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Freewheel, o serviço de telefone somente Wi-Fi da Cablevision, está à venda

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A Cablevision entrou oficialmente no negócio de telefonia móvel, dizendo na quinta-feira que seu novo serviço de telefone somente Wi-Fi, o Freewheel, já está à venda.

A empresa de TV a cabo com sede em Nova York revelou pela primeira vez o novo serviço final do mês passado , apresentando-o como uma alternativa potencial para operadoras sem fio como Verizon ou AT&T. Agora, os clientes podem solicitar o serviço on-line em freewheel.com por uma taxa mensal de US$ 30 - embora os clientes Optimum Internet da Cablevision possam obtê-lo por US$ 10 por mês.

A Cablevision afirma que o Freewheel é o primeiro serviço totalmente Wi-Fi do país de um provedor de cabo. Embora possa oferecer custos mais baixos para alguns clientes sem fio, o serviço tem algumas limitações óbvias. Por exemplo, os clientes que solicitam o serviço atualmente podem escolher apenas um telefone, o Motolora Moto G, por US$ 100. Além disso, embora o Freewheel funcione em qualquer lugar em que um sinal Wi-Fi esteja disponível, não há rede celular de backup para pular em outros casos, portanto, o telefone não funcionará sem uma conexão Wi-Fi.

Como a Cablevision não possui torres de celular à sua disposição, a empresa não pode fornecer o mesmo nível de serviço que encontraria em uma rede 4G LTE de operadoras sem fio.



Ainda assim, o serviço oferece uma abordagem única para possuir um smartphone e fornece conversa, texto e dados ilimitados como parte do custo mensal (as chamadas internacionais são extras). À medida que mais pessoas continuam usando mais dados e os sinais Wi-Fi se propagam, o Freewheel pode ganhar popularidade, embora tenha um longo caminho a percorrer contra as principais operadoras sem fio.

O serviço está disponível para venda nacionalmente, mas os novos usuários na área dos três estados de Nova York terão o benefício extra de acesso automático a 1,1 milhão de hotspots Wi-Fi Optimum que a Cablevision já oferece aos seus clientes.

O Freewheel provavelmente não substituirá o serviço de smartphone existente, disse Amy Young, analista da Macquarie Research, mas pode ter sucesso como um telefone doméstico barato para adolescentes e outros usuários.

Ela acrescentou que o Freewheel provavelmente não será um grande gerador de dinheiro para a Cablevision, embora o serviço adicional às suas ofertas de cabo, telefone residencial e Internet possa ajudar a impedir que mais pessoas cancelem seu cabo.

'Se eles forem bem-sucedidos, isso pode incentivar seus colegas a seguir', disse Young.