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Crise da meia-idade do 3DS na Nintendo: Mario pode protegê-lo do celular?

À medida que o 3DS da Nintendo entra em seu quarto ano no mercado, ele enfrenta uma pergunta incômoda: quantas pessoas realmente precisam de um sistema de jogos portátil especializado na era dos smartphones onipresentes?

A fabricante de jogos japonesa tem lutado para recuperar o sucesso que já teve com seu portátil DS feito anteriormente e seu console de videogame doméstico Wii. Os dois dispositivos, lançados em 2004 e 2006, respectivamente, são considerados entre os dispositivos de jogos de maior sucesso já feitos. Eles também estabeleceram um padrão alto para a Nintendo vencer.

Até agora, a Nintendo falhou. O console de videogame Wii U da empresa, lançado em 2012, tem expectativas de vendas cronicamente perdidas . Seu portátil 3DS, lançado em 2011, teve um lançamento difícil, mas agora é considerado uma bóia para a empresa em dificuldades.

Na quarta-feira, a Nintendo disse que lançar sua segunda revisão do handheld na América do Norte em fevereiro, depois de lançá-lo no Japão em outubro passado. Notavelmente, a Nintendo está lançando apenas o 3DS XL na América do Norte, enquanto um 3DS padrão menor acompanhará o modelo maior na Europa, como é o caso do Japão.



O maior desafio da empresa é tentar vender novos aparelhos na época dos tablets e smartphones e o sucesso gigantesco de títulos para eles como Clash of Clans e Candy Crush Saga. Analistas dizem que o software da Nintendo, que normalmente custa US$ 40 cada, está se tornando difícil de vender.

'O negócio se transformou da única maneira que qualquer jovem poderia jogar um videogame em uma das muitas opções para jovens que estão apenas aprendendo a jogar', disse Michael Pachter, analista da Wedbush Securities. Essas opções, acrescentou Pachter, incluem o Amazon Kindle, o iPad da Apple e os tablets Galaxy da Samsung. Os dispositivos que carregamos em nossos bolsos todos os dias também são dispositivos de jogos proficientes, mesmo que funcionem como telefones, unidades de GPS e muitas outras coisas também.

Agora, o 3DS está desacelerando, ele diz, e não é surpresa. As vendas do aparelho caíram de quase 7 milhões de unidades nos primeiros nove meses de 2011 para pouco mais de 2 milhões no mesmo período do ano passado.

As vendas vitalícias do dispositivo não são muito mais animadoras. o 3DS vendeu apenas 45 milhões de unidades desde o seu lançamento; Está predecessor vendeu 85 milhões no mesmo prazo. É claro que os smartphones não existiam nos primeiros três anos em que o DS original estava à venda.

A resposta da Nintendo: incorpore tecnologia de ponta no 3DS para competir com os novos smartphones de última geração. Entre seus mais novos recursos está uma tecnologia de tela 3D aprimorada que rastreia o rosto de um cliente para garantir que a ilusão funcione de vários ângulos, algo que o CEO da Amazon, Jeff Bezos, tentou e não conseguiu popularizar com o malfadado Fire Phone de sua empresa.

A empresa também colocou novos chips sem fio chamados NFC (comunicação de campo próximo) no dispositivo também. Essa tecnologia sem fio funcionará com as figuras Amiibo da empresa , uma marca de brinquedos projetada para interagir com o software na tela.

Esta não é uma estratégia nova. A empresa lançou sua loja de download de jogos eShop no 3DS em 2011, após o sucesso da App Store da Apple.

Há uma mudança em sua estratégia que os executivos da Nintendo ainda não farão: trazer jogos clássicos para iOS ou Android. O 3DS em muitos aspectos deve seu sucesso aos jogos que os clientes só podem jogar nele: franquias, como Pokémon, Super Mario Bros. e The Legend of Zelda.

'Há apenas um lugar para jogar essas coisas. Você não pode jogá-los como jogos para celular ou em um tablet', disse Scott Moffitt, vice-presidente executivo de vendas e marketing da Nintendo of America, em entrevista. 'O conteúdo impulsiona tudo.'

A Nintendo agora controla mais de 85 por cento do mercado de jogos portáteis, disse Moffitt, citando a empresa de pesquisa NPD Group. Embora isso não inclua smartphones.

Apesar de suas lutas, a Nintendo diz que não está preocupada. Os jogadores podem jogar um ou dois jogos em seus smartphones, disse Moffitt, mas quando eles têm tempo para jogar um jogo projetado especificamente para um portátil, 'não há substituto' para um Nintendo.