Cultura

Ferrofluido faz a lâmpada de lava esfriar novamente

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O magnetismo é um dos fenômenos mais fascinantes do planeta, e existem inúmeros brinquedos magnéticos de mesa que falam com nossa – tosse – atração por esses objetos. Um deles que surgiu nos últimos anos é o ferrofluido - um fluido espesso e oleoso contendo partículas magnéticas em nanoescala, suspensas em uma garrafa de água. Mover um ímã pela parte externa da garrafa atrai e repele o ferrofluido, permitindo ao usuário criar formas ou quiçá-lo na garrafa.

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Para muitos, isso se assemelha a uma lâmpada de lava, com seus glóbulos de cera quente e derretida se movendo na água em resposta ao brilho de uma luz incandescente. Foi isso que levou o criador Kyle Haines a criar um novo tipo de lâmpada – uma que contém fluido magnético com o qual pode interagir, em vez de gotas de cera que só podem ser observadas passivamente.

'Percebi que sempre que mostrava ferrofluido para as pessoas, uma reação bastante comum era compará-lo a uma lâmpada de lava. Na verdade, alguns jornalistas cobriam um projeto de ferrofluido e diziam coisas como 'esta é a próxima lâmpada de lava'. Também notei comenta artigos em que as pessoas afirmavam que achavam que as telas de ferrofluido deveriam ter uma função passiva, como uma lâmpada de lava, onde se movem sozinhas', explicou.

'Comecei a pensar no que seria necessário para transformar o ferrofluido em uma lâmpada de movimento funcional e percebi que ela é realmente muito bem projetada para a tarefa (em teoria). Então, comecei a experimentar até acertar.'



Sua criação - chamada Inspiração, atualmente buscando financiamento no Kickstarter -- baseia-se no mesmo princípio que a lâmpada de lava. À medida que a fonte de luz incandescente na parte inferior aquece o ferrofluido, ele forma glóbulos e flutua para o topo da lâmpada, na água mais fria, que por sua vez fará os glóbulos circularem de volta - assim como uma lâmpada de lava de cera tradicional funciona. .

A grande diferença, claro, é que você pode usar ímãs de neodímio para atrair ou repelir esses glóbulos de ferrofluido – interagindo com o material dentro da lâmpada. Conseguir uma lâmpada que pode fazer isso não foi tarefa fácil, e Haines passou três anos conduzindo pesquisa e desenvolvimento para Inspiration.

'O maior desafio de qualquer tela de ferrofluido é evitar que o ferrofluido grude nas paredes. Isso requer uma química muito complicada que muitas pessoas tentaram resolver sem sucesso. Não posso explicar como resolvi esse problema porque é um pouco complicado segredo comercial', disse Haines - que trabalha em nanofabricação.

'Quanto a fazer o ferrofluido 'fluir' na lâmpada de movimento, na verdade foi surpreendentemente simples quando descobri como evitar que ele grude no vidro. É realmente apenas uma questão de 'ajustar' a densidade dos dois líquidos para ser muito próximo, mantendo o ferrofluido um pouco mais denso.'

O objetivo do projeto não é apenas criar uma lâmpada realmente incrível - embora seja bastante impressionante - mas incentivar a curiosidade e a educação sobre nanotecnologia, uma tecnologia emergente com aplicações potenciais da medicina à fabricação industrial e à robótica.

'O Ferrofluido é um exemplo de nanotecnologia e, quando apresentado da maneira correta, é muito bem-sucedido em criar interesse onde antes não havia', escreveu Haines em a campanha Kickstarter . 'Isso é por causa da curiosidade natural. Quero encorajar essa curiosidade, bem como o pensamento imaginativo que vem com ela. Quero lembrar às pessoas que ainda há muito para descobrir e explorar.'

A Inspiração está sendo oferecida como recompensa com uma promessa de projeto de US$ 149, incluindo ímãs, com data de entrega estimada em agosto de 2015. Vá para a campanha Kickstarter para conferir e prometer seu apoio.