Ciência

Implante flexível mostra-se promissor para humanos paralisados

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No ano passado, pesquisadores da Ecole polytechnique federale de Lausanne, na Suíça, demonstraram com sucesso um sistema que permitiu que ratos completamente paralisados ​​voltassem a andar . Usando um sistema de estimulação elétrica e química, os ratos - cujas medulas espinhais foram completamente cortadas - foram capazes de mover novamente seus membros posteriores.

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A tecnologia está agora um passo mais próxima dos testes clínicos em humanos, com um implante flexível projetado especificamente para se integrar à coluna do paciente, minimizando o risco de rejeição e danos adicionais.

O implante, chamado e-Dura, foi projetado para ser implantado diretamente no cérebro ou na medula espinhal, sob o matéria difícil , a membrana que envolve o cérebro e a medula espinhal. Suas propriedades mecânicas - flexíveis e elásticas - são quase idênticas às do tecido vivo que o envolve, reduzindo enormemente o risco de inflamação, fricção e abrasão.

Isso está em contraste direto com os implantes de 'superfície'. Estes são rígidos, o que causa inflamação por fricção nos tecidos circundantes quando implantados a longo prazo.



A equipe da EPFL testou o implante em ratos e descobriu que, mesmo depois de dois meses, não houve danos ou rejeição nos tecidos – além, é claro, de permitir que os ratos andassem. Isso demonstrou que o implante é capaz de desempenhar sua função e compatível com a implantação a longo prazo.

'Nosso implante e-Dura pode permanecer por um longo período de tempo na medula espinhal ou no córtex, precisamente porque tem as mesmas propriedades mecânicas que a própria dura-máter', disse a coautora do estudo e presidente da EPFL Bertarelli em Tecnologia Neuroprotética Stéphanie Lacour. “Isso abre novas possibilidades terapêuticas para pacientes que sofrem de traumas ou distúrbios neurológicos, particularmente indivíduos que ficaram paralisados ​​após lesão na medula espinhal”.

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O implante de silicone flexível é coberto por trilhas de condução de ouro rachadas que se estendem com o silício, enquanto os eletrodos, um novo composto feito de microesferas de silício e platina, podem ser puxados em qualquer direção. Essas trilhas e eletrodos de condução conduzem corrente elétrica para a medula espinhal, assim como o cérebro. Enquanto isso, um microcanal fluídico no implante fornece drogas neurotransmissoras para reanimar as células nervosas sob o tecido lesionado.

Embora isso funcione em conjunto para contornar o local lesionado na coluna, permitindo que o paciente - teoricamente - use seus membros, também pode ser usado para monitorar impulsos elétricos do cérebro em tempo real, permitindo que os pesquisadores avaliem com precisão a intenção do paciente de se mover antes que o sinal seja traduzido em movimento.

Os testes em humanos podem começar já em junho deste ano, em uma instalação especial chamada Gait Platform, localizada no Hospital Universitário de Lausanne, na Suíça.

O estudo completo, 'Dura-máter eletrônica para interfaces neurais multimodais de longo prazo', pode ser encontrado online na revista Science .

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