Ciência

HoloLens da Microsoft não é brincadeira: minha realidade aumentada com Skype, Minecraft

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REDMOND, Washington - Nas entranhas do Edifício 92, escondido sob o centro público de visitantes da empresa em uma série secreta de laboratórios, a Microsoft deixou algumas pessoas experimentarem o que pode ser o dispositivo Windows mais ambicioso já feito: um fone de ouvido holográfico que visa rivalizar com os dispositivos de realidade virtual mais avançados que existem.

Espera-se que o HoloLens da Microsoft execute o Windows 10 e aplicativos - holográficos que flutuarão na frente de sua linha de visão e aplicativos que podem ser executados em telefones, tablets, PCs e no console de jogos Xbox One. Com os programas holográficos, a Microsoft está tentando transformar a forma como pensamos sobre computação, produtividade e comunicação. Assim como os rivais de VR Oculus (de propriedade do Facebook) e Google estão tentando reimaginar experiências virtuais com seus dispositivos de cabeça, a Microsoft quer que imaginemos um mundo sem telas, onde as informações apenas flutuam na sua frente.

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'Não estamos falando em colocar você em mundos virtuais', disse o líder do HoloLens, Alex Kipman, na quarta-feira, durante um evento na sede da Microsoft aqui. 'Estamos sonhando além dos mundos virtuais, além das telas, além dos pixels.'

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Kipman começou a trabalhar na Microsoft há sete anos, quando lançou a ideia da câmera de movimento Kinect, um dispositivo de videogame que rastreava os movimentos do corpo de um jogador. O Kinect se tornou um dos dispositivos mais vendidos da história.



Nos últimos cinco anos, Kipman se concentrou em levar as inovações dentro do Kinect - câmeras baratas e poderosas com sensor de movimento, controle de voz - e embalá-las em um par de óculos transparentes.

A Microsoft parece estar bem adiantada na realização dessa visão de realidade aumentada. Com o HoloLens hoje, a empresa projetou um protótipo convincente que flutua imagens 3D na sua frente e que pode mudar a aparência de objetos do mundo real ao redor. Mas não está claro como a Microsoft espera cumprir o compromisso do CEO Satya Nadella de que tal dispositivo será para consumidores e empresas.

Também não foi dito: quanto vai custar. A Microsoft disse que espera lançar um HoloLens finalizado no mesmo período do Windows 10, que deve chegar ainda este ano. Os vários kits de desenvolvedor do Oculus Rift, por outro lado, custaram mais de US $ 300 no passado, com seu modelo de consumidor esperado entre US $ 200 e US $ 400. O fone de ouvido Gear VR da Samsung custa cerca de US $ 350.

Os óculos da Microsoft são diferentes dos óculos Oculus Rift, que prometem transportar você para um mundo diferente e abrir inúmeras possibilidades para cinema, TV, esportes e outros entretenimentos. O HoloLens usa uma tecnologia chamada realidade aumentada, que sobrepõe imagens à vida real e permite que você interaja com elas. Em teoria, isso é fácil, mas as maiores dificuldades que os concorrentes tiveram até agora foram projetar um fone de ouvido que possa ficar sozinho, sem um computador ou fonte de energia, e viajar para vários ambientes. A superação desses desafios é necessária antes que os consumidores comuns adotem uma visão tão ousada para a computação de próxima geração.

De Marte para Minecraft

À medida que descemos as escadas para o porão, somos informados de que não podemos experimentar o protótipo mais polido e completo que a Microsoft acabou de mostrar no palco. Em vez disso, usaremos um protótipo anterior e mais feio. A empresa não permite smartphones ou câmeras na sala.

A unidade de processamento holográfico do dispositivo, o processador especial que a Microsoft projetou basicamente para ajudar o HoloLens a interpretar movimento e som, é embalado em uma caixa separada e robusta destinada a ser usada em volta do pescoço. Os óculos não são o elegante modelo cinza espacial que a Microsoft revelou esta manhã, mas uma massa de metal. Um longo acorde me prende a um par de PCs que estão ajudando a alimentar os óculos com suas imagens.

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Usar o dispositivo não é tão confortável quanto usar o mais recente protótipo Oculus Rift ou o fone de ouvido Gear VR da Samsung. E a imagem que começo a ver na tela quando coloco as lentes nos olhos não é muito mais nítida do que as oferecidas pelos dispositivos concorrentes.

Em vez disso, a maior mudança - e onde a Microsoft está realmente diferenciando seu HoloLens - é como a imagem que vejo me permite interagir com meu ambiente em vez de escapar dele.

A primeira demo, criada em parceria com o Jet Propulsion Laboratory da NASA, me leva à superfície de um Marte quase fotorrealista. Usando fotografia real do rover Curiosity, a Microsoft conseguiu recriar uma paisagem marciana e sobrepor um mapa 3D em um ambiente pequeno do tamanho de uma sala de conferência. Eu posso andar por aí, me abaixar e olhar para as rochas. Posso até ver o rover Curiosity da NASA, que é maior que um veículo motorizado padrão.

Com o HoloLens, não posso apenas ver como é andar em Marte, mas também posso interagir com o conteúdo na superfície. Usando um gesto com o dedo chamado Air Tap, o HoloLens me permite marcar certos pontos na superfície para investigação e até me permite conversar com outra figura flutuante e colaborar no exame da superfície. A NASA espera colocar o HoloLens em funcionamento como uma ferramenta do dia-a-dia no JPL até o verão, permitindo que os pesquisadores pela primeira vez visualizem e mapeiem exatamente onde o Curiosity perfurará, atravessará e fotografará a superfície do planeta.

Como o Oculus Rift, a Microsoft também está promovendo o HoloLens como uma maneira totalmente nova de experimentar videogames. Depois de comprar o criador do Minecraft, Mojang, em setembro por US$ 2,5 bilhões, a Microsoft agora possui o popular jogo de construção de pixels e decidiu criar sua própria demonstração holográfica baseada no estilo artístico do jogo. A demo transforma uma sala inteira em um mundo de jogo animado, perfurando mesas e paredes para revelar ambientes interativos que podem ser alterados com o toque de um dedo.

Talvez a demonstração mais impressionante, no entanto, tenha sido a mais prática: o software de videoconferência do Skype. A Microsoft nos fez reparar um interruptor de luz conversando por vídeo com alguém usando um tablet Microsoft Surface Pro 3. O rosto deles balançava na frente da minha linha de visão enquanto eu recebia instruções. Para nos ajudar a manobrar entre as várias ferramentas, o funcionário da Microsoft conseguiu desenhar nossa linha de visão em tempo real, usando setas e diagramas rudimentares para descrever a melhor maneira de posicionar os eletrônicos e como juntar tudo.

Confira o que o Microsoft HoloLens pode fazer (fotos)

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A demo foi única, pois mostrou um uso viável e realista da realidade aumentada que não era bombástica ou destinada a maravilhar. Consegui fazer algo que posso dizer que não fazia há muito tempo com a ajuda de um completo estranho que estava vendo através dos meus olhos e recorrendo à minha realidade para me orientar em uma tarefa.

Depois de verificar a tensão nos fios, enrolando as bobinas em torno dos respectivos parafusos e tampando os fios soltos, peguei um controle remoto e apertei um botão. A luz ganhou vida. Eu só tinha que olhar para cima para que a pessoa do outro lado dos meus olhos pudesse ver o resultado final de nossa colaboração bem-sucedida.