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FCC ataca na guerra pela neutralidade da rede: execute a Internet como um utilitário

O presidente da Comissão Federal de Comunicações, Tom Wheeler, está pronto para agitar a Internet.

Wheeler confirmou na quarta-feira que pretende regular os serviços de banda larga com e sem fio sob a Título II da Lei de Comunicações de 1934 , submetendo-os às mesmas regras de utilidade que supervisionam o serviço telefônico. Ele disse que o Título II garantiria que a Internet permanecesse aberta a todos, um conceito conhecido como neutralidade da rede.

A aplicação do Título II tem o potencial de mudar radicalmente a forma como a Internet é governada, dando à FCC autoridade sem precedentes. A provisão originalmente deu à agência o poder de estabelecer tarifas e aplicar o princípio da 'transportadora comum', ou a ideia de que todo cliente é tratado de forma justa, no serviço telefônico. Wheeler espera aplicar esse princípio ao tráfego da Internet, evitando que os provedores de banda larga privilegiem um bit de dados em detrimento de outro.

'Estou enviando aos meus colegas as mais fortes proteções abertas à Internet já propostas pela FCC', disse ele em um editorial publicado na quarta-feira em Wired. com.



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Wheeler disse que as novas regras vão banir a priorização paga, ou a ideia de que uma empresa pode pagar um prêmio para garantir que seus dados cheguem mais rápido ao consumidor do que os de qualquer outra pessoa.

Ele também disse que restabeleceria as regras que faziam parte dos regulamentos anteriores da Internet aberta. Um tribunal federal de apelações rejeitou no ano passado essas regras, que estavam em vigor desde 2010. As regras anteriores proibiam um provedor de serviços de Internet de bloquear o tráfego ou diminuir o acesso ao conteúdo para favorecer seus próprios serviços.

Defensores do consumidor e empresas de Internet aplaudiram a medida.

'Esta é uma grande vitória', disse o senador Al Franken (D-Minn.). 'É uma vitória para os consumidores, para as pequenas empresas que tentam competir com os grandes e para a inovação.'

'Agradecemos ao presidente Wheeler por incluir tratamento igualitário de conexões de banda larga fixa e sem fio em sua proposta', disse Michael Beckerman, CEO da Internet Association. 'Existe apenas uma Internet, e os usuários esperam poder acessar uma Internet sem censura, independentemente de como eles se conectem.'

A proposta quase certamente enfrentará desafios jurídicos. A indústria de banda larga, que inclui provedores de telecomunicações, móveis e cabo, argumentou que as regras rígidas do Título II sufocarão o investimento em rede e estrangularão a inovação. Michael Powell, ex-presidente da FCC que agora é CEO do grupo lobista National Cable and Telecommunications Association, disse em 2013 que qualquer tentativa de reclassificar a banda larga sob o Título II equivaleria à 'Terceira Guerra Mundial'.

A reação veio rapidamente na quarta-feira. 'Regular fortemente a Internet pela primeira vez é desnecessário e contraproducente', disse Michael Glover, vice-conselheiro geral da Verizon.

'Estamos preocupados que a abordagem proposta da FCC possa comprometer nosso mercado líder mundial de banda larga móvel e resultar em incerteza significativa nos próximos anos, porque a FCC não tem autoridade do Congresso para impor o regulamento de utilidade pública do Título II sobre serviços de banda larga móvel', disse Meredith Attwell Baker. , CEO do grupo de comércio sem fio CTIA. Baker disse que a indústria sem fio recorreria aos tribunais se a FCC seguisse o caminho do Título II.

'Estou apresentando aos meus colegas as mais fortes proteções abertas à Internet já propostas pela FCC'. Presidente da FCC, Tom Wheeler

Wheeler tentou acalmar os temores dos provedores de banda larga. Ele disse que a proposta da FCC excluirá certas disposições do Título II que, segundo ele, não fazem sentido para a Internet.

'Tudo isso pode ser realizado ao mesmo tempo em que se incentiva o investimento em redes de banda larga', disse ele no artigo de opinião. 'Para preservar os incentivos para que as operadoras de banda larga invistam em suas redes, minha proposta modernizará o Título II, adaptando-o ao século 21, a fim de fornecer os retornos necessários à construção de redes competitivas.'

As exceções significam que a FCC não poderá definir tarifas para os ISPs ou tarifas. Eles também significam que não há desagregação de última milha. Isso teria forçado os ISPs a compartilhar suas linhas para clientes com rivais oferecendo um serviço de Internet competitivo.

