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Correção da rede: quem é o culpado pela bagunça da neutralidade da rede? Procure a Verizon

Esta história faz parte de um Relatório especial LEXO olhando para os desafios da neutralidade da rede e quais regras - se houver - são necessárias para alimentar a inovação e proteger os consumidores dos EUA.

Quando um tribunal rejeitou as regras de quatro anos da Comissão Federal de Comunicações para governar a Internet há um ano nesta semana, a indústria de banda larga se congratulou por vencer uma longa e árdua batalha.

Agora eles provavelmente estão se chutando.

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A falta de regras exigindo que os provedores de serviços de Internet concedam acesso igual a conteúdo e aplicativos levou a 12 meses de disputas entre a FCC, provedores de banda larga e, graças a um discurso muito divertido do comediante John Oliver, o público sobre como os EUA deveriam regular a Internet.



O debate também atraiu o presidente Obama, que em novembro endossou a neutralidade da rede -- a idéia de que os provedores de Internet dão acesso igual ao conteúdo e aplicativos, e não forçam os provedores de conteúdo a pagar por uma entrega mais rápida. Obama disse que não deveria haver cobradores de pedágio entre você e seus sites e serviços online favoritos.

Esse endosso deu poder à FCC para propor regras ainda mais rígidas sobre como o tráfego da Internet deveria fluir.

'Esta é a lei das consequências não intencionais', disse Craig Moffett, analista de ações da empresa de investimentos MoffettNathanson. 'Esta era uma caixa de Pandora que nunca deveria ter sido aberta.'

Quem deve agradecer por todo esse drama? Olhe para a Verizon, que entrou com uma ação contra a FCC em 2010, antes mesmo de a tinta secar nos regulamentos. Claro, o Tribunal de Apelações dos Estados Unidos para o circuito DC derrubou as regras de Internet Aberta de 2010 da FCC , mas baseou essa decisão em um tecnicismo jurídico e -- isso é importante -- confirmou a autoridade da FCC para regular a abertura da Internet .

A decisão do tribunal levou a agência, sob a direção do presidente da FCC, Tom Wheeler, a elaborar regras que provavelmente serão ainda mais duras do que as diretrizes de 2010 que foram desmanteladas. o A FCC deve propor essas regras em 5 de fevereiro , com votação marcada para 26 de fevereiro. Os detalhes do que será incluído no próximo pedido estão começando a surgir.

Wheeler, um ex-lobista da indústria de cabo nomeado pelo presidente para o cargo mais alto da FCC em novembro de 2013, compartilhou alguns detalhes de seu plano em uma entrevista exclusiva com LEXO News esta semana .

As novas regras provavelmente reclassificarão a banda larga como um serviço público à moda antiga, proibirão explicitamente serviços prioritários pagos que poderiam gerar mais receita para operadoras de banda larga, incluirão serviços sem fio nas regras de neutralidade da rede e possivelmente regularão contratos privados entre provedores de rede. Isso significa que, pela primeira vez na história da Internet, o governo pode definir tarifas de serviços, exigir que provedores de banda larga compartilhem suas redes com concorrentes, ditar os serviços que as operadoras de Internet podem oferecer e intervir em disputas de contratos privados entre provedores de rede.

'Aplicar a regulamentação de serviços públicos da década de 1930 à Internet... seria uma reversão radical para o que tem sido uma economia de Internet aberta, competitiva e inovadora, e seria particularmente prejudicial à banda larga sem fio', disse Richard Young, porta-voz da Verizon .

A Verizon prefere manter a banda larga designada como um serviço de 'telecomunicações avançadas', sua classificação atual, e argumenta que é a melhor abordagem para 'inovadores e consumidores', disse Young.

Controvérsia inicial

A proposta revisada de Wheeler está muito longe das primeiras indicações de que ele estava considerando um plano para permitir que provedores de serviços de Internet, como empresas de cabo, criassem uma 'via rápida' para clientes dispostos a pagar um prêmio.

A ideia de uma via rápida catapultou o debate sobre a neutralidade da rede para a grande mídia, com Oliver da HBO fazendo um discurso de 13 minutos que argumentou a FCC estava prestes a quebrar a Internet ao permitir que as empresas de cabo 'sacudissem' empresas de conteúdo como Netflix e Amazon - forçando-as a pagar taxas extras para entregar programas de alta largura de banda, como programas de TV e filmes.

Wheeler diz que nunca teve a intenção de criar vias rápidas . Sua proposta inicial, que foi divulgada no ano passado, foi apenas uma tentativa de restabelecer as diretrizes existentes nas regras da Internet Aberta de 2010. Essas regras nunca proibiu explicitamente os provedores de oferecer serviços de prioridade paga.

