Ciência

Google Lunar XPrize: o rover da Astrobotic arrecada US $ 750.000

Agora jogando: Vê isto: Google Lunar Xprize: Astrobotic conclui testes de rover... 3:56

Já faz algum tempo desde que fizemos check-in com a Equipe Astrobotic. No início deste ano, passamos a maior parte de uma semana vagando no deserto no Mojave Air Space Port para assistir a equipe testar o sistema de pouso que, esperançosamente, colocará seu módulo de pouso suavemente na lua em busca do Google Lunar XPrize de US $ 30 milhões.

A competição concede um grande prêmio de US$ 20 milhões para a primeira equipe a pousar na Lua e cobrir uma distância de 500 metros sobre ou acima da superfície lunar, enquanto transmite vídeo de alta definição de volta à Terra. As equipes estão adotando várias abordagens para atender a esses requisitos. Para Astrobotic, isso significa um rover de quatro rodas depositado suavemente na lua.

Google Lunar XPrize: testando o rover da Astrobotic nas rochas (fotos)

 Teste astrobótico do Google Lunar XPrize Teste astrobótico do Google Lunar XPrize Teste astrobótico do Google Lunar XPrize

Para pegar um protótipo desse rover em ação (rolando sobre rodas de lata de bolo), recentemente fomos não para o deserto, mas para uma pedreira, nos arredores da base da equipe em Pittsburgh. Lá, a equipe demonstrou não apenas sua capacidade de cobrir terrenos difíceis, mas também de transmitir vídeo de alta definição simultaneamente.

Este teste fez parte da fase 2014 Milestone Prize da competição, um conjunto provisório de prêmios para as equipes mais capazes de demonstrar sua capacidade de vencer. Esses testes, mobilidade e imagem, foram considerados bem-sucedidos. A Astrobotic levou para casa um cheque de US$ 750.000 -- US$ 500.000 pela peça de mobilidade, US$ 250.000 pela imagem.



Próxima Etapa? Ora, a lua, é claro - embora haja muito mais testes entre agora e então. E mais tempo também. A XPrize Foundation anunciou uma extensão do prazo final. Onde antes o relógio marcava zero no final de 2015, as equipes agora têm até o final de 2016 para realmente fazer a viagem. No entanto, pelo menos uma equipe deve ter seu lançamento previsto até o final de 2015 para que a competição continue.

Então, está de dedos cruzados para que uma das equipes internacionais restantes do Google Lunar XPrize possa reservar seu ingresso a tempo para não perder o trem - e os US $ 30 milhões em prêmios.