Tecnologia

Esqueça os carros híbridos, os aviões híbridos são a próxima grande novidade

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Engenheiros de todo o mundo estão procurando lidar com nossa dependência de combustíveis fósseis antes que eles se tornem muito escassos ou que as emissões de carbono tenham um efeito irreparável no meio ambiente, desenvolvendo uma variedade de soluções sustentáveis, como painéis solares, parques eólicos e turbinas oceânicas.

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Os motores veiculares eram um pouco mais complicados, mas os motores híbridos que combinam combustíveis fósseis com eletricidade estão em ascensão. E agora, alguém colocou um em um avião (o que é ótimo, porque aviões produzir muitas emissões de CO2 ).

Uma equipe de pesquisadores da Boeing e da Universidade de Cambridge testou com sucesso a primeira aeronave do mundo movida por um motor híbrido, e não apenas qualquer motor híbrido. É um motor híbrido paralelo capaz de recarregar enquanto o avião voa.

O avião em questão é um avião leve de assento único, pesando apenas 140 kg (309 lb) sem piloto ou combustível, e seu motor híbrido usa até 30% menos combustível do que um motor a gasolina em um avião de tamanho comparável.



'Embora os carros híbridos estejam disponíveis há mais de uma década, o que tem impedido o desenvolvimento de aeronaves híbridas ou totalmente elétricas até agora é a tecnologia de baterias', disse o líder do projeto, Dr. Paul Robertson, do Departamento de Engenharia de Cambridge. “Mas com o advento de baterias de polímero de lítio aprimoradas, semelhantes às que você encontraria em um laptop, aeronaves híbridas (embora em pequena escala) agora estão começando a se tornar viáveis”.

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O motor em si é baseado em um motor Honda e combina um motor de pistão de sete quilowatts de quatro tempos com um motor elétrico e gerador de 10 quilowatts, acoplados através de uma polia de acionamento para girar a hélice do avião. Como um carro elétrico, durante o cruzeiro, não é necessária muita energia para manter a embarcação funcionando.

O motor elétrico pode ser ligado ao motor auxiliar para minimizar o uso de gasolina, ou alternado para o modo gerador, permitindo que as 16 baterias de polímero de íon de lítio embutidas nas asas do avião sejam recarregadas.

Durante a decolagem e a subida, é necessária mais potência, e é quando o motor e o motor trabalham mais.

Os voos de teste ocorreram no Sywell Aerodrome, perto de Northampton, no Reino Unido. Primeiro, a equipe “saltou” o avião ao longo de uma pista, testando suas capacidades de decolagem e pouso. Isto foi seguido por voos mais prolongados em altitudes de até 460 metros (1.500 pés), onde a equipe conseguiu registrar o desempenho do avião.

Em sua forma atual, porém, a tecnologia simplesmente não é viável para qualquer aeronave com peso de decolagem superior a 450 kg (992 lb). De acordo com o Dr. Robertson, um avião comercial movido a baterias teria um total de cerca de 10 minutos de voo.

“Nossa missão é manter o foco em encontrar soluções e tecnologias inovadoras que resolvam os desafios mais difíceis do nosso setor e melhorem continuamente o desempenho ambiental”, disse Marty Bradley, da Boeing. “A eletricidade híbrida é um dos vários elementos importantes de nossos esforços de pesquisa, e estamos aprendendo mais a cada dia sobre a viabilidade dessas tecnologias e como elas podem ser usadas no futuro”.

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