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Grande futuro no pequeno decodificador da Broadcom?

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Quando o Super Bowl começar no domingo à noite, a maioria das pessoas ligará seus aparelhos de TV a cabo para assistir ao grande jogo.

Mas e se sua caixa de TV a cabo fosse menor que um baralho de cartas e se escondesse atrás de sua TV como um Google Chromecast, liberando espaço precioso em sua mesa de café para outra bandeja de nachos?

Isso pode um dia se tornar realidade para os decodificadores a cabo, de acordo com a Broadcom, uma empresa de Irvine, na Califórnia, que fabrica chips para WiFi, Bluetooth e outras formas de conectividade. A empresa desenvolveu um pequeno dongle de TV que se parece mais com o Roku Streaming Stick e o Amazon Fire TV Stick do que as caixas de cabo encontradas na maioria das casas hoje. A Broadcom não está vendendo o aparelho. É uma maneira de a empresa mostrar a seus clientes – grandes provedores de cabo como Comcast e Liberty Global – o que é possível.

'Todo mundo está olhando para isso', disse Rich Nelson, vice-presidente sênior de marketing do grupo de banda larga e conectividade da Broadcom, em entrevista.



Fotos do produto Amazon Fire TV Stick

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O custo crescente do cabo e a abundância de opções de vídeo on-line (e gadgets que podem transportar programas on-line para sua televisão) fazem com que mais pessoas questionem por que pagam pela TV a cabo. As empresas de TV a cabo, confrontadas com mais clientes dispostos a abandonar seus planos de serviço, vêm explorando maneiras de manter seus assinantes satisfeitos. Isso inclui oferecer novas maneiras de acessar conteúdo – como streaming de TV ao vivo em tablets – bem como um novo hardware que melhora a experiência de visualização.

Até o primeiro trimestre de 2017, 40% dos lares nos Estados Unidos com acesso à Internet terão um player de streaming de mídia, de acordo com um estudo do pesquisador de mercado NPD. No início de 2014, o total era de apenas 16%. O aumento do uso de players de mídia de streaming impulsionou serviços de streaming de conteúdo como Netflix, YouTube e Amazon - concorrentes das empresas de cabo tradicionais, disse o NPD Group.

'Nos próximos anos, continuaremos a ver um público crescente de telespectadores para serviços de streaming de vídeo, aplicativos de rede autenticados e ofertas como CBS All Access que não exigem mais uma assinatura de TV paga de um provedor de cabo ou satélite', disse O analista do NPD John Buffone. (Nota do editor: CBS All Access e LEXO são ambos propriedade da CBS.)

Encolhê-lo para baixo

O aumento no streaming de vídeo torna ainda mais vital para os provedores de cabo oferecer serviços e hardware para manter seus clientes.

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O 'dispositivo conceitual' set-top da Broadcom vai além dos muitos dispositivos de streaming de mídia já existentes no mercado. Ele também oferece ofertas completas de cabo de um provedor de serviços, juntamente com vídeo sob demanda e DVR. O stick também possui recursos Wi-Fi mais fortes, disse Nelson, e pode ficar acordado para atualizações enquanto a TV está desligada. Atualmente, os sticks de streaming de mídia normalmente obtêm sua eletricidade do plugue USB de uma TV, o que significa que eles perdem energia quando a televisão é desligada. O dongle que a Broadcom criou usa uma porta HDMI especial encontrada em novas TVs para permanecer ligada o tempo todo.

No geral, é 'mais robusto' do que os sticks de streaming de mídia, algo que Nelson disse ser vital para as empresas de cabo que fornecem um serviço mensal. Sticks de mídia de streaming, que normalmente custam cerca de US$ 30 a US$ 50, são vistos como mais descartáveis.

'Se você sair e comprar um Chromecast... e não funcionar, basta jogá-lo na gaveta da cozinha', disse Nelson. 'Mas se você recebe algo da Comcast e não funciona, você liga para eles e eles mandam um caminhão até sua casa. É muito caro para eles fazerem.'

Os provedores de TV a cabo estão analisando a nova caixa da Broadcom, mas isso não significa que acabarão implantando-a nos clientes em sua forma atual. Há alguns problemas operacionais que precisam ser resolvidos, disse Nelson. Isso inclui o desempenho do Wi-Fi, que pode sofrer devido à colocação do dongle atrás da TV.

Velocidades de tiro rápido

Uma coisa que os provedores de serviços começarão a distribuir este ano: set-top boxes que reproduzem vídeo 4K Ultra High Definition. DirectTV , Prato e Comcast , por exemplo, todos pularam a bordo com o push 4K.

'Se você sair e comprar uma TV 4K, procurará um provedor de serviços que tenha algum conteúdo 4K', disse Nelson. 'Normalmente, as pessoas que compram TVs 4K tendem a ser os melhores clientes [das empresas de cabo], então não querem perder esses clientes.'

Agora jogando: Vê isto: Inside Scoop: É hora de acreditar em 4K? 15:31

Para obter conteúdo 4K transmitido para sua casa, você também precisa de uma Internet mais rápida. Desde que o Google começou a lançar sua rede de fibra barata de 1 gigabit por segundo em 2011, os provedores de serviços de Internet lutam para fornecer banda larga mais rápida para os assinantes.

De acordo com um relatório 'State of the Internet' da Akamai em janeiro, o streaming de vídeo 4K geralmente requer velocidades de 10Mbps a 20Mbps. Mas apenas cerca de 12% das conexões mundiais com a Akamai, uma das maiores redes distribuídas globalmente, estavam 'prontas para 4K', com velocidades acima de 15Mbps, no terceiro trimestre. Os Estados Unidos, com cerca de 19% das conexões 'prontas para 4K', não se classificaram no Top 10 em termos de países mais preparados.

E a Comissão Federal de Comunicações na quinta-feira reescreveu a definição de Internet de alta velocidade, elevando o padrão de banda larga para 25 megabits por segundo de 4Mbps, enquanto aumenta a velocidade de upload para 3Mbps de 1Mbps. A nova definição significa efetivamente que milhões de americanos assinantes de serviços de Internet com clock de menos de 25Mbps não são mais considerados assinantes de 'banda larga'. A velocidade média do serviço entregue nos EUA é de 10Mbps.

'Nosso desafio não é nos esconder atrás de declarações de lobby egoístas, mas reconhecer a realidade', disse o presidente da FCC, Tom Wheeler, na reunião que estabelece os novos padrões. 'E nosso desafio é ajudar a tornar essa realidade disponível para todos.'

Ajudar as empresas de cabo a aumentar suas velocidades de banda larga é outra área em que a Broadcom entra. A empresa revelou em janeiro seu primeiro processador que permitirá que as empresas de cabo forneçam velocidades de banda larga de até 5 gigabits por segundo e velocidades de upload de até 2 gigabits por segundo. Talvez ainda mais importante: as empresas serão capazes de fornecer as velocidades mais rápidas sem rasgar ruas para reformar sua infraestrutura.

'Ninguém gosta de seu quintal desenterrado', disse Nelson.

Maggie Reardon, da CNET, contribuiu para este relatório.