Mas depois de ler alguns dos mais de 3,7 milhões de comentários públicos que a FCC recebeu em setembro sobre o assunto, e depois de conversar com defensores do consumidor e startups da Internet, Wheeler disse que seu pensamento evoluiu. Ele percebeu que a abordagem antiga não era suficiente para proteger a Internet para todos.

É uma questão de linguagem. 'À medida que os registros foram enviados e eu me encontrei com empresários e consumidores em todo o país, ficou claro que o advérbio 'comercialmente' modificando 'razoável' era de grande preocupação porque poderia ser interpretado como 'o que é razoável para o comercial ISP', em vez de 'o que é razoável para consumidores, inovadores e o funcionamento da Internet'', disse ele sobre a linguagem usada nas regras propostas. 'Não era para onde eu queria ir.'

Wheeler temia que as regras que ele queria implementar fossem muito vulneráveis ​​a desafios legais. Foi quando ele e sua equipe, já no verão passado, começaram a reclassificar a banda larga como um serviço do Título II, disse ele. Isso é diferente das regras de 2010 porque o Título II é baseado nas classificações e leis de telecomunicações do tipo utilitário, que incluem uma série de disposições e requisitos que os provedores de banda larga temem, incluindo regulamentação de tarifas e requisitos para compartilhar suas redes com concorrentes.

Uma chamada ruim?

Por sua vez, a Verizon não disse se processar a FCC foi um erro.

Mas definitivamente foi vítima de um mau momento. Comcast anunciou sua oferta de US $ 45 bilhões para comprar a fornecedora de cabo Time Warner Cable um mês depois que o tribunal deu a vitória à Verizon. A fusão, que se casará com os provedores de cabo nº 1 e nº 2 do país, provou ser extremamente impopular entre o público. E ajudou a despertar consumidores e defensores do consumidor preocupados com a falta de concorrência para banda larga e TV paga.

'O que a Verizon não poderia saber era que a Comcast anunciaria a compra da Time Warner Cable', disse Moffett. 'Essa transação inflamou uma situação regulatória já sensível.'

Regras mais rígidas em toda a linha

As novas regras de neutralidade da rede provavelmente farão mais do que reclassificar os provedores de banda larga como utilitários. Isso porque eles vão aplicar regras mais rígidas aos serviços de banda larga com e sem fio. De acordo com as regras mais antigas de 2010, apenas provedores de banda larga com fio foram proibidos de bloquear qualquer 'conteúdo, aplicativos, serviços legais'.

Isso provavelmente mudará, disse Wheeler à LEXO News. 'A rede sem fio não pode transportar 55% do tráfego da Internet e espera estar isenta dos requisitos da Internet Aberta', disse ele.

E depois há o assunto mais falado: vias rápidas da Internet. Wheeler disse que as regras provavelmente os banirão. Embora o acesso com prioridade paga possa ser permitido para tipos específicos de serviços, como um aplicativo de monitoramento médico, não será permitido fornecer acesso mais rápido a um carrinho de compras da Amazon.

Outras áreas da Internet também podem ser regulamentadas

Conexões de rede entre provedores de banda larga, como Comcast, e provedores de backbone de Internet, como Level 3, fornecendo serviços de streaming de vídeo para redes locais de banda larga nunca foram incluídos no regulamento de neutralidade da rede . O debate sobre a neutralidade da rede levou o popular serviço de streaming de vídeo Netflix, em particular, a pressionar a FCC a olhar para esses relacionamentos também . Netflix acusou os provedores de banda larga, incluindo Comcast e Verizon, de desacelerar deliberadamente seu atendimento nos chamados pontos de 'interconexão' para que possam negociar melhores negócios.

Wheeler não disse se os próximos regulamentos abordarão tais acordos, mas deu a entender que sim. 'Você terá que esperar e ver o que o pedido tem sobre isso', disse ele quando perguntado sobre acordos de interconexão. 'Você vai achar [a nova ordem de neutralidade da rede] expansiva e usar todas as ferramentas da caixa de ferramentas.'

A FCC está redigindo as novas regras com a expectativa de que os provedores de banda larga os processem, acrescentou Wheeler. De fato, a indústria de banda larga já sinalizou que se unirá para desafiar quaisquer novas regras que alterem a classificação dos serviços de banda larga.

Diante dessas novas regulamentações, os provedores de banda larga provavelmente desejam voltar a 2010.

'Ninguém quer voltar ao tribunal por causa disso', disse Jan Dawson, analista-chefe da Jackdaw Research. “Então, se eles estão se chutando, não se trata apenas de desencadear mais regulamentação, mas de criar mais incerteza sobre a regulamentação no mercado”.

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