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Conheça o Surface Hub: a nova visão da Microsoft sobre videoconferência

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LAS VEGAS - Aninhado entre duas paredes falsas em uma suíte luxuosa no hotel e cassino Venetian está o que eu acho que é uma enorme televisão. Aqui, durante o caos da Consumer Electronics Show anual no início de janeiro, TVs grandes demais são comuns.

O que revela essa tela específica é a palavra Microsoft estampada abaixo do painel inferior. Quando Jeff Han, um pesquisador multitoque que agora é gerente geral da Microsoft, se aproxima do dispositivo, ele toca na tela para trazê-lo à vida.

O dispositivo é chamado de Surface Hub e é essencialmente um tablet gigantesco executando o Windows 10. Na verdade, é uma tela sensível ao toque de 'ultra-alta definição' de 84 polegadas. Mas é mais do que isso: embalados na parte superior, inferior e lateral da tela, bem como dentro do próprio dispositivo, estão vários sensores de movimento Kinect da Microsoft.

Agora jogando: Vê isto: De perto com o Surface Hub 4K de 84 polegadas da Microsoft 1:02

A empresa está fazendo um grande esforço para colocar o Surface Hub no centro das atenções. A Microsoft apresentou o dispositivo durante o evento 'Windows 10: The Next Chapter' em Redmond, Wash. campus na quarta-feira. Ele o fez furtivamente, colocando o dispositivo na frente e no centro com um logotipo do Windows 10 e nada mais, optando por desvendá-lo mais tarde na apresentação .



O dispositivo pode perceber as pessoas na sala e pode captar o áudio de qualquer pessoa nas proximidades. Ele também pode executar qualquer aplicativo do Windows e pode fazer isso por meio do Skype a partir de qualquer dispositivo conectado, independentemente de esse tablet, laptop ou desktop estar executando o Windows 10. Por exemplo, o Surface Hub permitirá que até mesmo usuários de iPad se conectem a ele e compartilhem arquivos, desde que o iPad esteja executando o software do Windows, como Word ou PowerPoint.

Em última análise, a Microsoft queria criar algo que pudesse suportar um número infinito de entradas, um dispositivo para trabalho sério. 'Você não vai usar Google, Apple ou Samsung', disse Mike Angiulo, vice-presidente corporativo do Grupo de Dispositivos da Microsoft. 'Tivemos que criar máquinas que não existiam.'

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Pode parecer um estranho e sinuoso retorno ao Surface original, aqueles gadgets touchscreen semelhantes a mesas de centro que a empresa lançou pela primeira vez em 2007. Algumas empresas o usaram - varejistas como a AT&T tinham alguns em suas lojas para ajudar os clientes a entender as diferenças entre vários produtos colocados em sua superfície - mas no final não pegou. Em 2012, a empresa lançou um tablet chamado Surface e renomeou a tabela PixelSense.

Ainda assim, a empresa tem ambições além de um computador, smartphone ou console de videogame. A Microsoft é uma das várias empresas que tentam construir dispositivos para vários usuários interagirem ao mesmo tempo. A Lenovo, por exemplo, apresentou um computador tablet de 27 polegadas em 2013.

Para a Microsoft, o Surface Hub não é apenas uma maneira de várias pessoas interagirem com um computador ao mesmo tempo. Também substitui projetores, tecnologia de teleconferência, bate-papo por vídeo em equipe e dezenas de outras atividades. O Surface Pro Hub é uma tentativa de colocar os produtos da Microsoft nas paredes de todas as empresas e uma maneira de empurrar ainda mais o software da Microsoft para o local de trabalho, mesmo quando a empresa abre seus braços para dispositivos de outras empresas que executam seus aplicativos.

O Surface Hub é fruto de uma aquisição de 2 anos da fabricante de telas sensíveis ao toque Perceptive Pixel. Isso trouxe Han, o fundador da startup, para liderar o projeto. Antes disso, a Perceptive Pixel vendia telas sensíveis ao toque de US$ 80.000 para TV organizações de mídia como CNN e Fox News , que contam com esses tipos de dispositivos gigantescos para cobertura de eleições e outros eventos.

Mas quem mais precisa, ou muito menos quer, uma tela sensível ao toque de 84 polegadas? A resposta da Microsoft - e sua esperança - é qualquer empresa ou equipe que use uma sala de conferência.

A Microsoft não dirá quanto custará o dispositivo. Os dispositivos de US$ 80.000 da Perceptive Pixel acabaram caindo de preço, para US$ 7.500 para uma versão de 55 polegadas. A Microsoft planeja oferecer um Surface Hub de 55 polegadas e uma versão de 84 polegadas. Ainda assim, por US $ 15.000 a US $ 20.000 para o modelo principal, as telas não são compras casuais e não chegarão às pequenas empresas tão cedo.

Mais importante do que o custo, no entanto, é se outras empresas vão aderir à visão da Microsoft de produtividade multitoque e multipessoal.

Os sistemas de teleconferência custam mais de seis dígitos, e muitas grandes corporações usam software legado e equipamentos padrão do setor para realizar reuniões de áudio e vídeo com funcionários em todo o mundo. Empresas como Cisco e Polycom trabalham há anos para construir 'salas de telepresença' com vários monitores HD e microfones de áudio bem posicionados.

O Surface Hub deseja realizar com um gadget o que muitos dispositivos realizam em conjunto.

'Não há cabos pendurados, nem projetores, nem telefones', diz Angiulo. Como o dispositivo está sendo executado na mesma base de código de outras máquinas Windows 10, os desenvolvedores poderão personalizar aplicativos de produtividade para as telas de 55 e 84 polegadas e levar em consideração como o software pode ser compartilhado entre dezenas de participantes.

No meu tempo de uso do dispositivo, o Surface Hub provou ser diferente de qualquer outro gadget que já usei antes. A interface de toque é tão responsiva quanto qualquer smartphone, e escrever e operar com várias mãos é impecável. Intuitivamente, consegui abrir o Bing Maps, diminuir o zoom para o espaço e girar uma Terra virtual para encontrar a localização dos escritórios da LEXO no centro de São Francisco.

Brincando, eu me perguntei quanto tempo antes de jogarmos o popular jogo de tiro militar Call of Duty no monitor 4K de 84 polegadas. Han diz que o Surface Hub foi usado de qualquer maneira imaginável dentro dos escritórios da Microsoft, incluindo conectar um console de jogos Xbox One a ele.

No entanto, ainda não está claro como o Surface Hub será usado para aumentar a produtividade de grandes grupos de pessoas além do brainstorming do quadro branco da Microsoft e dos exemplos de videoconferência do Skype. Com um preço presumivelmente alto, poucas evidências de como as empresas o usarão e perguntas sobre como os desenvolvedores o tratarão como parte do ecossistema do Windows, o dispositivo ainda parece um truque esperando por uma causa.

Mas a intenção da Microsoft é convencer as empresas de que pensar, comunicar e colaborar no local de trabalho irá, de fato, melhorar com a presença dessas telas colossais, mesmo que elas se maravilhem apenas com hardware por enquanto.

'Nossa intenção', diz Han, 'é tornar isso onipresente'.