Ciência

Competição Google Lunar XPrize entra em fase de marco

Agora jogando: Vê isto: Equipes de marco de US$ 30 milhões do Google Lunar XPrize anunciadas 2:23

Já se passaram mais de 30 anos desde a última vez que andamos na lua, a Apollo 17 de 1972 fornecendo essas pegadas históricas. O lander Chang'e 3 da China e o rover Yuto voltaram nesta primavera, marcando um retorno há muito esperado à superfície lunar, mas sobreviveram apenas algumas semanas antes de sofrer um trágico mau funcionamento que deixou o rover completamente imóvel.

É um lugar brutal, a lua, mas é hora de tentar novamente, e o Google Lunar XPrize está fazendo isso acontecer. Você provavelmente conhece o Google, enquanto a XPrize é uma organização sem fins lucrativos que se destaca em encontrar soluções para problemas extremamente complicados por meio de concursos públicos. Foi uma competição pública que inspirou Charles Lindbergh a fazer o primeiro voo sem escalas de Nova York a Paris, e foi o Prêmio Ansari X de 2004 que resultou na criação da SpaceShipOne e, finalmente, da Virgin Galactic.

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Agora, 10 anos depois, outro XPrize está saindo da atmosfera. O Google Lunar XPrize (ou GLXP) é uma coleção de recompensas em dinheiro que serve para incentivar equipes com financiamento privado a lançar um rover da Terra, enviá-lo para a lua e se mover pelo menos 500 metros pela superfície, transmitindo fotos e vídeos de alta definição todo o caminho.

Os US$ 30 milhões combinados em prêmios criaram uma espécie de corrida espacial comercial, com mais de 30 equipes inicialmente competindo para serem as primeiras a fazer esta foto lunar privada. Ao longo do caminho, esse número diminuiu para 18 participantes ativos que ainda esperam enviar suas criações para o céu. Desses, o XPrize selecionou cinco que são elegíveis para mais US$ 6 milhões nos chamados prêmios de marco.



Entre agora e setembro, essas cinco equipes demonstrarão os vários aspectos de suas tecnologias, incluindo a capacidade de pousar na lua (sem bater), dirigir pela superfície lunar (sem quebrar) e capturar com sucesso imagens de toda essa glória celestial . Esses testes ocorrerão aqui na Terra, mas cada conclusão bem-sucedida renderá à sua equipe os fundos necessários para chegar à lua.

Aqui estão as cinco equipes elegíveis para os prêmios de marco:

Astrobótica (EUA)

  Astrobótico

A Astrobotic nasceu do think-tank que é a Carnegie Mellon University de Pittsburgh. A equipe planeja lançar seu rover em um foguete SpaceX Falcon 9 de Cabo Canaveral e pousar no Mar da Tranquilidade, não muito longe do local da missão Apollo 11. O rover de 1,5 metro de altura irá então percorrer o caminho para inspecionar os restos daquele pouso histórico, contando com painéis solares para energia e câmeras HD estéreo para enviar imagens 3D para a Terra.


Hakuto (Japão)

  Hakuto

Hakuto é uma equipe japonesa com o mesmo objetivo que o resto: chegar à lua e enviar imagens de volta. A equipe testou um design inovador de rover, que usa um pequeno rover secundário de duas rodas implantado a partir de um maior de quatro rodas. Esta é uma das muitas evoluções do rover que a equipe experimentou, até mesmo distribuindo mini-rovers como parte de um esforço bem-sucedido de financiamento coletivo em 2012.


Equipe Indus (Índia)

  Indo

A equipe Indus vem de Nova Delhi, na Índia, e decidiu adotar a abordagem interessante de pousar não um, mas dois rovers na lua, dando talvez uma chance adicional de sucesso. A equipe planeja lançar de Sriharikota, uma ilha na costa leste da Índia.


Moon Express (EUA)

  Expresso da Lua

A Moon Express é uma empresa sediada em Mountain View com objetivos grandiosos: a mineração de hélio-3 da superfície lunar. Levará alguns anos até que tal coisa possa ser realizada, então considere ganhar o GLXP como uma meta provisória - prova de um conceito potencialmente muito lucrativo, por assim dizer.


Cientistas em meio período (Alemanha)

  Cientistas de meio período

A Part-Time Scientists foi a primeira equipe alemã a entrar na corrida e passou por vários projetos de rover desde que ingressou na competição em 2009, optando por um rover de quatro rodas bastante tradicional com uma cabeça elevada contendo um conjunto de câmeras triplas. A equipe também tem sido muito aberta sobre seu processo de projeto e engenharia, fazendo inúmeras apresentações cobrindo as minúcias envolvidas no pouso bem-sucedido de um rover na Lua – sem ajuda do governo.