Ciência

Dois planetas recém-descobertos parecem promissores para vida extraterrestre

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Embora não seja estritamente impossível que a vida no universo exista em uma forma ainda desconhecida (digamos, baseada em silício), não sabemos realmente como procurá-la. No entanto, sabemos como procurar as condições que deram origem às formas de vida que conhecemos - isto é, as condições em nosso planeta natal, a Terra.

Isto é o Missão Kepler : localizar planetas suficientemente parecidos com a Terra para serem considerados habitáveis. Existem vários fatores-chave para isso. Primeiro, os planetas devem estar na zona 'Cachinhos Dourados' - isto é, nem muito quente, nem muito frio, mas exatamente certo. Isso se refere à posição da órbita do planeta em torno de sua estrela: uma distância onde não está tão perto que seja muito quente para água líquida, mas não tão longe que esteja tão frio que toda a água congela.

Além disso, o planeta precisa ser rochoso - como a Terra.

Entre a safra recente de oito novos planetas Kepler descobertos na zona Cachinhos Dourados em torno de suas estrelas - anunciados em uma reunião da American Astronomical Society em 6 de janeiro - dois são os mais semelhantes à Terra de qualquer um dos 1.004 planetas Kepler identificados até hoje. .



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Identificados como Kepler-438b e Kepler-442b, ambos orbitam estrelas anãs vermelhas, menores e mais frias que a anã amarela que é o nosso próprio sol.

“Para nossos cálculos, optamos por adotar os limites mais amplos possíveis que possam levar plausivelmente a condições adequadas para a vida”, disse Guillermo Torres, do Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics e principal autor de um artigo que descreve as descobertas.

Kepler-438b é 12% maior que a Terra e completa uma órbita de sua estrela a cada 35 dias. Ele recebe cerca de 40% mais luz do que a Terra e tem 70% de chance de ser rochoso. A equipe calcula que tem 70% de chance de estar na zona habitável.

Kepler-442b é cerca de 33% maior que a Terra e completa uma órbita a cada 112 dias. Recebe cerca de dois terços da luz da Terra e tem 60% de chance de ser rochosa. A equipe disse que tem 97% de chance de estar na zona habitável.

Antes desta análise, os dois planetas mais parecidos com a Terra identificados eram Kepler-186f, 1,1 vezes o tamanho da Terra e recebendo 32% mais luz, e Kepler-62f, 1,4 vezes o tamanho da Terra e recebendo 41% mais luz. .

Principais grandes momentos espaciais em 2014 (fotos)

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Os dois planetas estão muito distantes - 470 anos-luz da Terra para Kepler-438b e 1.100 anos-luz para Kepler-442b - o que torna a análise desafiadora. A equipe usou uma variedade de tecnologias, como espectroscopia de alta resolução, imagens de óptica adaptativa e interferometria de speckle, para tirar suas conclusões.

Para avaliar se os planetas realmente hospedam vida, mais pesquisas serão necessárias, envolvendo mais instrumentação, como o conjunto de radiotelescópios empregado pelo SETI Institute, que procura sinais de rádio gerados artificialmente.

'Não sabemos ao certo se algum dos planetas da nossa amostra é realmente habitável', disse o coautor David Kipping, do CfA. 'Tudo o que podemos dizer é que eles são candidatos promissores.'

O estudo completo, que foi aceito para publicação no The Astrophysical Journal, pode ser encontrado online (PDF) .