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Jawbone ganha liminar em batalha legal com rival Fitbit

Um juiz de São Francisco ordenou que cinco funcionários da fabricante de dispositivos vestíveis Fitbit devolvam informações confidenciais que obtiveram antes de deixar a rival Jawbone, uma vitória legal em uma série de ações judiciais que alegam que a Fitbit roubou seus segredos comerciais ao roubar funcionários.

O juiz do Tribunal Superior de São Francisco, Harold Kahn, emitiu uma liminar na quinta-feira, determinando que a Jawbone provavelmente ganharia sua alegação de que os ex-trabalhadores violaram seus acordos de confidencialidade com a Jawbone ao levar as informações para seu novo empregador. Com a decisão, os funcionários devem entregar todas as 'informações proprietárias, dados técnicos, segredos comerciais ou know-how' para a Jawbone, com sede em São Francisco.

A liminar é o mais recente desenvolvimento na saga entre os fabricantes rivais de dispositivos portáteis que lutam em um mercado florescente. Agora sua batalha está se desenrolando no tribunal também. A Jawbone, que fabrica as linhas Up de rastreadores de fitness, apresentou três ações judiciais contra Fitbit desde maio. A Jawbone acusa seu rival de atrair pelo menos cinco de seus ex-funcionários e roubar segredos comerciais e outros dados no processo.

A Fitbit, que fez uma oferta pública inicial em junho, negou repetidamente todas as alegações da Jawbone. As ações da Fitbit subiram quase 3 por cento no fechamento terça-feira.



Jawbone aplaudiu a decisão do juiz na terça-feira.

'Acreditamos que isso fala muito sobre as reivindicações da Jawbone', disse Jawbone em um comunicado. “A Jawbone está satisfeita com a emissão de uma liminar pelo tribunal, que foi duramente contestada pela Fitbit e espera continuar este litígio contra a Fitbit e seus funcionários”.

A Jawbone também afirma em documentos judiciais apresentados na semana passada que os funcionários da Fitbit devolveram 18.000 arquivos confidenciais que foram retirados da Jawbone para evitar uma possível auditoria. Mas o juiz, que emitiu uma decisão provisória a favor da Jawbone, rejeitou a ideia da Fitbit e disse que 'as violações causaram danos irreparáveis ​​à Jawbone' e a empresa com sede em São Francisco tinha direito a uma liminar.

Fitbit disse em um comunicado que a decisão de terça-feira foi uma 'mera continuação da audiência da semana passada e nada de novo. Qualquer caracterização desta decisão como algo que não seja de natureza administrativa é simplesmente uma tentativa de publicidade... Na verdade, apoiamos a abordagem que foi aceito e estamos satisfeitos com o resultado.'

Desde o seu lançamento em 2007, as vendas da Fitbit subiram 142% no ano passado, para US$ 745,4 milhões, de acordo com o NPD Group. A fabricante vendeu quase 11 milhões de dispositivos em 2014, capturando quase 70% do mercado de wearables. Enquanto isso, a Jawbone detinha cerca de 19% do mercado em 2013. Sua participação no mercado em 2014 não é conhecida.

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Em maio, a Jawbone entrou com sua primeira ação contra a Fitbit no Tribunal Superior de São Francisco, alegando que os funcionários deixaram documentos internos copiados da Jawbone detalhando segredos comerciais vitais, incluindo a cadeia de suprimentos da empresa, receita, custos de linha de produtos e os entregou à Fitbit.

De acordo com o processo, a Jawbone realizou análises forenses nos computadores de seus ex-funcionários e mostrou que vários deles usavam pen drives para roubar informações da empresa. Em um exemplo, a empresa acusa um ex-pesquisador de baixar os planos secretos de Jawbone em seu computador pessoal para passar essas informações para seu novo empregador, Fitbit.

Jawbone entrou com uma segunda ação contra a Fitbit no Tribunal Distrital dos EUA em São Francisco em junho, alegando violação de patente em um aplicativo de bem-estar. A Jawbone seguiu no mês seguinte apresentando uma queixa à Comissão de Comércio Internacional que acusou a Fitbit de roubar segredos comerciais ao caçar seus funcionários.

Atualização, 8h35, horário de Brasília, 21 de outubro: Uma declaração adicional da Fitbit foi inserida.