Tecnologia

Em um wingsuit e uma oração, voando sobre o Grand Canyon

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'A primeira vez que vou ver o Grand Canyon é quando sobrevoo!' Dr. Glenn Singleman exclamou quando perguntei se ele precisaria estudar a paisagem de seu voo mais desafiador de wingsuit até agora.

Em abril, Singleman e sua equipe tentarão o primeiro voo de wingsuit sobre o Grand Canyon. Com 8 quilômetros (ou 5 milhas) de diâmetro, não é tarefa fácil.

Wingsuits são planadores movidos a gravidade que ajudam a impulsionar seus pilotos / usuários durante o voo. Feito de nylon de porosidade zero, cada traje é fabricado sob medida para as dimensões exatas. Os trajes têm uma razão de planeio de 3 para 1, o que significa que eles viajam para frente a três vezes a velocidade de descida. Os pilotos podem atingir velocidades de 200 quilômetros (124 milhas) por hora e cair em direção ao solo a 70 quilômetros (43 milhas) por hora.

Para completar o voo do Grand Canyon com segurança, a equipe precisa sair do avião de lançamento a 30.000 pés – a altitude de cruzeiro de um avião comercial.



“Como estamos indo a 30.000 pés, há o risco de fazer curvas, então precisamos pré-respirar oxigênio puro por uma hora antes que o avião suba”, disse Singleman. 'Então, uma vez que estamos de pé, ainda estamos respirando 100 por cento de oxigênio.'

Uma vez que a equipe sai do avião, o voo dura apenas de cinco a sete minutos. Cada traje tem 19 minutos de oxigênio em suas asas como redundância.

Em preparação para o Grand Canyon, a equipe de Singleman, incluindo sua esposa, Heather Swan; Vicente Cajiga; Roger Hugelshofer; e Paul Tozer, estiveram em treinamento. Eles completaram com sucesso o primeiro voo de wingsuit do mundo sobre Brisbane, Austrália, no domingo.

Esforços anteriores incluíram um voo sobre o porto de Sydney e um salto de balão de ar quente sobre o interior australiano. Singleman e Swan detêm o recorde de salto mais alto 'BASE' ('construção, antena, extensão e terra') - um salto de um penhasco ou uma estrutura fixa. Eles saltaram do Monte Meru na Índia. Levaram três semanas para escalar a montanha e apenas três minutos para descer.

Voando alto

'Embora pareça pessoas em trajes de esquilo, a tecnologia é incrivelmente sofisticada', disse Singleman.

O oxigênio é fornecido através de máscaras de nível militar normalmente usadas por pilotos de caça. Se isso soa um pouco 'Top Gun', os pilotos também possuem equipamentos mais comuns às atividades terrestres.

Nos capacetes, os dispositivos de comunicação Bluetooth da Sena usados ​​pelos motociclistas permitem que a equipe converse entre si durante o voo. Um dispositivo FlySight GPS 'fala' com o piloto através do sistema de alto-falantes, fornecendo informações sobre a razão de planeio. Há também um altímetro para fornecer sinais de áudio quando eles atingem alturas definidas, para que eles saibam exatamente quando soltar o pára-quedas.

Veja como um piloto de wingsuit sobe ao céu (fotos)

Quando ele começou a pular, Singleman estava usando uma câmera de filme de 16 mm para capturar o voo. No capacete, criaria vibrações à medida que gravava durante a descida. Revisar a filmagem também foi um processo lento, pois envolvia tirar o filme em um saco escuro e revelá-lo primeiro.

Avanço rápido para 2015 e o equipamento é muito mais refinado. Para os saltos de Brisbane e Grand Canyon, a equipe está usando uma câmera Sony A7S com lente 16-35mm, uma filmadora AX100 4K e várias câmeras de ação AS-100V.

As pequenas câmeras de ação são posicionadas nas laterais dos capacetes e configuradas para gravar antes que a equipe salte do avião. Paul Tozer é responsável pela cinematografia nas câmeras maiores, filmando o voo na filmadora e A7S montados lado a lado em seu capacete.

