Ciência

Esta é a primeira flor que já floresceu?

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As primeiras plantas com flores podem ter uma forma muito diferente do que pensávamos anteriormente, de acordo com uma nova descoberta de uma equipe de paleobotânicos. Montsechia vidalii , uma planta aquática de 125 milhões a 130 milhões de anos atrás, foi revelada como a primeira planta conhecida a ter flores.

'Esta descoberta levanta questões significativas sobre a história evolutiva inicial das plantas com flores, bem como o papel dessas plantas na evolução de outras plantas e vida animal', o autor principal do estudo, David Dilcher, da Indiana University Bloomington College of Arts and Sciences. ' Departamento de Ciências Geológicas, disse em um declaração .

A planta, cujos fósseis foram originalmente descobertos em depósitos de calcário nas cordilheiras ibéricas da Espanha há mais de 100 anos, antes era considerada sem flores. No entanto, após examinar os restos fossilizados de mais de 1.000 espécimes, Dilcher e sua equipe encontraram evidências suficientes para confirmar que Montséquia eram um angiosperma , ou planta com flores.

Mas as flores não se parecem com o que você poderia esperar.



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' Montséquia não possui 'partes de flores' óbvias, como pétalas ou estruturas produtoras de néctar para atrair insetos, e vive todo o seu ciclo de vida debaixo d'água', disse Dilcher. 'A fruta contém uma única semente [a característica definidora de uma angiosperma], que é sustentado de cabeça para baixo.'

A equipe cuidadosamente e meticulosamente aplicou ácido clorídrico aos fósseis, gota a gota, para revelar a estrutura das plantas, e branqueou a cobertura protetora das folhas usando ácido nítrico e clorato de potássio para revelar sua forma. Estes foram então examinados em um estereomicroscópio, um microscópio de luz e um microscópio eletrônico de varredura.

Os resultados foram publicado na revista PNAS .

A planta, que existia na mesma época do braquiossauro e do iguanodonte, pode ser anterior ao que se pensava ser a primeira flor, outra planta aquática da China chamada Archaefructus sinensis .

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'Uma 'primeira flor' é tecnicamente um mito, como o 'primeiro humano'', disse Dilcher. 'Mas com base nesta nova análise, sabemos agora que Montséquia é contemporâneo, se não mais antigo, do que Archaefructus .'

O descendente mais moderno de Montséquia é uma angiosperma aquática chamada Ceratophyllum , que é popular em aquários de água doce. O próximo passo é tentar entender mais sobre a relação entre Montséquia e Ceratophyllum , bem como outras angiospermas terrestres. Embora as evidências impliquem que algumas plantas aquáticas tenham plantas com flores precoces como ancestrais, é improvável que todas tenham evoluído de ancestrais aquáticos, conclui o artigo.

“Ainda há muito a ser descoberto sobre como algumas espécies primitivas de plantas com sementes eventualmente deram origem à enorme e bela variedade de flores que agora povoam quase todos os ambientes da Terra”, disse Dilcher.