Ciência

Helicópteros em Marte: NASA propõe olhos voadores para rovers

 Helicóptero da NASA para Marte

Depois de pousar, os rovers de Marte são criaturas terrestres, limitadas pela altura de suas câmeras quanto à distância que podem ver à frente e além. O terreno alto pode bloquear a visão, deixando o rover e os cientistas da Terra vendo através de seus olhos imaginando o que está além. É por isso que o Jet Propulsion Laboratory da NASA está considerando helicópteros em Marte.

A NASA está pensando mais na linha de drones do que em uma fera do tamanho de um lobo do ar. A atmosfera em Marte é muito menos densa do que na Terra, o que apresenta alguns desafios técnicos. Conforme explicado em um Vídeo 'Engenharia Maluca' , um mini-chopper feito para o nosso planeta teria que ser modificado para pesar menos, ter pás de rotor maiores ou girar suas pás mais rápido para operar com sucesso no Planeta Vermelho.

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As vantagens de um batedor voando baixo são muitas. NASA observa que um helicóptero de Marte enviado como um complemento para um rover 'poderia triplicar a distância que esses veículos atualmente percorrem em um dia marciano e fornecer um novo nível de informação visual para escolher quais locais explorar'.

Um protótipo de mini-helicóptero de Marte, prova de conceito, tem um corpo do tamanho de uma caixa quadrada de lenços de papel. Um protótipo foi testado no Jet Propulsion Laboratory dentro de uma câmara de vácuo projetada para simular a atmosfera de Marte. O gadget acabado pode acabar pesando 2,2 libras com uma extensão de lâmina de 3,6 pés.



Se um helicóptero chegar a Marte, ele será alimentado por um painel solar e poderá voar até três minutos por dia, viajando até um terço de milha. É um conceito intrigante. Se for concretizado, o próximo rover de Marte que enviarmos terá olhos no céu, assim como no solo.

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