Enquanto a filmadora captura toda a jornada, o A7S é acionado por um interruptor de mordida localizado no capacete de Tozer. Usado por paraquedistas, o interruptor de mordida é um gatilho operado pela boca que dispara o obturador de uma câmera quando mordido. A câmera pode então capturar rajadas de imagens no modo contínuo.

Tozer tem que construir a força em seu pescoço para lidar com a tensão de ter duas câmeras em seu capacete. Quando o pára-quedas abre, os voadores vão de 200 quilômetros por hora para 20 no espaço de alguns segundos.

Nos voos de teste, a equipe descobriu que conseguiu obter os melhores resultados definindo o foco nas câmeras um pouco abaixo do infinito e deixando-as em exposição automática. A enorme variação na faixa dinâmica ao voar de tal altura significa que a exposição automática faz um trabalho melhor do que a manual nessa situação.

'Temos uma chance', disse Singleman. 'Queríamos obter o A7S porque quando passarmos pelo Grand Canyon, é de manhã e haverá uma enorme [variância] de contraste, e essa é a única coisa que sei que poderá obter as fotos'.

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'Com todas as outras câmeras que já usamos, nunca consegui ver o símbolo [na parte de trás do wingsuit]. Geralmente é apenas uma mancha. Mas agora você pode realmente vê-lo', disse Singleman.

Apesar de toda a tecnologia atualmente embutida nos wingsuits, Singleman tem um item em particular em sua lista de desejos. “O que queremos e o que estamos esperando é que alguém construa uma tela de alerta na máscara”, disse ele.

'Isso nos diria nossa velocidade, direção e onde está a zona de lançamento. Estamos limitados [porque] não podemos pular através da nuvem, não temos permissão. Tudo bem se houver nuvem ao redor, podemos voar ao redor dela , mas se houver nuvens entre nós e o solo, não podemos ver a zona de queda e não devemos pular.'

Voando

Os panfletos não apenas precisam se concentrar em todo o equipamento necessário para completar a tentativa de quebrar o recorde, mas voar sobre um dos locais mais emblemáticos do mundo apresentou sua própria série de desafios regulatórios.

Levou um ano para obter todas as autorizações necessárias. Mesmo assim, a equipe não pode pular quando quiser. O Grand Canyon está perto de uma importante rota de voo de Nova York para Los Angeles e, como resultado, a equipe de Singleman tem uma janela de seis minutos para completar seu salto em 7 de abril: entre 7h38 e 7h44, horário local precisamente .

'Estamos bastante confiantes de que percorreremos os oito quilômetros do Grand Canyon, mas é uma daquelas coisas em que você está fazendo isso em alta altitude, há muito estresse, você dá uma mordida ... há seis minutos e você tem que ir.'

Singleman disse que a segurança foi um dos fatores motivadores por trás de fazer um voo de wingsuit em vez de um salto BASE wingsuit do cânion. 'Muitas pessoas assistem ao YouTube e pensam 'oh, eu vou fazer o Wingsuit BASE jump no próximo fim de semana' e, infelizmente, muitas pessoas pagaram um preço muito alto por essa experiência', disse ele.

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'Decidimos que gostávamos da ideia de obter o máximo desempenho do traje. Essas pessoas que você vê no YouTube que voam do penhasco estão realmente voando muito mal no traje. Você sempre os verá com os braços para trás porque eles têm que cair perto do penhasco para seguir aquele terreno. Considerando que estamos interessados ​​em voar o mais plano possível para que possamos ir o mais longe possível. É um voo de alto desempenho.'

Para aqueles de nós que nunca experimentarão a sensação de voar com wingsuit, Singleman disse que é transcendental. 'Você entra nesse estado de transe e está voando!'

Pelo menos ainda podemos experimentar algumas das sensações do conforto de nossas telas.