Tecnologia

Google testará smartphones Ara construa você mesmo em Porto Rico

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Quando se trata de smartphones, as pessoas estão acostumadas a personalizar seus aplicativos e softwares. Mas para o próprio aparelho, eles estão presos ao que o fabricante do hardware construiu.

O Google quer mudar isso.

A empresa disse na quarta-feira que iniciará um piloto de mercado em Porto Rico para testar telefones que permitirão às pessoas misturar e combinar peças de hardware, como câmeras ou telas, e juntá-las como Legos.

O piloto começará ainda este ano, e a empresa usará os dados para planejar um lançamento global, disse o Google durante uma conferência na sede corporativa em Mountain View, Califórnia.



O projeto, chamado Ara, é a tentativa do Google de criar telefones com partes intercambiáveis. Isso significa que você pode escolher uma câmera de um fabricante, uma tela de outro e um processador de outro fabricante de hardware para construir o telefone específico desejado. Quando, digamos, o processador fica desatualizado, você pode trocá-lo por um novo. A promessa é que a Ara poderia acelerar o desenvolvimento e a inovação nos componentes separados que compõem um telefone, à medida que os fabricantes de hardware começam a competir por imóveis em um aparelho.

O Projeto Ara do Google permite que você construa seu próprio telefone (imagens práticas)

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O Google faz o quadro que manterá todas as peças juntas, bem como o software que garante que todas as peças de diferentes fornecedores sejam compatíveis. Enquanto isso, vários fabricantes de hardware farão as peças individuais.

'Ara começou de uma forma muito humilde', disse Regina Dugan, diretora da unidade de Tecnologia e Projetos Avançados do Google (ATAP), que supervisiona o Projeto Ara. 'O que aconteceria se dermos às pessoas as ferramentas e a liberdade para criar?'

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O Projeto Ara, juntamente com outras iniciativas do Google - de carros sem motorista a lentes de contato com sensores - ressalta a expansão cada vez mais agressiva da empresa para áreas fora de seu negócio de busca e publicidade. O mecanismo de busca da empresa, o maior do mundo, ainda é um negócio de US$ 50 bilhões por ano, mas o Google tem, nos últimos anos, procurado outros caminhos para descobrir de onde virão os fluxos de receita futuros.

ATAP é a resposta do Google ao DARPA, o braço de tecnologia e pesquisa do governo federal. Tanto Dugan quanto Paul Eremenko, chefe do Projeto Ara, trabalharam anteriormente para a DARPA. Outras iniciativas da ATAP incluem o Projeto Tango, que visa avançar a tecnologia de mapeamento 3D em smartphones e tablets, e o Spotlight Stories, um esforço em software de animação.

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Por que o Google está escolhendo Porto Rico? Eremenko disse que é o banco de testes ideal porque tem uma base de usuários diversificada. Sua população tem uma boa mistura de proprietários de smartphones e telefones comuns, e 75% do acesso à Internet ocorre em dispositivos móveis, disse o Google. Para o piloto, a empresa está em parceria com duas operadoras locais, Open Mobile e Claro.

A empresa também está trabalhando em maneiras de as pessoas comprarem os dispositivos. O Google vai criar um mercado online onde as pessoas podem escolher as peças que querem usar em seus telefones. A empresa está criando lojas de varejo que se parecem com food trucks, onde as pessoas podem ver os produtos.

Na quarta-feira, a empresa também falou sobre a próxima versão do protótipo do telefone, chamada Spiral 3. O critério para o sucesso será se o telefone aguentar um smartphone tradicional de última geração. Isso significa que o telefone Ara precisará ser capaz de fazer uma ligação 4G, ter uma boa câmera e oferecer uma bateria de um dia inteiro, disse Eremenko. Ele disse que espera que o telefone tenha de 20 a 30 peças intercambiáveis, ou módulos, entre os quais os clientes possam escolher.