Ele apontou para a indústria sem fio como um exemplo de como isso poderia funcionar de forma eficaz. O serviço de voz móvel é regido pelo regulamento do Título II.

'Nos últimos 21 anos, a indústria sem fio investiu quase US$ 300 bilhões sob regras semelhantes, provando que a regulamentação modernizada do Título II pode incentivar o investimento e a concorrência', disse ele.

Roping em dados sem fio

A proposta de Wheeler adicionaria dados sem fio à supervisão do Título II.

Isso contrasta com as regras adotadas pela FCC em 2010, que não se aplicavam totalmente às redes sem fio. A única regra que se aplicava na época era a que exigia que as operadoras sem fio fossem transparentes sobre como gerenciavam suas redes. A regra de não bloqueio não se aplicava a redes sem fio.

Em uma ligação com repórteres, um alto funcionário da FCC observou que mais da metade dos americanos agora acessam a Internet por meio de dispositivos móveis. Por causa desse fato, Wheeler acredita que as mesmas regras que mantêm a Internet aberta em uma conexão com fio devem ser aplicadas a redes sem fio. Isso significa um esforço semelhante para impedir que as operadoras sem fio bloqueiem ou cobrem as empresas por uma conexão mais rápida com seus clientes.

'Wireless não pode transportar 55 por cento do tráfego da Internet e espera estar isento dos requisitos da Internet Aberta', disse ele em entrevista à LEXO em janeiro.

As operadoras sem fio têm se preocupado com essas regras que se aplicam às suas redes, uma vez que essas redes dependem de uma quantidade finita de espectro sem fio para entregar seu tráfego. Eles argumentam que manter as redes sem fio nos mesmos padrões das conexões de Internet com fio, que têm muito mais capacidade, pode prejudicar os serviços sem fio.

Funcionários da FCC disseram que reconhecem essa preocupação e que entendem as diferenças técnicas entre os dois tipos de redes. Em um esforço para garantir às operadoras sem fio que suas redes não irão desmoronar sob exigências pesadas, eles disseram que as regras também permitirão um gerenciamento de rede razoável. Permitir que as operadoras sem fio gerenciem o tráfego em suas redes deve aliviar os problemas que as empresas sem fio temem.

Nem todas as operadoras sem fio são contra essas medidas. Sprint adotou um tom de apoio cauteloso.

'A Sprint continua acreditando que um regime regulatório leve não prejudicará o investimento em serviços de banda larga', disse a empresa em comunicado. 'No entanto, a Sprint revisará as regras propostas para confirmar que elas dão às operadoras flexibilidade suficiente para controlar suas redes e oferecer preços e produtos diferenciados, permitindo assim que a concorrência governe o mercado'.

Afirmando autoridade de novas maneiras

As novas regras, se adotadas, darão pela primeira vez à FCC autoridade para regular os chamados acordos de interconexão ou peering pago. São relacionamentos entre provedores de banda larga, como Comcast, e provedores de serviços de backbone de Internet, como Level 3 ou Cogent, que entregam conteúdo de Internet para redes de banda larga locais de empresas de Internet, como Netflix.

A Netflix e empresas como ela, que fornecem conteúdo de streaming, às vezes são obrigadas a pagar aos provedores de banda larga pela capacidade de suas redes. No passado, houve disputas sobre esses acordos. No ano passado, a Netflix acusou a Comcast e a Verizon de diminuir propositalmente o tráfego da Netflix para forçar a empresa a pagar pelo acesso aos clientes de banda larga.

Sob as novas regras de Internet aberta, que reclassificarão a banda larga como um serviço do Título II, os funcionários da FCC disseram que terão autoridade para analisar reclamações nesses tipos de disputas caso a caso. A Netflix, que defendeu que a FCC assumisse tal autoridade, aplaudiu o esforço.

'Apoiamos a comissão afirmando jurisdição sobre interconexão e implementando um processo caso a caso que impeça os provedores de cobrar pedágios injustos e irracionais', disse a porta-voz da Netflix, Anne Marie Squeo, em comunicado. 'Se tal processo de supervisão estivesse em vigor no ano passado, certamente o teríamos usado quando um punhado de ISPs optou por manter nossos membros reféns até que pagássemos'.

Atualizado às 11h40 PT: Incluir informações adicionais fornecidas pela FCC sobre a proposta, bem como antecedentes e comentários de grupos comerciais e empresas.

Para saber mais sobre a neutralidade da rede e como ela afeta a Internet e os consumidores dos EUA, confira Correção líquida , um relatório especial da LEXO que analisa em profundidade o problema.

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