Ciência

Estrelas pulsantes escondidas encontradas no outro lado da Nebulosa Trífida

 newstars.jpg

O espaço está longe de ser vazio. Você não pode simplesmente espiar ao longe e ver todas as estrelas, voltando para o espaço infinito: há planetas e asteróides e satélites e planetesimais e campos de asteróides e gigantes e lindas nuvens de gás e poeira que obscurecem a visão: nebulosas.

Artigos relacionados

  • Hubble captura imagem de tirar o fôlego de nebulosas escuras e claras
  • O adorável 'fantasma' de uma estrela moribunda
  • Um mago no céu: A apofenia das nebulosas

Isso não significa que não podemos ver além deles; simplesmente não podemos fazê-lo no espectro de luz visível. É por isso que os telescópios espaciais são equipados com sensores ultravioleta e infravermelho, que podem “ver” esses comprimentos de onda mesmo através de outros objetos.

Um desses telescópios é o do Observatório Europeu do Sul VISÃO no Observatório do Paranal, no Chile. Um de seus projetos atuais é o levantamento VVV - Variáveis ​​VISTA na Via Láctea. Nesta pesquisa, iniciada em 2010, o telescópio está varrendo uma área de cerca de 520 graus quadrados ao redor do plano sul e protuberância central da Via Láctea, em cinco bandas de infravermelho próximo, a fim de fornecer um mapa mais preciso - e para encontrar objetos novos e anteriormente ocultos.

A imagem recém-lançada acima é um exemplo disso. Ela mostra, logo à direita do centro, uma região conhecida como Nebulosa Trífida - cerca de 5.200 anos-luz da Terra, localizada na constelação de Sagitário - uma estranha combinação de três tipos de nebulosa: emissão, isto é, uma nebulosa que emite luz própria no espectro visível do gás ionizado pelo calor das estrelas próximas; uma nebulosa de reflexão, ou seja, uma nebulosa que não emite luz própria, mas reflete a luz de estrelas próximas; e uma nebulosa escura, que não emite luz alguma, mas a absorve.



 trifid.jpg

Quando vista no infravermelho próximo, como visto na imagem superior, a nebulosa praticamente desaparece, deixando para trás apenas alguns traços da emissão e nebulosas escuras - e as estrelas atrás são muito mais visíveis. É neste tesouro que a equipe VISTA encontrou um par de joias -- duas estrelas variáveis ​​Cefeidas que aparecem bem perto da Nebulosa, mas que estão muito mais atrás - cerca de 37.000 anos-luz da Terra. O coração da Via Láctea está a 27.000 anos-luz de distância.

Estrelas variáveis ​​cefeidas são estrelas que são instáveis ​​- daí a 'variável'; Cefeida é para uma das primeiras estrelas variáveis ​​Cefeidas descobertas, Delta Cephei na constelação de Cepheus, descoberta pelo astrônomo John Goodricke em 1784.

O que essa instabilidade significa em termos observáveis ​​é que a estrela brilha, depois escurece, depois brilha novamente, um pulso longo e lento de luz variável; neste caso, esse ciclo é de 11 dias. Este par de estrelas, acredita a equipe, é o mais brilhante em um aglomerado, e são as únicas estrelas variáveis ​​Cefeidas descobertas até hoje tão perto do plano central no lado mais distante da galáxia.