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Google Lunar XPrize: testando rovers na praia com a equipe Hakuto

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Antes de partir para a Lua em busca de US$ 30 milhões oferecidos como parte do Google Lunar XPrize -- ou o grande prêmio de US$ 20 milhões por ser o primeiro a chegar à lua -- você deve ter certeza de que todos os seus sistemas estão prontos para as duras realidades que existem fora da nossa atmosfera.

Testar em condições lunares enquanto ainda estamos aqui na Terra é uma coisa complicada. Apenas encontrar um lugar remotamente parecido com a superfície lunar é difícil. No entanto, se você estiver no Japão, um lugar reina supremo: as dunas de areia nos arredores de Hamamatsu. Foi aqui que encontramos a Equipe Hakuto, a única equipe japonesa competindo pelo GLXP e uma das cinco equipes que concorrem a US$ 6 milhões em prêmios intermediários.

Os rovers lunares de Hakuto cruzam a areia em Hamamatsu

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Muitos dos membros da Equipe Hakuto fizeram a viagem para Hamamatsu da Universidade de Tohoku, localizada ao norte em Sendai. Enquanto eles escaparam de uma nevasca, eles chegaram apenas para encontrar ventos de mais de 30 mph e temperaturas pairando em torno de congelamento. Essas não eram as condições ideais para vagar pela praia – nem para conduzir rovers por ela.

Ainda assim, a equipe Hakuto trabalhou preparando não um, mas dois rovers: MoonRaker e Tetris. O primeiro, o maior dos dois, tem o nome não do romance e do filme de James Bond com o mesmo nome, mas de alguns lendários contrabandistas ingleses do século XVIII.



De acordo com a história, em uma noite clara, dois homens estavam usando ancinhos para vasculhar o fundo de um lago no qual alguns barris de conhaque haviam sido escondidos para evitar a alfândega. Oficiais da lei vagaram e perguntaram o que eles estavam fazendo, ao que responderam que estavam tentando pegar um pouco de queijo da lua. Os oficiais riram e continuaram seu caminho, deixando os contrabandistas livres para recuperar seu estoque de bebida.

A equipe Hakuto não está em busca de laticínios nem destilados, mas espera arrecadar US$ 20 milhões por ser a primeira equipe comercial a pousar na lua e cobrir 500 metros enquanto transmite imagens de alta definição. No entanto, a equipe também espera verificar alguns imóveis lunares, que é onde o segundo rover, Tetris, entra.

Tetris é um carinha de duas rodas que segue MoonRaker em uma corda. O objetivo é baixar o Tetris através de uma chamada 'clarabóia' na superfície lunar. Clarabóias são aberturas para tubos de lava subterrâneos cujas paredes são grossas o suficiente para proteger os potenciais ocupantes das violentas oscilações de temperatura e radiação de superfície que tornariam a vida lunar particularmente difícil.

Sim, os primeiros residentes humanos da lua podem viver nessas cavernas, e a equipe Hakuto quer avaliar nossas possíveis escavações lunares. Claro, se eles puderem fazer isso e levar para casa o grande prêmio de US$ 20 milhões – tanto melhor.

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