a Huawei mostraram que podem diminuir. Google, que iniciou seu programa Android One com o objetivo de criar smartphones abaixo de US$ 100, recrutou fornecedores regionais como a indiana Micromax.

'O problema que vejo é que a gama média do Android está melhorando', disse Carolina Milanesi, analista da empresa de pesquisa Kantar Worldpanel.

A Microsoft acredita que sua experiência em telefones econômicos é superior porque os dispositivos Lumia vêm com serviços da Microsoft e podem ser atualizados com o sistema operacional mais recente - algo que nem sempre acontece com o Android. O Windows Phone também oferece maior integração com aplicativos como Office Word e Excel, bem como sua assistente pessoal virtual Cortana.

A oportunidade de vendas de smartphones não é apenas relegada aos mercados emergentes. Os consumidores dos EUA estão cada vez mais procurando serviços pré-pagos e estão aprendendo quanto custam seus smartphones quando não assinam um contrato de dois anos.

Harlow disse que os dois novos telefones Lumia serão vendidos nos EUA, mas se recusou a comentar sobre o tempo e a disponibilidade.

Onde está o carro-chefe?

A Microsoft tem estado relativamente quieta quando se trata de um dispositivo de marca. Seu último produto carro-chefe verdadeiro foi o Lumia 1020 , que impressionou os críticos com sua câmera de 41 megapixels quando foi lançada no verão de 2013. Mas, apesar de tantos elogios, não vendeu bem.

'Ir atrás do topo é muito difícil', disse Milanesi.

Mas ter um smartphone emblemático é fundamental para qualquer jogador. O Lumia 1020 elevou o perfil de sua marca e demonstrou que não era apenas a Apple ou a Samsung que poderiam trazer recursos inovadores em seus produtos.

Então, a Microsoft desistiu do mercado de ponta?

Harlow descartou a ideia. 'Somos uma empresa de portfólio', disse ela, recusando-se a entrar em detalhes. 'Éramos um na Nokia e continuamos a ser um na Microsoft.'

Ainda assim, a Microsoft pode estar em um padrão de espera até que seu sistema operacional de próxima geração, o Windows 10, seja lançado oficialmente.

“Eles estão esperando o Windows 10 lançar outro carro-chefe, o que significa que ainda levará muitos meses até que o vejamos, mas precisa ser melhor do que o que eles lançaram até agora”, disse Dawson.

A Microsoft fornecerá detalhes em um evento em 21 de janeiro.