Ciência

Estrelas pulsantes superdensas se escondem atrás da capa de invisibilidade

  1920px-commotionincrowdedcluster.jpg

É como um ato de magia cósmica, mas mais surpreendente do que qualquer prestidigitação da velha escola. Um sistema pulsar binário distante foi observado e depois desapareceu. Uma equipe internacional de astrônomos conseguiu vencer o relógio em sua corrida para medi-lo antes de criar seu próprio sistema de camuflagem caseiro.

As descobertas foram publicadas na semana passada na revista Jornal Astrofísico . Eles marcam a primeira vez que tal ato de fuga foi testemunhado e também servem como uma demonstração do mundo real de alguns dos aspectos mais malucos da gravidade.

O sistema pulsar binário que desapareceu chama-se J1906+0746, e é basicamente um par de duas estrelas de nêutrons muito densas. As estrelas de nêutrons são como os restos de uma estrela massiva que se transformou em supernova e entrou em colapso - elas podem ter um raio tão longo quanto Manhattan, mas ter uma massa maior que a do nosso sol. Então, J1906 é composto de duas dessas coisas que orbitam uma à outra de perto e rapidamente, mas uma delas tem um eixo que oscila como um pião e emite um feixe de ondas de rádio pulsante semelhante a um farol a cada 144 milissegundos.

'Ao rastrear com precisão o movimento do pulsar, fomos capazes de medir a interação gravitacional entre as duas estrelas altamente compactas com extrema precisão', disse Ingrid Stairs, professora de física e astronomia da Universidade British Columbia e membro da equipe, em um liberar .



Para aproximar um pouco mais de casa, imagine que essas estrelas são dois dos boxeadores mais magros, malvados e rápidos de todos os tempos, e eles estão circulando um ao outro no ringue. Seu desejo mútuo de acertar um grande golpe e o medo simultâneo de ser atingido por um do outro lutador os mantém circulando um ao outro de maneira semelhante. Essas forças no ringue são como a gravidade, empurrando e puxando simultaneamente os dois lutadores para longe um do outro.

Histórias relacionadas

  • Ondas de rádio do espaço profundo 'ouvidas' em pontos opostos da Terra
  • Principais grandes momentos espaciais em 2014 (fotos)
  • Um guia para identificar o brilhante Cometa Lovejoy

E a diferença entre a gravidade superintensa acontecendo em J1906 e a gravidade que experimentamos em nosso sistema solar é como a diferença entre esta luta entre dois pugilistas campeões ferozes e uma luta de travesseiros da quarta série.

Mas há algo único em um de nossos boxeadores estrela de nêutrons - ele dispara um feixe de laser constante de seus olhos que atinge profundamente o espaço. Não se preocupe com o porquê ou o que ele faz, apenas imagine.

E é aí que você entra, porque você está tentando assistir a essa luta de boxe selvagem a 5 milhas de distância no topo de uma montanha. (Representando os astrônomos que estão observando seu pulsar a milhares de anos-luz de distância.) Você está rastreando a partida usando binóculos especializados que captam aquele feixe de laser.

À medida que a luta avança, o boxeador de olhos de laser fica cansado e vacilante e, eventualmente, precisa respirar e se inclinar, de cabeça baixa e mãos nos joelhos, por um longo período. Neste ponto, você não pode mais observar a partida porque o feixe de laser dos olhos dele que você está usando para localizá-lo e observá-lo está apontado completamente para longe do seu ponto de vista.

Assim como a intensa competição fez nosso boxeador metafórico balançar até que ele e seu oponente não fossem mais visíveis, a intensa gravidade entre as duas estrelas de nêutrons na verdade distorce o espaço-tempo ao redor delas, e isso fez o pulsar balançar até que seu eixo seja inclinado. em tal ângulo que não podemos mais captar seus rápidos pulsos de rádio de onde estamos aqui na Terra.

Os astrônomos se esforçaram para medir a deformação no espaço-tempo causada pelas imensas interações gravitacionais dentro do sistema pulsar binário distante antes de desaparecer de nossa vista. Apenas um punhado dessas estrelas duplas de nêutrons já foi medido, dizem os pesquisadores, e J1906 é o mais jovem até agora. Está localizado a mais de 25.000 anos-luz da Terra.

O pulsar agora é quase invisível até mesmo para os maiores telescópios da Terra. Joeri van Leeuwen, astrofísico

'O pulsar agora é praticamente invisível até mesmo para os maiores telescópios da Terra', explicou Joeri van Leeuwen, astrofísico do Instituto Holandês de Radioastronomia que liderou o estudo. 'Esta é a primeira vez que um pulsar tão jovem desapareceu através da precessão [o efeito oscilante].'

A curva do espaço-tempo não esconderá J1906 de nós para sempre, no entanto. O pulsar eventualmente voltará a aparecer; é só que talvez tenhamos que esperar mais 160 anos ou mais antes que isso aconteça.

Se você ainda está confuso com minha imagem de boxe, assista a um vídeo de como a dobra realmente escondeu o pulsar abaixo.

window.CnetFunctions.logWithLabel('%c One Trust ', 'IFrame carregado: iframe_shortcode com classe optanon-category-C0004');