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Ex-HTCers trazem suas costeletas de design para Smartscooter elétrica

LAS VEGAS - O que acontece quando o pessoal por trás de smartphones de sucesso como o HTC Desire e o Hero ficam realmente criativos? Você recebe a Gogoro Smartscooter.

Gogoro, uma startup taiwanesa criada para ajudar a sacudir o uso de energia nas grandes cidades, possui talento da HTC: o CEO da Gogoro, Horace Luke, atuou como diretor de inovação da HTC e o diretor de tecnologia da Gogoro, Matt Taylor, foi seu tecnólogo-chefe. Ambos foram atores-chave na ascensão da fabricante de smartphones à proeminência.

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Na segunda-feira, um dia antes do início oficial da International Consumer Electronics Show, a Gogoro apresentou seu primeiro produto, uma scooter motorizada movida a bateria que pode ser ajustada e monitorada por meio de um aplicativo de smartphone.

Esculpida em uma folha de alumínio e apresentando um elegante 'design slipstream', a Smartscooter inclui peças personalizadas e 30 sensores. Mas é mais do que apenas uma scooter capaz de se inclinar em um ângulo de 48,5 graus. É o catalisador da grande ambição da empresa: a criação da rede de estações Gogoro Energy, onde os clientes pagantes poderão trocar as baterias em segundos.



Embora as scooters sejam uma forma de transporte de nicho na maioria das cidades dos EUA, elas são mais prevalentes nas cidades da Europa e da Ásia, com suas ruas estreitas e congestionadas. Além disso, montadoras como BMW, Ford, Tesla e Volkswagen estão alimentando a crescente demanda por veículos que reduzem o consumo de combustível. O mercado global de veículos elétricos deve atingir 6,4 milhões de carros em 2023, acima dos 6,4 milhões do ano passado, segundo a Navigant Research.

A Gogoro espera que sua Smartscooter atraia os jovens, especialmente em megacidades com populações superiores a 10 milhões, disse Luke.

'Se você conseguir que um jovem de 18 anos mude para um [veículo elétrico], isso mudará o mundo', disse ele.

Veja como funciona: As baterias incluem vários sensores e um chip de comunicação de campo próximo que pode se comunicar com os GoStations. Assim que um ciclista chega, a estação reconhece a bicicleta e a conta associada, abre um local para a bateria gasta e desbloqueia uma bateria nova. O piloto precisa levantar o assento para trocar a bateria, que pesa cerca de 20 quilos.

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Luke disse que leva cerca de 6 segundos para trocar uma nova bateria, que é construída pela Panasonic, a mesma empresa que produz as baterias para a Tesla.

“As próprias baterias são tão inteligentes que o que é possível está além do transporte”, disse Luke.

O obstáculo é fazer com que as cidades e os proprietários instalem os GoStations. Os postos, que são mais ou menos do tamanho de uma máquina de venda automática, podem ir na rua, em um posto de gasolina, dentro de uma garagem ou até mesmo em uma loja de conveniência. Luke disse que as cidades foram abertas à ideia nas primeiras conversas. Mesmo assim, poderia ser um desafio formidável. Better Place, a startup israelense que arrecadou US$ 760 milhões para uma rede de estações de carregamento de carros e troca de baterias, entrou com pedido de falência em 2013.

Gogoro levantou US$ 150 milhões em financiamento, incluindo um investimento da presidente da HTC, Cher Wang. A empresa planeja uma implantação completa em uma cidade, com a esperança de adoção em massa, e pelo menos mais uma cidade para servir como um modelo influente.

'Este é o começo de algo novo', disse Luke.

A Smartscooter pode ser monitorada através de um aplicativo de smartphone. O aplicativo também pode ajustar a aparência e a cor do painel, executar uma verificação de diagnóstico e ser usado para localizar a própria scooter. O aplicativo enviará uma notificação se a scooter for adulterada quando o motociclista estiver ausente.

Gogoro se recusou a comentar o preço da Smartscooter ou o serviço de assinatura. A scooter estará disponível em algum momento deste ano.

Gogoro tenta trazer o sexy de volta com sua Smartscooter

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