Ciência

Hubble revisita 'Pilares da Criação' em linda imagem de alta definição

 Pilares do Hubble 2014

As imagens de maior sucesso do Telescópio Espacial Hubble encheriam facilmente um livro de mesa de centro com galáxias em espiral, nebulosas fantasmagóricas e estrelas atraentes. Se você tivesse que escolher uma imagem de capa, provavelmente seria os famosos 'Pilares da Criação', uma imagem capturada em 1995 mostrando enormes colunas de gás frio subindo na nebulosa M16, popularmente conhecida como Nebulosa da Águia.

A NASA observa como a imagem original capturou a imaginação do público, aparecendo em travesseiros, camisetas e um selo postal. Foi a estrela do rock da coleção de imagens do Hubble. Vinte anos depois, o Hubble revisitou a imagem impressionante e a cobriu com uma nova visão de alta definição das colunas em preparação para o 25º aniversário do telescópio espacial em abril.

A nova imagem é uma combinação de luz infravermelha e visível, o que melhora a aparência sobrenatural dos pilares. Estrelas recém-nascidas são reveladas à espreita dentro. Os pilares estão localizados a cerca de 6.500 anos-luz de distância, o que não é muito longe em termos espaciais.

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'Estou impressionado com o quão transitórias essas estruturas são. Elas estão sendo ativamente removidas diante de nossos olhos. A névoa azulada fantasmagórica ao redor das bordas densas dos pilares é o material sendo aquecido e evaporando no espaço. Nós pegamos esses pilares em um momento muito único e de curta duração em sua evolução', diz Paul Scowen da Universidade Estadual do Arizona em Tempe. Scowen foi um dos astrônomos que trabalharam nas observações originais da Nebulosa da Águia em 1995.



A imagem de 1995 não foi apenas um espectador, mas também provocou algumas observações científicas fascinantes.

Hubble impressiona com imagens espaciais impressionantes

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“Existe a única coisa que pode iluminar uma vizinhança como esta: estrelas massivas liberando potência suficiente na luz ultravioleta para ionizar as nuvens de gás e fazê-las brilhar”, diz Scowen. 'Regiões nebulosas de formação de estrelas como M16 são os sinais de néon interestelar que dizem: 'Acabamos de fazer um monte de estrelas massivas aqui.' Esta foi a primeira vez que vimos diretamente evidências observacionais de que o processo erosivo, não apenas a radiação, mas a remoção mecânica do gás das colunas, estava realmente sendo visto.'

A nova visão mais nítida dos pilares ajudará os cientistas a continuar seu trabalho na compreensão de como esses recursos funcionam e mudam ao longo do tempo. Para o resto de nós, é um lembrete de que as maravilhas do universo estão vivas e bem e ainda são capazes de nos tirar o fôlego.

 Pilares do Hubble em 1995 e 2014