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Comunidades remotas pedem inclusão digital no interior da Austrália

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Um fórum de líderes indígenas, grupos de comunicação e defensores da comunidade regional pediu maior inclusão digital em toda a Austrália, dizendo que partes do país estão sendo deixadas para trás enquanto a Austrália conquista seu futuro de banda larga.

Os comentários vieram na quarta edição anual do Broadband for Bush Forum, realizada em Darwin na semana passada, que reuniu pesquisadores, representantes do governo e líderes empresariais com representantes de organizações como Facebook, NBN e CSIRO.

Enquanto a implantação da NBN continua em todo o país, líderes de comunidades remotas há muito fazem lobby por soluções de comunicação direcionadas que atendem às necessidades específicas dos australianos fora dos grandes centros. Com muitas comunidades atualmente se contentando com infra-estrutura 'ad hoc' e alguns lugares contando com nada mais do que telefones públicos comunitários, a questão da inclusão digital foi mais uma vez o centro das atenções no Fórum deste ano.

Os organizadores do fórum, a Banda Larga para a Aliança Bush, disseram que o evento examinou os níveis de serviço apropriados para comunidades remotas e 'reconheceu que a estratégia NBN existente é parte da solução, mas não toda a solução'.



'Enquanto a solução de satélite de longo prazo da NBN fornecerá um serviço atualizado para muitos australianos remotos, permanecem dúvidas sobre sua capacidade de atender às necessidades de acesso de comunicações da comunidade de longo prazo', disse a Alliance.

'Em muitos casos, as comunidades receberiam serviços de comunicação via satélite, apesar da proximidade das conexões de backhaul de fibra.'

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O Fórum pediu a exploração de 'opções de entrega de última milha' alternativas para as comunidades, como acesso Wi-Fi, e também fez recomendações para que serviços essenciais, como saúde, educação e serviços governamentais, fossem excluídos dos limites de dados em comunidades remotas. Além disso, o Fórum pediu que a cobertura móvel seja abordada por meio de programas de pontos negros.

De acordo com os organizadores, essas questões de acesso devem se tornar mais relevantes à medida que os serviços são cada vez mais entregues aos australianos online e uma 'falha em atender com flexibilidade às necessidades de comunicações remotas acabará levando a uma falha no fechamento da divisão digital que existe entre a Austrália urbana e a remota .'

Grupos indígenas também pediram uma necessidade crescente de inclusão digital para aborígenes australianos como parte de um Focus Day dedicado durante o Fórum.

“Os povos indígenas remotos são o grupo mais excluído digitalmente na Austrália, mas onde a conectividade está disponível, eles são adotantes rápidos”, disse o gerente geral da Indigenous Remote Communications Association (IRCA), Daniel Featherstone.

Um exemplo citado por Featherstone foi o Facebook. Com muitos indígenas australianos vivendo em comunidades sem um endereço tradicional ou número de telefone, ele disse que era 'a principal maneira de muitas pessoas manterem contato com amigos e familiares que estão dispersos pelo país', especialmente se tiverem limitado Alfabetização de texto em inglês.

'As pessoas podem dizer o que quiserem, o espaço é delas', disse. 'Há um empoderamento associado a isso.'

Os povos indígenas remotos são o grupo mais excluído digitalmente na Austrália, mas onde a conectividade está disponível, eles adotam rapidamente. Daniel Featherstone, Associação Indígena de Comunicações Remotas

Embora ainda existam muitos problemas enfrentados por comunidades remotas, Featherstone observou que também havia histórias de sucesso digital, incluindo Site IndigiTUBE do IRCA , que fornece uma plataforma para produtores de mídia remotos compartilharem trabalhos e promoverem conteúdo cultural local.

Featherstone também destacou a Projeto de arquivamento Ara Irititja , uma 'ferramenta fantástica de engajamento' focada na digitalização de conteúdos como fotos, livros e desenhos infantis para aumentar o acesso à história cultural e preservá-la para as gerações futuras. O arquivo digital, que foi rebatizado como um projeto de 'histórias da comunidade', também tem sido utilizado como ferramenta de formação pela Biblioteca do Território do Norte.

Graças em parte à defesa do IRCA, Featherstone também diz que os governos estaduais e territoriais também comprometeram financiamento adicional para programas de pontos negros móveis, enquanto a NBN começou a oferecer um novo produto Public Internet Premises que permite o compartilhamento de Wi-Fi em comunidades remotas.

A NBN foi contatada para comentar.