Tecnologia

Elon Musk planeja construir pista de teste Hyperloop

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O bilionário e empresário Elon Musk está ficando mais prático com o Hyperloop.

Musk, que lidera a empresa de transporte espacial SpaceX e a fabricante de veículos elétricos Tesla Motors, anunciou casualmente via Twitter na quinta-feira que decidiu ajudar a acelerar o desenvolvimento de sua visão para o transporte de tubos quase supersônico, delineada pela primeira vez em agosto de 2013.

Musk disse que construirá uma pista de teste de oito quilômetros para o sistema ainda teórico para estudantes e empresas usarem. Um possível local seria o Texas, acrescentou ele, onde presumivelmente há muitas terras planas por onde passar.

Musk originalmente lançou a ideia do Hyperloop com a ajuda de colegas engenheiros da SpaceX e Tesla, lançando seu trabalho coletivo em um documento conceitual de 57 páginas que gerou manchetes em todo o mundo. Até hoje, Musk foi notavelmente indiferente ao projeto e disse que continua sendo um processo de código aberto e colaborativo. A SpaceX se recusou a comentar mais sobre os planos de Musk ou se a pista de teste envolverá colaboração adicional de membros de suas duas empresas.

Musk é conhecido por lançar anúncios bombásticos em sua conta pessoal no Twitter, como quando um foguete de sua empresa de transporte espacial SpaceX explodiu em pleno voo porque 'foguetes são complicados' ou como ele pensa inteligência artificial pode ser mais perigosa do que armas nucleares.

Embora Musk fale do Hyperloop com indiferença semelhante, a ideia pode revolucionar o transporte terrestre. É mais simples do que parece. Um Hyperloop funcionaria de forma semelhante a uma mesa de air hockey, mas em vez de flutuar em uma almofada de ar, pulsos eletromagnéticos movidos a energia solar impulsionariam cabines pressurizadas dentro de tubos elevados.

Teoricamente, o sistema resultante poderia atingir velocidades próximas a 800 mph, mais rápido que a velocidade do som, através de tubos sustentados por postes colocados entre cidades estratégicas como São Francisco e Los Angeles. O sistema ainda precisa de anos de testes e até US$ 10 bilhões para criar apenas um trecho de 400 milhas.

No entanto, a disposição de Musk de se envolver depois de quase um ano e meio de silêncio sobre o assunto mostra que ele leva a ideia a sério e, como fez com seus outros empreendimentos, gastará parte de seu próprio dinheiro para tirá-la do papel.

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Musk é conhecido por assumir riscos e transformar indústrias. Ele fez isso com pagamentos baseados na Web e PayPal durante a primeira era das pontocom - e novamente com veículos elétricos e voos espaciais privados.

Críticos, incluindo membros da Associação Ferroviária de Alta Velocidade dos EUA, dizem que o trem de alta velocidade é uma opção mais viável. A ferrovia de alta velocidade é amplamente utilizada em toda a Ásia, e o estado da Califórnia inaugurou este mês seu sistema ferroviário de alta velocidade, que custa US$ 70 bilhões. Musk criticou os altos custos do projeto e vê o Hyperloop como um avanço na tecnologia.

Musk não está sozinho na tentativa de tornar a ideia realidade. Um grupo de empreendedores e cientistas se uniu para criar a Hyperloop Transportation Technologies. Montar primeiro em uma plataforma de crowdfunding chamada JumpStartFund , é um coletivo de cerca de 100 engenheiros, não afiliados a Musk, que trocam tempo livre por capital potencial. Cada um trabalha em pequenas equipes focadas em interesses específicos, como projetar cápsulas de passageiros e protótipos de propulsão.

A Hyperloop Transportation Technologies também fez parceria com o programa de design e arquitetura SUPRASTUDIO da UCLA para projetar cápsulas e estações, bem como elaborar rotas potenciais em todo o país que poderiam ser vinculadas a uma rede Hyperloop nacional.

A JumpStartFund se recusou a comentar os planos de Musk, mas o CEO Dirk Ahlborn disse que a empresa saberá em breve onde um local de teste finalizado estará localizado.