Ciência

Espaçonave russa rebelde pode atingir a Terra na sexta-feira

Após uma missão fracassada de reabastecimento à Estação Espacial Internacional na semana passada, espera-se que um navio de carga russo Progress que saiu de controle reentrar na atmosfera e cair na Terra na sexta-feira.

Ou, o que resta dele é de qualquer maneira.

O Progress59 foi lançado do Cosmódromo de Baikonur, no Cazaquistão, em 28 de abril, transportando 2 toneladas de suprimentos para a tripulação a bordo da ISS. Mas os navios de repente saiu do controle e os engenheiros foram incapazes de direcionar a nave rebelde ao seu destino. Eles logo desistiu de qualquer esperança de que seria capaz de atracar com a estação espacial e começou um jogo de espera, rastreando a nave enquanto ela caía no espaço e voltava para a Terra. Especialistas em campo não sabiam dizer com certeza quando ele retornaria – ou onde poderia ser decapitado.

A agência espacial russa disse na quarta-feira que o Progress provavelmente sairá de órbita na sexta-feira.



Na tarde de quarta-feira, o radar Roscosmos localizou o navio sobre o Oceano Pacífico aproximadamente entre o Japão e a Austrália, movendo-se em uma trajetória nordeste, de acordo com o correspondente espacial da CBS News, William Harwood.

'Eles sabem exatamente onde é', disse ele. A questão é para onde vai. À medida que se aproxima da baixa atmosfera da Terra, as forças de arrasto da nave aumentam, fazendo com que ela desça de forma imprevisível.

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Na reentrada, o navio vai se incendiar e se despedaçar e, embora não haja resgate da carga a bordo, algum material pode sobreviver à viagem e chegar ao solo.

As naves de suprimentos Progress da Rússia sempre terminam suas missões com reentradas de fogo na atmosfera da Terra que normalmente deixam apenas alguns restos da nave caindo no chão. Em circunstâncias normais, o controle de solo tem como alvo o momento da reentrada para que os detritos não caiam em áreas povoadas. Mas neste caso, com a nave fora de uma órbita estável e os engenheiros incapazes de recuperar o controle de seu sistema de propulsão, onde as peças podem acabar é uma incógnita.

'Reentradas acontecem o tempo todo', disse Harwood, que enfatizou que é improvável que a pequena quantidade de detritos que sobrevive a essa reentrada atinja uma área densamente povoada.

Dito isto, ainda há muita incerteza sobre o que pode cair, onde e quando.

Harwood disse que o impacto é esperado no início de sexta-feira, horário dos EUA - mais ou menos várias horas - e que deve haver uma estimativa melhor na quinta-feira.

E os 6.000 quilos de suprimentos que nunca chegaram à estação espacial? Harwood confessou que a tripulação da ISS desfruta de uma 'almofada muito boa' com pelo menos quatro meses de carga mantida a bordo o tempo todo. As missões de reabastecimento estão programadas para junho e agosto.

'Eles não estão racionando comida ou algo assim', disse ele.

Esta história apareceu originalmente em CBSNews.com .