Ciência

Foguete X-wing da SpaceX tentará pouso preciso em plataforma marítima flutuante

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Atualização, 6 de janeiro às 5h54 PT : O lançamento planejado para terça-feira, 6 de janeiro, foi adiado. “Um atuador de controle vetorial de empuxo para o segundo estágio do Falcon 9 não funcionou conforme o esperado, resultando em um aborto de lançamento”, relatórios NASA. A agência espacial diz que a próxima oportunidade disponível para o lançamento seria na sexta-feira e que a SpaceX está examinando a possibilidade de executar a missão então.


A SpaceX, empresa privada de exploração espacial de Elon Musk, tentará na terça-feira dar um passo mais perto de seu objetivo de construir o 'primeiro foguete reutilizável do mundo'. Depois de empurrar uma cápsula contendo suprimentos para o espaço para um encontro com a Estação Espacial Internacional (ISS), o primeiro estágio de um foguete Falcon 9 retornará à Terra e tentará pousar em uma plataforma flutuando no oceano. Se o Falcon 9 conseguir esse feito, será o primeiro foguete a fazê-lo.

O foguete está programado para decolar na terça-feira às 3h20 PT da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida. Os espectadores podem assistir ao evento em Site da SpaceX ou TV NASA . Depois que o foguete principal receber sua carga útil - uma cápsula Dragon cheia de suprimentos - com segurança a caminho da ISS, ele tentará exibir uma navegação incrivelmente precisa pousando em um 'navio drone autônomo do espaçoporto' flutuando no Oceano Atlântico. A plataforma flutuante mede 300 por 100 pés, com asas que estendem sua largura até 170 pés, de acordo com a SpaceX .

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“Embora isso possa parecer enorme a princípio, para um primeiro estágio do Falcon 9 vindo do espaço, parece muito pequeno”, diz a empresa espacial em um declaração sobre a missão. “A envergadura do primeiro estágio do Falcon 9 é de cerca de 70 pés e, embora o navio esteja equipado com poderosos propulsores para ajudá-lo a permanecer no lugar, ele não está realmente ancorado, portanto, encontrar o centro do alvo se torna particularmente complicado”. Na verdade, é tão complicado que a empresa comparou isso a 'tentar equilibrar uma vassoura de borracha na mão no meio de uma tempestade de vento'.



A SpaceX coloca as chances de sucesso em 50% e está vendo a missão como a primeira de uma série que deve levar a um foguete totalmente reutilizável.

Para ajudar o foguete a navegar, a SpaceX o equipou com quatro aletas dispostas em um padrão de asa X. As barbatanas são dobradas durante o lançamento e implantadas na reentrada. “Cada barbatana se move independentemente para rolar, inclinar e guinar, e combinado com o giro do motor, permitirá um pouso de precisão – primeiro no navio drone autônomo do espaçoporto e, eventualmente, em terra”, diz SpaceX. Você pode assistir as barbatanas em ação aqui:

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O Falcon 9 tem - como você deve ter adivinhado - nove motores diferentes a bordo que não apenas o ajudam a atingir velocidades de empuxo de até 1,5 milhão de libras no lançamento, mas também disparam para retardar a descida do foguete na reentrada. Os foguetes disparam em uma série de três rajadas, cada uma diminuindo sucessivamente a descida do foguete cada vez mais, até que finalmente está viajando a uma velocidade de cerca de 4,5 milhas por hora pouco antes de pousar.

Com dois voos de teste no ano passado, a SpaceX já mostrou que os Falcon 9 são capazes de desacelerar e implantar seu trem de pouso. Em ambos os testes, no entanto, o foguete caiu no oceano depois de pousar, causando danos que o tornaram impróprio para reutilização. A reutilização é uma pedra angular do programa SpaceX de Musk, que visa reduzir drasticamente o custo das viagens espaciais e torná-las mais acessíveis às massas. Esta será a quinta das 12 missões de reabastecimento de foguetes SpaceX para a ISS como parte de um contrato de US$ 1,6 bilhão com a NASA.

(Através da space.com )