Tecnologia

FCC diz que bloquear hotspots sem fio é ilegal

A Comissão Federal de Comunicações emitiu um aviso de aplicação na terça-feira dizendo que bloquear o ponto de acesso Wi-Fi pessoal de um indivíduo é ilegal.

Qualquer empresa que tentar bloquear um hotspot Wi-Fi deliberadamente ou com intenção maliciosa enfrentará a possibilidade de ser nivelada com 'penalidades monetárias substanciais', a FCC disse em comunicado na terça-feira. A agência governamental mencionou especificamente hotéis e centros de convenções, que, segundo ela, estão envolvidos no bloqueio de pontos de acesso Wi-Fi pessoais.

O anúncio vem apenas alguns dias depois que a cadeia de hotéis Marriott anunciou que não bloquearia mais pontos de acesso Wi-Fi . No ano passado, a cadeia de hotéis usou uma ferramenta de desautenticação de Wi-Fi em seu local Gaylord Opryland para bloquear o acesso à Internet para hóspedes do hotel que quisessem usar seus pontos de acesso Wi-Fi pessoais em seus smartphones, tablets ou dispositivos autônomos. Depois que a FCC soube da mudança, a agência multou a Marriott em US$ 600.000 .

A Marriott disse depois que foi atingida com a multa que acreditava que o hotel Opryland estava agindo legalmente. A empresa disse à CNN em um comunicado que a posição do hotel sobre a proibição de hotspots pessoais foi projetada para proteger seus visitantes 'de pontos de acesso sem fio desonestos que podem causar serviços degradados, ataques cibernéticos insidiosos e roubo de identidade'.



O argumento da Marriott está centrado na crença de que os dispositivos pessoais que estabelecem hotspots - tudo, desde dispositivos sem fio MiFi a smartphones - podem criar um problema de segurança. Alvos involuntários podem se conectar a essas redes e potencialmente ser vítimas de hackers mal-intencionados que desejam roubar dados. A empresa disse que, ao bloquear essas redes e forçar os clientes a pagar pelo acesso à rede do hotel, está fornecendo a segurança que os clientes desejam.

A FCC disse em seu comunicado na terça-feira, no entanto, que a Marriott admitiu à agência que aqueles que estavam usando os hotspots pessoais 'não representavam uma ameaça à segurança'.

Ainda assim, a Marriott não está sozinha em sua posição. No verão passado, um grupo de redes de hotéis emitiu um pedido à FCC, pedindo permissão para bloquear hotspots pessoais com base na crença do grupo de que hotspots pessoais poderiam causar problemas de segurança indevidos em hotéis. Muitas grandes empresas de tecnologia - incluindo Microsoft e Google - argumentaram que bloquear hotspots pessoais é errado. A organização da indústria sem fio CTIA também criticou os hotéis, dizendo que os hóspedes do hotel têm o direito de usar suas redes celulares pessoais sempre que quiserem.

Os críticos também disseram que bloquear hotspots Wi-Fi é uma maneira de os hotéis cobrarem pelo acesso às suas próprias redes sem fio e gerar receita adicional de seus hóspedes - algo que as redes hoteleiras negam categoricamente.

No entanto, a FCC disse na terça-feira que 'recebeu várias reclamações de que outras operadoras de rede Wi-Fi' estão bloqueando hotspots desde que multou a Marriott, e seu Departamento de Execução está investigando esses casos agora.

'Os consumidores devem receber o que pagam', disse o presidente da FCC, Tom Wheeler, em comunicado na terça-feira. 'A Lei de Comunicações proíbe qualquer pessoa de interferir intencionalmente ou maliciosamente nas comunicações de rádio autorizadas, incluindo Wi-Fi. A solicitação da Marriott para obter a aprovação da FCC para bloquear o uso de redes não-Marriott pelos hóspedes é contrária a esse princípio básico. Proteger os consumidores desse tipo de interferência é uma área prioritária para o FCC Enforcement Bureau.'

A Marriott não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.