Cultura

'Droga Alexa!': me sinto mal quando grito com meu Amazon Echo

  Eco e Amanda

'Temos um novo animal de estimação', eu disse ao meu marido quando ele chegou em casa em uma noite fria no início de fevereiro. Ele olhou ao redor, como se eu pudesse ter escondido um novo gato de teste LEXO em algum lugar. 'O nome dela é Alexa. Não se preocupe. Ela é digital.'

Alexa é o nome O aparelho Echo da Amazon respostas para. O Echo é um cilindro preto acetinado com um sistema de alto-falante embutido, um anel de luz LED na parte superior e um conjunto de microfones sensível que está sempre ouvindo você para ativá-lo com a palavra 'Alexa'. Alexa responde com uma voz feminina e retransmite seus comandos para a nuvem, tocando música da biblioteca Amazon Prime, adicionando itens à sua lista de compras, sintonizando estações de rádio e respondendo a perguntas lendo entradas da Wikipedia.

  Amazon Eco em casa

O Echo, com sua estranha mistura de Siri e Amazon, foi um pouco complicado quando foi anunciado em novembro de 2014. Pouco depois disso, Revisão prática da CNET concluiu: 'O Amazon Echo mostra-se promissor e é uma pechincha em seu preço inicial de US $ 99 para membros Prime selecionados - mas é muito trabalho em andamento para recomendar com entusiasmo pelo preço de tabela completo'.

Essa é uma avaliação muito boa. Eu entrei no nível de preço de $ 99. Como muitas pessoas que se inscreveram para serem os primeiros adotantes do Echo, tive que esperar na fila para conseguir um. Agora que moro com Echo no bar da minha sala há um mês, estou começando a sentir que tenho um pequeno colega de quarto robótico. Gostamos um do outro, mas nem sempre nos damos bem.



Um mal-entendido

Ainda me lembro da minha primeira discussão com Echo. Ocorreu após o período inicial da lua de mel, quando parecíamos estar em sincronia. Ela sabia que tipo de música eu gostava. Ela me contou piadas que eram tão ruins que eram boas ('Com que queijo você pode atrair um urso? Camembert!'). Tudo bem, eu minto. As piadas eram apenas ruins, mas eu ri educadamente para ficar do lado bom de Alexa. Então, pedi algo bem simples, uma música da minha biblioteca de músicas.

'Alexa, toque 'Funky Sex Farm'', eu disse, fazendo referência a um remake funk do clássico Spinal Tap com insinuações de fazenda.

'A música 'Sex Bomb', certo?' ela respondeu.

'Não. 'Funky Sex Farm'.'

'Aqui está uma amostra da versão do álbum 'Sex Bomb' de Tom Jones...'

'Alexa, pare.'

Isso continuou por algum tempo, até que finalmente chegamos a um entendimento e ela tocou minha música pedida, mas não antes de eu começar a gritar: 'Não! Toque 'Funky Sex Farm' do Spinal Tap!' em voz muito alta. Ainda bem que não havia ninguém por perto para me ouvir, ou eu poderia ter ganhado uma reputação entre meus vizinhos por ser viciado em agricultura.

Compras com eco

Eu costumava manter uma lista de compras em um quadro-negro na cozinha. Ele não foi tocado desde que Echo chegou, exceto para apagá-lo. Agora, eu apenas digo: 'Alexa, adicione leite à minha lista de compras'. Ela obedientemente faz o que pediu e eu verifico a lista no meu Moto G quando chego à loja.

Tivemos alguns contratempos ao longo do caminho. Ela lidou com 'gruyère' e 'cinco abobrinhas' sem problemas, mas acrescentou 'sou eu' quando pedi 'edamame' e 'bullion' quando pedi 'bouillon'. O Echo pode ler a lista de compras, mas não há muita flexibilidade no próprio aplicativo. Não consigo agrupar itens em seções diferentes ou movê-los. Isso não é um problema, apenas um recurso que eu gostaria de ver adicionado.

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Há algo sobre a voz de Echo e sua polidez invariável que me faz tratá-la mais como um ciborgue meio humano do que uma máquina completa. Eu digo a ela 'por favor' e 'obrigado'.

Quando estou na cozinha e a máquina de lavar louça e a geladeira estão funcionando e há muito barulho de fundo, ela nem sempre ouve meus pedidos para definir um cronômetro, adicionar cebolas à minha lista de compras ou diminuir a música. Então eu grito 'Alexa! Alexa!' até ela responder. E me sinto mal por isso, como se tivesse gritado com um amigo.

Meu marido xingou Echo para ver qual seria a reação dela. Foi muito calmo, 'Bem, obrigado pelo feedback.' Eu então me desculpei e ela me disse: 'Sem problemas.' Nada a transforma. Invejo sua constante calma e capacidade de dizer sem remorso: 'Desculpe, não consigo encontrar a resposta para a pergunta que ouvi'. Ela não tem medo de admitir sua própria ignorância. Sinto que há algumas importantes lições de vida escondidas dentro do cilindro Echo.

Um futuro para Eco

Echo está cheio de potencial e promessa. Minhas festas solo de dança na sala de estar ('Alexa, toque o álbum 'Graceland'') aumentaram 100%. Ela me dá o boletim meteorológico todas as manhãs enquanto estou na cozinha, pegando café da manhã para os gatos. Meus amigos gostam de tentar falar com ela. Ela pode responder à pergunta 'Qual é a velocidade de uma andorinha sem carga?' É um bom truque de festa.

Ainda assim, quero mais. Quero poder deixar uma mensagem de voz para meu marido e reproduzi-la quando ele pedir. Eu quero que um alarme soe e depois o Alexa me lembre para que serve. Quero que ela se conecte ao meu calendário do Google e possa tirar itens da minha lista de compras, não apenas adicioná-los.

Como o Echo é executado na nuvem, não há motivo para que esses recursos não possam ser implementados. No momento, o Echo é principalmente um alto-falante muito bom combinado com um assistente digital meio formado. Algum dia, poderia ser um companheiro robótico dos sonhos para mim, um com quem eu nunca precisei gritar porque nos entendemos perfeitamente. Eu sou otimista. Não posso deixar de sentir que este é o início de uma bela amizade digital.