Ciência

Estrela antiga com planetas do tamanho da Terra data do 'amanhecer da galáxia'

 Kepler-444

Nosso sistema solar tem um antigo doppelganger localizado a 117 anos-luz de distância.

Pesquisadores que trabalham com dados do Telescópio Espacial Kepler da NASA encontraram uma estrela que se formou há 11,2 bilhões de anos. A estrela, Kepler-444, é uma relíquia, considerando que os cientistas estimam que o universo tenha 13,8 bilhões de anos.

A idade da estrela também a torna o sistema mais antigo conhecido que hospeda planetas do tamanho da Terra. Kepler-444 hospeda cinco planetas em uma variedade de tamanhos entre Mercúrio e Vênus, tornando o maior planeta um pouco menor que a Terra. A estrela em si é menor e mais fria que o nosso sol. As descobertas foram publicadas esta semana em O Jornal Astrofísico .

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Uma equipe liderada por cientistas da Universidade de Birmingham, no Reino Unido, fez essa descoberta usando a asterosismologia, um processo descrito como 'ouvir as ressonâncias naturais da estrela hospedeira que são causadas pelo som preso dentro dela'. A informação pode ser usada para determinar a massa, idade e diâmetro. Os tamanhos dos planetas foram observados estudando o escurecimento da luz da estrela à medida que os planetas a atravessavam.



'Existem implicações de longo alcance para esta descoberta. Agora sabemos que planetas do tamanho da Terra se formaram durante a maior parte da história de 13,8 bilhões de anos do universo, o que poderia fornecer espaço para a existência de vida antiga na galáxia', disse. diz o investigador principal Tiago Campante da Universidade de Birmingham.

Nosso sistema solar tem cerca de 4,5 bilhões de anos, um jovem comparado ao Kepler-444. Embora seja impossível dizer se os planetas de Kepler são capazes de sustentar a vida, sabemos que eles teriam uma vantagem considerável sobre nós se algum deles tivesse ambientes habitáveis.